Anthony Edwards ayuda a los Timberwolves a evitar una barrida de los Nuggets

Andrés LópezESPN5 minutos de lectura

MINNEAPOLIS — Anthony Edwards no está listo para que termine su temporada. Ciertamente no estaba listo para enviar a los Minnesota Timberwolves a empacar sin ganar un juego contra los Denver Nuggets en su serie de primera ronda.

«No quiero decir que he ganado mi carrera”, dijo Edwards el domingo por la noche. “Así que definitivamente lo tomé como algo personal esta noche”.

Con la espalda contra la pared, los Timberwolves, octavos del mundo, mantuvieron una ventaja de 3-1 cuando vencieron a los Nuggets, los primeros cabezas de serie, 114-108 en tiempo extra para evitar una barrida y enviar la serie de regreso a Denver.

Los Timberwolves parecían encaminarse a una victoria al final del juego cuando los Nuggets tomaron una ventaja de 12 puntos con un tiro en salto de Edwards con 2:52 restantes en el tiempo muerto del entrenador Michael Malone.

A partir de ahí, Denver cerró el tiempo reglamentario con una racha de 12-0, enviando el juego a tiempo extra y silenciando a los fieles del Target Center.

Los Nuggets anotaron tres triples consecutivos, uno de Nikola Jokic y dos de Michael Porter Jr., y luego Jokic conectó un tiro en suspensión con 48,9 segundos restantes para reducir la ventaja de Minnesota a 96-95. Cuando quedaban 12,7 segundos, Jokic recibió una falta y acertó uno de los dos tiros libres para empatar el partido.

Edwards tuvo la oportunidad de ganar el juego en el tiempo reglamentario, pero Kentavious Caldwell-Pope lo derribó en los últimos segundos cuando se levantó para disparar.

«En ese momento era como, [there’s] No podemos hacer nada en los últimos dos minutos. Pero podemos controlar los próximos cinco”, dijo el armador senior de los Timberwolves, Mike Conley. “Vamos aquí como equipo y bloqueemos lo que hicimos para obtener esa ventaja”.

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A pesar de terminar con 34 puntos, el máximo del equipo, en 12 de 27 tiros, Edwards fue criticado por su juego en el último cuarto y su juego en general.

«Jugué terrible si me preguntas», dijo Edwards. «Tomé tres triples malos, tres posesiones terribles y nos decepcioné. No jugué bien esta noche».

Edwards acertó 1 de 5 en el último cuarto, su tiro en suspensión puso a los Timberwolves arriba 12. Falló tres tiros antes de eso, incluido uno en un intento de 2 puntos de media distancia, antes de fallar un potencial ganador del juego al final del tiempo reglamentario.

Con la victoria en la mano, Edwards dijo que sabe lo que haría diferente si los Wolves estuvieran en esa situación nuevamente.

«Si estamos en seis u ocho durante tres minutos, definitivamente iré cuesta abajo hacia el aro o conseguiré un tiro de media distancia», dijo Edwards. «No me voy a conformar. Me conformé con tres malos, malos, terribles 3 y no volverá a suceder».

Edwards acertó sus dos tiros en tiempo extra, ambos en grandes momentos. Primero, conectó una bandeja con 1:29 por jugar para extender la ventaja de Minnesota a siete. Pero después de que los Nuggets anotaron en tres posesiones consecutivas, los Wolves estaban una vez más ante un posible colapso.

Pero con 11.5 por jugar, Edwards intervino con confianza para un triple que le dio a los Wolves una ventaja de cuatro puntos después de un duro triple cruzado.

«No pasé el balón», dijo Edwards. «Estaba tomando el tiro. Iba a vivir ya sea que perdiera el juego o ganáramos. Terminé acertando el tiro».

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Cuando el tiro de Edwards puso a los Wolves cómodamente arriba, llamó a Nikhil Alexander-Walker el «MVP» del juego.

Con Jaden McDaniels fuera por una fractura en la mano derecha, Alexander-Walker se hizo cargo de proteger a la estrella de los Nuggets, Jamaal Murray. Pero fue el error de Alexander-Walker lo que ayudó a decidir el juego tarde.

A pesar de fallar todos sus intentos de triples en ese momento, Alexander-Walker logró dos triples consecutivos en las esquinas para darle a Minnesota la ventaja y llevarla a cinco.

«Tiro listo», dijo Alexander-Walker cuando se le preguntó qué pensaba que le habían enviado el balón tarde. «Conocía las rotaciones, vi muchos videos. Estaba preparado. Sabía que mis compañeros de equipo confiarían en mí porque estaban haciendo las jugadas correctas. Y simplemente tener confianza en mi trabajo, confiar en él y saber que eventualmente, el promedio regla, los tiros tienen que caer».

Malone criticó el desempeño defensivo de su equipo en la prórroga. Después de que su equipo limitó a los Timberwolves a solo 16 puntos en el último cuarto, Minnesota anotó 18 puntos en cinco minutos de tiempo extra.

«Lo más difícil de digerir de este juego es que simplemente no queríamos y no pudimos hacer las paradas que necesitábamos», dijo Malone.

Según ESPN Stats and Information Research, los Timberwolves se convirtieron en el primer equipo en anotar más puntos en el primer tiempo extra de un juego (21 en tiempo extra, 17 en el último cuarto) en la primera ronda contra los Lakers desde que los Phoenix Suns lo hicieron en el último cuarto en el Juego 6 de los playoffs de 2006.

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Parte de lo que permitió que la ofensiva de Minnesota se recuperara fue el movimiento del balón. Los Timberwolves tuvieron dos asistencias y acertaron 7 de 19 tiros de campo en el último cuarto, pero asistieron en cuatro de sus seis canastas en tiempo extra.

«Creo que tenemos que seguir metidos en algo», dijo el entrenador de los Wolves, Chris Finch. [on ourselves] O tratamos de terminar el juego temprano».

Edwards continuó con su destacada racha de postemporada, y Finch dijo que el escolta All-Star está construyendo sobre lo que comenzó hace un año. En los primeros 10 juegos de postemporada de su carrera, Edwards ha anotado 280 puntos. Es el séptimo jugador en jugar en 10 apariciones en los playoffs desde 1979, detrás de Michael Jordan, Luka Doncic, LeBron James, Anthony Davis, Trae Young y Allen Iverson.

Fue el quinto juego de 30 puntos de Edwards en esos 10 juegos. James es el único jugador con una actuación de playoffs de 30 puntos a los 21 años o menos. Edwards rompió el empate con Kobe Bryant con 4 terrenos.

Cuando se le preguntó si las dos leyendas estaban en la misma conversación, Edwards lo descartó.

«Son solo estadísticas», dijo Edwards. «Esos muchachos han ganado campeonatos… pero yo no hice nada. No salí en la primera ronda. Es genial ser mencionado con esos muchachos, pero todavía tengo trabajo por hacer».

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