Clima en Houston: Rostros sin electricidad después de semanas de tormentas, 4 muertos

HOUSTON (AP) — Los cortes de energía en partes de Houston podrían durar semanas, advirtió un funcionario el viernes, mientras tormentas eléctricas con vientos huracanados azotaron la ciudad, dejando sin electricidad a casi 1 millón de hogares y negocios en la región y rompiendo ventanas. . Alturas del centro de la ciudad y vehículos volcados.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que confirmó un tornado de 177 kph (110 mph) cerca del suburbio de Cypress, en el noroeste de Houston, en el condado de Harris.

La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa del condado, dijo que las cuadrillas todavía están tratando de determinar la magnitud de los daños y el número de muertos por la tormenta del jueves. El alcalde de Houston, John Whitmire, dijo que cuatro personas y cinco más habían muerto.

«Fue intenso. Fue intenso. Fue rápido, y la mayoría de los habitantes de Houston no tuvieron tiempo de ponerse a salvo», dijo Whitmire en una conferencia de prensa.

Mientras varias torres de transmisión caían, Hidalgo pidió paciencia. Miles de trabajadores de servicios públicos se apresuraron a llegar a la zona donde ya se había restablecido el suministro eléctrico a casi 200.000 clientes. Otros 100.000 clientes se quedaron sin electricidad en Luisiana, frente a un máximo de 215.000.

«Deberíamos estar hablando de este desastre en semanas, no en días», dijo Hidalgo.

Dijo que escuchó «historias de terror que no eran más que horror e impotencia» cuando llegó la tormenta. El servicio meteorológico también informó vientos en línea recta de 161 km/h (100 mph) en el centro de Houston y los suburbios de Baytown y Galena Park.

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El corazón de Noelle Delgado se hundió el jueves por la noche cuando visitó la organización de rescate de animales Houston Pets Alive, de la que es directora ejecutiva. Los perros y gatos (más de 30 en total) resultaron ilesos, pero el toldo estaba roto, el letrero desfigurado y el agua se filtraba en el interior. Con cortes de energía durante algún tiempo y se pronosticaba que las temperaturas alcanzarían los 90 grados, esperaba encontrar hogares de acogida para los animales.

«Definitivamente puedo decir que esta tormenta es un poco diferente», dijo. «Se sintió terrible».

A Yesenia Guzmán, de 52 años, le preocupaba que le pagaran mientras se cortaba la luz en el restaurante en el que trabajaba en el suburbio de Katy, en Houston.

«No sabemos qué va a pasar», dijo.

La destrucción generalizada paralizó gran parte de Houston. Las calles estaban llenas de árboles, escombros y cristales rotos. Se derrumbó una pared de un edificio.

Los distritos escolares del área de Houston cancelaron clases para más de 400.000 estudiantes y cerraron oficinas gubernamentales. Los funcionarios de la ciudad instaron a la gente a evitar las ciudades y mantenerse alejadas de las carreteras, muchas de las cuales están inundadas o llenas de líneas eléctricas caídas y semáforos que no funcionan correctamente.

Whitmire dijo que al menos 2.500 semáforos estaban apagados. También advirtió a los saqueadores que «la policía está en vigor, incluidos 50 policías estatales desplegados en la zona para evitar saqueos».

El rapero Dre Tha Truth, vestido de amarillo, corta un árbol que cayó encima de su automóvil como resultado de las fuertes tormentas que azotaron el centro de la ciudad, el jueves 16 de mayo de 2024, en Houston. (Foto AP/David J. Phillip)

Las autoridades dijeron que al menos dos de las muertes fueron causadas por la caída de árboles y otra por una grúa derribada por fuertes vientos.

La oficina de Whitmire publicó una foto en el sitio de redes sociales X el viernes que muestra al alcalde firmando una declaración de desastre, que allana el camino para la asistencia estatal y federal para la recuperación de tormentas.

Los problemas se extendieron a los suburbios de la ciudad, y los funcionarios de emergencia del vecino condado de Montgomery describieron los daños a las líneas de transmisión como «catastróficos».

