El papel de los Nuggets en el Juego 3 se centra en completar la barrida de los Wolves

Andrés LópezESPN3 minutos de lectura

MINNEAPOLIS — Después de que los Denver Nuggets derrotaran a los Minnesota Timberwolves en el Juego 3 de su serie de primera ronda el viernes por la noche, su enfoque se centró en hacer algo que nunca habían logrado en la historia de la franquicia: una barrida en los playoffs.

La victoria de los Nuggets por 120-111 les dio una ventaja de 3-0 en la serie y los colocó en posición para terminar el trabajo el domingo.

«Arriba 3-0, nuestra mentalidad en este momento, sin faltarle el respeto a los T-Wolves porque se trata de nosotros, pero no queremos volver a Denver», dijo el entrenador de los Nuggets, Michael Malone.

El centro de los Nuggets, Nikola Jokic, quien terminó con 20 puntos, 12 asistencias y 11 rebotes para el séptimo triple-doble de su carrera, dijo que Denver no quería quitar el pie del acelerador después de ganar los dos primeros juegos de la serie en casa. Se burló de la idea de que los Nuckets no necesitaban ganar el Juego 3 y dijo que no tenía sentido para él.

“No queremos darles vida”, dijo Jokic. «Queríamos ser el agresor. Queríamos golpearlos primero. Queríamos que reaccionaran ante nosotros. Ese era nuestro plan. Creo que hicimos un buen trabajo».

Si Denver gana el Juego 4, será la primera barrida en la historia de los playoffs de la franquicia de cualquier duración. Fue la segunda vez que los Nuggets subieron 3-0 en una serie contra los Dallas Mavericks en las semifinales de conferencia de 2009. Perdieron el Juego 4 en Dallas antes de recuperarse y terminar la racha en el Juego 5.

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LA Clippers, Memphis Grizzlies y Timberwolves: los Nuggets son una de las cuatro franquicias en la historia de la franquicia sin barrida en la serie, uniéndose a LA Clippers, Memphis Grizzlies y Timberwolves, que buscan evitar una barrida de siete juegos por primera vez.

«Sabemos que va a ser un juego difícil cerrar una serie tantas veces», dijo Malone. «Estoy seguro de que encontraremos una manera. No tengamos la mentalidad de, ‘Oye, podemos regresar y cerrarlo en Denver’. Nuestra mentalidad debe ser cerrarlo en el Juego 4.

Minnesota comenzó el juego como el agresor y construyó una ventaja temprana, alimentándose de la energía de la multitud del Target Center con entradas agotadas. Sin embargo, al final del cuarto, Denver empató el marcador y controló el juego el resto del camino.

«Sabíamos lo que teníamos que hacer», dijo el escolta de los Nuggets, Jamaal Murray. «Salieron agresivos. Están saliendo como deben ser. Creo que hicimos un buen trabajo al manejar la presión y calmarnos».

Michael Porter Jr. lideró a los Nuggets con 25 puntos y agregó nueve rebotes. Seis Nuggets anotaron en cifras dobles, incluidos Christian Brown, que tuvo nueve puntos, y Jeff Green, que tuvo ocho.

Porter elogió la profundidad del equipo por seguir jugando a un alto nivel, incluso si Jokic tuvo que quedarse fuera.

“Creo que Aarón [Gordon] Y Jeff nos brinda una alineación versátil, que no vimos mucho en la temporada regular, pero funciona bien para nosotros porque podemos cambiar de uno a cinco y luego tratamos de hacer paradas y correr”, dijo Porter. La ofensiva se ve un poco diferente cuando Jok no está presente, pero estamos trabajando en ello. Tenemos muchos muchachos que pueden hacer muchas cosas diferentes».

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Los Timberwolves realizaron un esfuerzo general mucho mejor que en los Juegos 1 o 2, pero no fue suficiente.

Anthony Edwards terminó con 36 puntos y convirtió él mismo más tiros libres (15) que los que intentó como equipo (13). Karl-Anthony Towns anotó 27 puntos en 10 de 17 disparos.

Edwards se convirtió en el cuarto jugador en la historia de la NBA en llegar a 30 puntos en partidos de playoffs consecutivos a los 21 años o menos, uniéndose a LeBron James, Tracy McGrady y Kobe Bryant. Edwards ha anotado 77 puntos en sus últimos dos juegos de playoffs, solo detrás de James (83 y 79) en la historia de la NBA por un jugador de 21 años o menos.

El escolta senior Mike Conley dijo que la derrota del viernes fue decepcionante. Minnesota logró un juego de una posesión a principios del último cuarto y redujo la ventaja a cinco tres veces en los últimos seis minutos, pero no pudo cerrar la brecha.

«Los muchachos jugaron duro», dijo Conley. «Hubo algunas fallas aquí y allá. Realmente nos permitieron tener algo de espacio allí. En general, confiamos en muchos muchachos diferentes para entrar al juego y darnos minutos, y eso fue lo que hicimos. Me encantaría tener atrás.»

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