El Pentágono dice que las tropas y el equipo estadounidenses abandonarán Níger a mediados de septiembre: NPR

Los partidarios de la junta gobernante de Níger se reúnen para una protesta en Niamey, Níger, el 3 de agosto de 2023.

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Los partidarios de la junta gobernante de Níger se reúnen para una protesta en Niamey, Níger, el 3 de agosto de 2023.

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WASHINGTON – Las tropas estadounidenses a las que la junta gobernante de la nación de África occidental ordenó abandonar Níger serán retiradas a mediados de septiembre, dijeron el domingo el Pentágono y funcionarios de seguridad nigerianos.

La fecha límite fue el resultado de cuatro días de conversaciones entre los funcionarios de seguridad de los países en la capital, Niamey. Declaración conjunta.

La decisión de Níger de retirar las fuerzas estadounidenses fue un golpe a las operaciones militares estadounidenses en el Sahel, una vasta región al sur del desierto del Sahara donde operan grupos vinculados a Al Qaeda y al Estado Islámico.

Las tropas estadounidenses y algunos equipos ya han comenzado a abandonar el país, dijeron el domingo a los periodistas un alto funcionario militar y un alto funcionario de seguridad. Las autoridades dijeron que el plan es retirar todo el equipo peligroso, riesgoso o clasificado antes de que se vayan las últimas tropas estadounidenses, pero que los artículos demasiado caros para volar podrían quedar para uso del ejército nigeriano.

Estados Unidos dejará atrás la infraestructura construida durante años para apoyar a los aproximadamente 1.000 soldados estacionados allí para llevar a cabo operaciones antiterroristas, dijeron funcionarios. Menos de 1.000 soldados estadounidenses siguen en Níger, la mayoría en una base aérea cerca de Agadez, a unos 920 kilómetros (550 millas) de la capital.

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Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir detalles delicados de la retirada.

Los funcionarios han llamado a Níger un «ancla» en los esfuerzos antiterroristas de Estados Unidos durante la última década, y todavía están buscando opciones para llenar ese vacío. Aunque las tropas estadounidenses ya no están sobre el terreno, los funcionarios dijeron que esperan seguir trabajando con el ejército nigeriano en operaciones antiterroristas en el futuro.

La cooperación militar se vio tensa en julio pasado después de que soldados amotinados derrocaran al presidente democráticamente elegido del país. Unos meses más tarde, la junta gobernante ordenó la retirada de las fuerzas francesas y recurrió al mercenario ruso Wagner en busca de ayuda en materia de seguridad.

Los funcionarios dijeron que no tenían indicios de que el Grupo Wagner pudiera aumentar su influencia sobre el ejército nigeriano en ausencia de personal estadounidense.

En octubre, Washington declaró oficialmente que la toma del poder militar era un golpe de estado, lo que provocó leyes estadounidenses que restringen el apoyo y la ayuda militar a Níger.

Hasta hace poco, Washington consideraba a Níger un socio y aliado clave en una región devastada por golpes de estado en los últimos años, invirtiendo millones de dólares en la base de Agadez, que era crucial para las operaciones antiterroristas estadounidenses en el Sahel. Estados Unidos invirtió cientos de millones de dólares en entrenar al ejército de Níger en 2013.

El Pentágono también ha dicho que ahora reubicará a la mayoría de los casi 100 soldados estadounidenses estacionados en el vecino Chad. Pero se espera que las conversaciones se reanuden el próximo mes para renegociar el acuerdo que permite a las tropas estadounidenses permanecer en Chad.

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