Australia ha prohibido TikTok en dispositivos gubernamentales por razones de seguridad

SYDNEY, 4 abr (Reuters) – Australia prohibió el martes TikTok en todos los dispositivos de propiedad federal por motivos de seguridad, convirtiéndose en el último aliado de Estados Unidos en tomar medidas contra la aplicación de video de propiedad china.

La prohibición subraya las crecientes preocupaciones de que China pueda utilizar una empresa con sede en Beijing propiedad de ByteDance Ltd para recopilar datos de usuarios para avanzar en su agenda política, socavando los intereses de seguridad occidentales.

También existe el riesgo de que se renueven las tensiones diplomáticas entre Australia y su mayor socio comercial después de que las cosas se hayan calmado un poco desde que el primer ministro Anthony Albanese asumió el cargo de jefe del gobierno laborista en mayo.

TikTok dijo que estaba «muy decepcionado» por la decisión de Australia y dijo que fue «impulsada por la política, no por la realidad».

La prohibición entrará en vigencia «tan pronto como sea posible», dijo el fiscal general Mark Dreyfus en un comunicado, y agregó que las exenciones se otorgarían caso por caso.

Junto con la prohibición de Australia, todos los miembros de la llamada red de intercambio de inteligencia Five Eyes, que incluye a Australia, Canadá, Estados Unidos, Gran Bretaña y Nueva Zelanda, prohibieron la aplicación en dispositivos gubernamentales. Francia, Bélgica y la Comisión Europea han anunciado prohibiciones similares.

El director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, testificó ante el Congreso de EE. UU. el mes pasado y negó repetidamente que la aplicación comparta datos o tenga vínculos con el Partido Comunista Chino.

El gerente general de TikTok en Australia y Nueva Zelanda, Lee Hunter, dijo que TikTok no debería ser destacado.

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“No hay evidencia de que TikTok sea de alguna manera un riesgo para la seguridad de los australianos y no debe ser tratado de manera diferente a otras plataformas de redes sociales”, dijo Hunter en un comunicado.

El periódico australiano informó el lunes por la noche que los albaneses habían aceptado la prohibición después de una revisión del Ministerio del Interior.

Dreyfus confirmó que el gobierno federal recibió recientemente un informe de «Revisión de interferencia extranjera a través de aplicaciones de redes sociales» y sus recomendaciones están siendo consideradas.

Las negociaciones comerciales ‘van bien’

La prohibición se produjo un día en que los funcionarios australianos y chinos mantuvieron conversaciones en Beijing en un intento por suavizar el comercio, y la Organización Mundial del Comercio se dispuso a publicar los hallazgos de una queja australiana sobre los aranceles de la cebada.

“Las cosas van bien, pero, por supuesto, llevará algún tiempo cambiar este barco”, dijo el ministro de Comercio, Dan Farrell, a Sky News, refiriéndose a las perspectivas de mejorar las relaciones comerciales.

En 2018, Australia prohibió a Huawei de China suministrar equipos durante el despliegue de su red 5G, lo que incitó a China. Las relaciones se tensaron aún más después de que Canberra solicitara una investigación independiente sobre los orígenes de la COVID-19.

China tomó represalias imponiendo aranceles a los productos australianos.

Los legisladores australianos aún pueden usar TikTok en teléfonos personales, pero algunos, incluido el ministro de Servicios del Gobierno Federal, Bill Shorten, y el primer ministro del estado de Victoria, Daniel Andrews, han decidido eliminar sus cuentas.

Victoria también prohibirá el uso en teléfonos propiedad del gobierno estatal, dijo a Reuters una portavoz del gobierno.

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Si bien TikTok ha estado bajo una presión cada vez mayor por la posible influencia china en la plataforma, también ha enfrentado críticas por su influencia en los niños.

En TikTok, la administración del presidente Joe Biden ha exigido que sus propietarios chinos se deshagan de su participación o se enfrenten a una prohibición estadounidense.

Información de Kirsty Needham, Renju Jose y Lewis Jackson; Editado por Gerry Doyle y Muralikumar Anantharaman, Robert Birzel

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