Las torres de transmisión de alto voltaje que derriban líneas eléctricas representan un doble desafío para la empresa de servicios públicos porque el daño afecta los sistemas de transmisión y distribución, dice Alexandria Van Meyer, experta en electricidad y energía.

«Es muy común tener daños en el sistema de distribución, que, ya sabes, no es robusto», dijo Van Meyer, refiriéndose a las líneas eléctricas que son más susceptibles a los daños del viento.

La rapidez con la que se realizan las reparaciones depende de una variedad de factores, incluido el tiempo que lleva evaluar los daños, el equipo de reemplazo, los problemas de acceso a las obras viales y la disponibilidad del personal. Centerpoint Energy contrató el viernes a 1.000 empleados y tenía solicitudes pendientes para 5.000 trabajadores de línea y profesionales de planta más.

A diferencia del cierre estatal de 2021, el daño es localizado, lo que permitirá que los recursos se envíen más fácilmente a otras jurisdicciones, dijo Van Meyer. Advirtió que, si bien los clientes pueden preferir un cronograma de reparación agresivo, se debe proceder con cuidado y metódicamente.

«Porque si intentas arreglar algo como esto rápidamente, si intentas restaurar la energía rápidamente, puedes dañar a la gente. Puedes poner en riesgo a los trabajadores. Puedes poner en riesgo a otras personas. Puedes hacer estallar equipos, y lleva mucho tiempo reemplazarlo», afirmó Van Meyer.

Las tormentas no amainaron el viernes. Los estados de la Costa del Golfo pueden experimentar tormentas severas y dispersas con tornados, granizo grande y vientos dañinos. Según el Servicio Meteorológico Nacional, es posible que llueva de intensas a intensas en el este de Luisiana y el centro de Alabama. El viernes se emitieron alertas y advertencias de inundaciones para Houston y áreas al este.

El sitio web del Centro de Predicción de Tormentas mostró un informe de un tornado en Convent, Luisiana, a unas 55 millas (89 kilómetros) de Nueva Orleans, que derribó varios árboles y postes de electricidad.

Un presunto tornado azotó el área de Romville en la parroquia de St. James el jueves por la noche, dañando algunas casas y derribando árboles, pero no se reportaron heridos ni muertes, dijeron funcionarios de la parroquia en una publicación en las redes sociales el viernes por la mañana.

Las ráfagas de viento alcanzaron 135 kph (84 mph) en el Aeropuerto Internacional Louis Armstrong de Nueva Orleans y 132 kph (82 mph) en el Aeropuerto Lakefront de Nueva Orleans, dijo Tim Erickson, meteorólogo de la oficina del Servicio Meteorológico de Nueva Orleans y Baton Rouge.

La oficina de Nueva Orleans y Baton Rouge emitió advertencias de inundaciones repentinas hasta el sábado.

Una fuerte tormenta azotó el área de Houston En la primera semana de mayoLa crecida del agua provocó varios rescates, incluidos algunos desde los tejados de casas inundadas.

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Los distritos escolares del área de Houston cancelaron clases el viernes y la historia se actualizó para corregir la ortografía de Cypress, no solo el Distrito Escolar Independiente de Houston.

Vidrios rotos cubren la calle afuera del hotel Hyatt Regency en el centro de Houston, el jueves 16 de mayo de 2024, después de que una fuerte tormenta azotara Houston.  (Foto AP/David J. Phillip)

Vidrios rotos cubren la calle afuera del hotel Hyatt Regency en el centro de Houston, el jueves 16 de mayo de 2024, después de que una fuerte tormenta azotara Houston. (Foto AP/David J. Phillip)

Agentes de policía de Houston retiran un árbol caído en las calles Prairie y Travis del centro después de las fuertes tormentas eléctricas del jueves 16 de mayo de 2024 en Houston.  (Karen Warren/Houston Chronicle vía AP)

Agentes de policía de Houston retiran un árbol caído en las calles Prairie y Travis del centro después de las fuertes tormentas eléctricas del jueves 16 de mayo de 2024 en Houston. (Karen Warren/Houston Chronicle vía AP)

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Los reporteros de Associated Press Jamie Stenkle en Dallas y Valerie González en McAllen contribuyeron.

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