El diputado Jorge Santos fue imputado en una investigación federal del Departamento de Justicia

(CNN) Se ha registrado un caso penal contra los abogados del gobierno central. Representante de Nueva York George SantosUn legislador republicano cuyas asombrosas mentiras y fabricaciones han dejado atónitos incluso a los políticos más duros, según tres fuentes familiarizadas con el asunto.

Se espera que Santos comparezca tan pronto como el miércoles en la corte federal en el Distrito Este de Nueva York, donde los cargos fueron presentados bajo sello.

La naturaleza exacta de las acusaciones no se supo de inmediato, pero el FBI y los fiscales de integridad pública del Departamento de Justicia en Nueva York y Washington están investigando acusaciones de declaraciones falsas en los documentos de financiación de la campaña de Santos y otras denuncias.

Un abogado del Congreso se negó a comentar. Los portavoces de la Oficina del Fiscal Federal de Brooklyn, el Departamento de Justicia y el FBI se negaron a comentar.

La vocera de Santos, Nyssa Woomer, no respondió a un aluvión de preguntas de los reporteros el martes por la tarde y abandonó abruptamente la oficina del congresista en DC con su bolso cuando se le preguntó sobre los cargos federales en su contra. Antes de que saliera de la oficina, CNN vio a tres de los empleados de Santos salir repentinamente con sus maletas. No hablan cuando se les pide retroalimentación.

El nuevo congresista, elegido el año pasado para representar el distrito que incluye partes de Long Island y Queens, está siendo investigado por múltiples jurisdicciones y el Comité de Ética de la Cámara.

Los principales demócratas, junto con algunos republicanos de Nueva York, han pedido la renuncia de Santos por acusaciones que van desde conducta criminal en la campaña electoral hasta deshonestidad personal menor que abarca más de una década.

El presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, dijo que investigaría las acusaciones antes de decidir si cree que Santos debería ser destituido del Congreso.

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“Reviso las acusaciones”, dijo el republicano de California a CNN el martes.

Durante su breve mandato, Santos fue acusado de violar las leyes de financiamiento de campañas, violar las leyes federales de usura, robar dinero del perro moribundo de un veterano de la guerra de Irak, ser el autor intelectual de un esquema de fraude con tarjetas de crédito y mentir sobre dónde fue a la escuela. servido

Santos ha admitido haber hecho algunas afirmaciones falsas sobre su educación y estado financiero, pero continúa negando las acusaciones más serias.

Durante su exitosa campaña el año pasado, Santos corrió de acuerdo con el libro de jugadas republicano de mitad de período, atacando a su oponente demócrata por el crimen y la inflación. La noticia resonó en los suburbios de Nueva York, donde los candidatos republicanos lograron cuatro escaños y obtuvieron mayorías estrechas.

Pero el pasado de Santos ha sido objeto de un escrutinio más detenido, lo que revela que gran parte de su biografía oficial no es más que ficción, ya que se ha adaptado cada vez más a la personalidad de un troll de derecha.

Expresó su apoyo al expresidente Donald Trump y una vez dijo que los demócratas estaban «tratando de prohibir el papel higiénico».

Santos enfrenta cierta presión de su propio partido

Los republicanos de Nueva York han tratado de distanciarse de Santos, insistiendo en que no saben nada de su turbio pasado y algunos instándolo repetidamente a que deje el cargo.

«Reitero mi llamado a la renuncia de Jorge Santos», dijo el representante de Nueva York Mike Lawler en un comunicado. Lawler cambió el escaño ocupado por los demócratas al norte de la ciudad de Nueva York el año pasado y se espera que enfrente un desafío difícil en 2024.

Los republicanos de los distritos más conservadores fueron menos abiertos.

La representante de Nueva York Nicole Malliotakis le dijo a CNN: “No me sorprende. Entiendo a dónde va esto”, pero no le pidió a Santos que renuncie.

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«Me encantaría ver a alguien nuevo postularse porque puedo decirles que vamos a mantener ese asiento, así que cuanto antes salga Santos, antes podremos tener a alguien allí que no sea un mentiroso», dijo el republicano de Staten Island. .

Los representantes republicanos Ryan Zinke de Montana y Blake Moore de Utah señalaron la investigación del Comité de Ética de la Cámara sobre Santos.

“Dejemos que se lleve a cabo la investigación ética, y si produce algo, debería ser despedido”, dijo Moore.

Zinke le dijo a CNN: “Si hay una acusación y la acusación es cierta, (el comité de ética) debería investigarla”.

“Me sorprende que (Santos) haya llegado tan lejos”, dijo Zinke, quien renunció a su puesto al frente del Departamento del Interior durante la administración Trump en medio de mucho escrutinio. (El informe de un inspector general descubrió más tarde que abusó de su cargo).

El representante de Arkansas, French Hill, cercano al liderazgo republicano en la Cámara, dijo que quiere ver los cargos, pero «creo que si un miembro del Congreso es acusado de un delito federal, debería renunciar».

Mientras tanto, los demócratas están tratando de sacudirse la vergüenza de no exponer a Santos y otros escaños vecinos en 2024 más temprano que tarde en lo que promete ser una carrera costosa para recuperar.

“Ahora que Santos ha sido acusado, es el deber del presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, eliminar la mancha de Santos de esta sagrada institución sacándolo inmediatamente del Congreso”, dijo el representante de Nueva York, Daniel Goldman, fiscal federal y abogado en el primer juicio político de Trump. , dijo en un comunicado. «No podemos esperar más».

Las grietas en la fachada de Santos aparecieron por primera vez en los titulares nacionales a fines de diciembre de 2022, cuando el New York Times publicó una extensa investigación que cuestionaba gran parte de la historia personal que vendió a los votantes durante la campaña. Sin embargo, lo que siguió fue a menudo más extraño que la ficción. Una serie interminable de nuevas revelaciones, desde robarle un perro a un granjero lechero Amish hasta sus propias afirmaciones pasadas de jugar voleibol universitario de alto nivel.

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A medida que se acumulaban las historias, antiguos amigos y socios de Santos se adelantaron y comenzaron a compartir historias alegando que él los había estafado o tergiversado su situación financiera y profesional. El excompañero de cuarto del congresista le dijo a CNN a principios de este año que Santos mostró signos de «delirios de orgullo» durante el tiempo que estuvieron juntos.

«La verdad finalmente salió a la luz», dijo Gregory Morey-Parker, quien también acusó a Santos de robarle la bufanda. Una acusación como tantas otras que Santos niega.

Puede permanecer en el Congreso

Los cargos, desde el punto de vista legal, no afectan el estatus de Santos como miembro del Congreso. Ninguno de los requisitos de la Constitución para un cargo en el Congreso impide que las personas bajo cargos o condenas penales sirvan, excepto las prohibiciones de la Enmienda 14 sobre ciertas conductas de traición cometidas después de que un miembro haya prestado juramento para el cargo.

Según las reglas formales de la Cámara de Representantes de EE. UU., según un informe del Servicio de Investigación del Congreso, «un miembro acusado puede continuar participando en los procedimientos y deliberaciones del Congreso».

Sin embargo, si un miembro es acusado de un delito punible con dos o más años de prisión, se le aconseja que no participe en las votaciones del pleno o del comité según las reglas de la Cámara.

Esta historia ha sido actualizada con detalles adicionales.

Tierney Sneed de CNN contribuyó a este informe.

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