El representante de Texas Henry Cuellar y su esposa acusados ​​de soborno e influencia extranjera

WASHINGTON – El Departamento de Justicia el viernes Hoja de cargos emitida El veterano representante Henry Gullar, demócrata por Texas, y su esposa, Imelda, han sido acusados ​​de soborno y lavado de dinero en relación con sus vínculos con un banco en México y una compañía de petróleo y gas controlada por Azerbaiyán.

NBC News fue el primero en informar sobre las acusaciones. El congresista y su esposa fueron liberados con una fianza de 100.000 dólares cada uno después de su comparecencia inicial ante un tribunal federal en Houston, dijo un portavoz del Departamento de Justicia el viernes por la tarde.

Según la acusación, de 2014 a 2021, el congresista supuestamente recibió aproximadamente 600.000 dólares en sobornos de dos entidades extranjeras a cambio de realizar actos oficiales.

El Departamento de Justicia dijo en un comunicado que «los sobornos fueron presuntamente malversados ​​en virtud de contratos de consultoría falsos a través de una serie de empresas fachada e intermediarios en empresas fantasma propiedad de Imelda Cuellar que no realizaron ningún trabajo legítimo en virtud de los contratos».

«El congresista Guler supuestamente acordó utilizar su cargo para influir en la política exterior de Estados Unidos a favor de Azerbaiyán a cambio de sobornos de la Compañía de Petróleo y Gas de Azerbaiyán», continuó el Departamento de Justicia. «A cambio de sobornos pagados por el banco mexicano, el congresista Cuellar supuestamente acordó influir en la acción legislativa y asesorar y presionar a funcionarios de alto rango del poder ejecutivo estadounidense sobre acciones beneficiosas para el banco.

El congresista y su esposa están acusados ​​cada uno de dos cargos de conspiración para sobornar a un funcionario federal y conspiración para que un funcionario público actúe como agente de un presidente extranjero; dos cargos de soborno a un funcionario federal; dos cargos de conspiración para cometer fraude electrónico; dos cargos de violación de la prohibición de que funcionarios públicos actúen como agentes de un mandante extranjero; un cargo de conspiración para cometer lavado de dinero mediante encubrimiento; y cinco cargos de lavado de dinero.

Si son declarados culpables, podrían enfrentar años o décadas de prisión.

En una declaración el viernes antes de que se revelaran los cargos, Cuéllar negó haber actuado mal y dijo que «principalmente buscó asesoramiento legal» del Comité de Ética de la Cámara de Representantes, que emitió «más de una opinión escrita» sobre el asunto. Gran parte de sus reportajes se centraron en su esposa.

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“Quiero dejar claro que mi esposa y yo somos inocentes de estas acusaciones. Todo lo que hice en el Congreso fue para servir al pueblo del sur de Texas», dijo Cuellar en su declaración, añadiendo luego: «Las acciones que tomé en el Congreso fueron consistentes con las acciones de muchos de mis colegas y fueron en el mejor interés del pueblo estadounidense. gente. gente.»

“Imelda y yo llevamos 32 años casados. Además de ser una esposa y madre maravillosa, es una emprendedora consumada con dos títulos. Pasó su carrera trabajando en banca, impuestos y consultoría”, continuó. «Es incorrecto y doloroso decir que está calificado y es trabajador».

Un Cuellar desafiante también dejó claro que se postularía para la reelección: «Déjenme ser claro, me postulo para la reelección y voy a ganar este noviembre».

La declaración de los abogados defensores del Congreso fue similar a la de Cuellar, pero los fiscales lo acusaron seis meses antes del día de las elecciones.

«La decisión del Gobierno de seguir adelante con los cargos tan cerca de las elecciones generales – y su decisión de ejecutar una orden de registro 40 días antes [2022] Las primarias socavan al electorado y ponen el pulgar en la balanza», dijeron los abogados Chris Flood y Eric Reid.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, del DNY y otros importantes líderes demócratas respaldaron la candidatura de Cuellar a la reelección el verano pasado. En una declaración, la portavoz de Jeffries, Christy Stephenson, llamó a Cuellar «un miembro valioso del grupo demócrata de la Asamblea», señalando que Cuellar «tiene derecho a ser presumido inocente durante todo su día en el tribunal y durante el proceso legal».

Mientras tanto, Cuellar dejará su puesto como principal demócrata en el Subcomité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, que supervisa el Departamento de Seguridad Nacional, dijo Stephenson.

La casa y la oficina de campaña de Cuellar en Laredo, Texas, fueron allanadas en enero de 2022 como parte de una investigación federal sobre Azerbaiyán y un grupo de empresarios estadounidenses con vínculos con el país, dijeron las autoridades en ese momento. Su oficina se comprometió a cooperar con la investigación. En abril, el abogado de Cuellar, Joshua Berman, dijo a algunas agencias de noticias Los funcionarios federales le dijeron que no era objeto de investigación.

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Guler fue copresidente del grupo del Congreso de Azerbaiyán. Según la acusación, a cambio de sobornos, Guler prometió influir en la legislación relacionada con el conflicto de Azerbaiyán con la vecina Armenia; Insertar un lenguaje pro-Azerbaiyán en la legislación y en los informes de los comités sobre programas de seguridad y asistencia económica; pronunciar un discurso a favor de Azerbaiyán en la Cámara de Representantes; y «consultar» con funcionarios azerbaiyanos sobre sus esfuerzos para presionar al gobierno de Estados Unidos.

Antes de la acusación, el personal de Cuellar llamó a las oficinas de otros miembros el viernes para obtener consejos sobre cómo manejar la situación, dijo a NBC News una fuente familiarizada con las llamadas.

Un año después de la redada en su casa, que anteriormente no produjo arrestos ni cargos, Cuellar le dijo al Texas Tribune: «No hubo ningún delito por mi parte… Mi enfoque ha seguido siendo el mismo desde mi primer día en el cargo: lograr resultados». para los tejanos en todo mi distrito».

A pesar de la terrible experiencia, Cuellar derrotó a una rival progresista, Jessica Cisneros, en sus primarias de 2022 y ganó la reelección para su escaño en noviembre. No se enfrenta a ningún rival en las primarias este año y estará en la boleta electoral de noviembre para su undécimo mandato en el Congreso.

Hace dos años, Gullard derrotó fácilmente al candidato republicano Casey García, 57% a 43%. Su distrito se volvió azul cuando tomó partes de San Antonio luego de la redistribución de distritos. Pero la acusación hará que Cuellar sea más vulnerable que en el pasado; En 2020, Joe Biden ganó el distrito de Culler sobre Donald Trump por 7 puntos porcentuales.

Los dos republicanos se enfrentarán en una segunda vuelta a finales de mayo.

«Henry Cuellar no pone a Texas en primer lugar, se pone a sí mismo en primer lugar», dijo Delanie Bomar, portavoz del Comité Nacional Republicano del Congreso. «Si sus colegas realmente creyeran en poner ‘a la gente por encima de la política’, pedirían su dimisión. Si no, son unos hipócritas cuyas declaraciones sobre el servicio público no valen ni el papel en el que están escritas.»

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Cuellar, de 66 años, es abogado, ex agente de aduanas y secretario de Estado de Texas. Miembro del centrista Blue Dogs y de la Nueva Alianza Democrática, Guller fue elegido miembro de la Cámara en 2004.

Es el único demócrata que queda en el Congreso que se opone al derecho al aborto, una medida que ha enojado a muchos en su partido.

Los Guelar son la segunda pareja del Congreso acusada de soborno internacional en el último año. En septiembre, el Departamento de Justicia, el entonces presidente de Relaciones Exteriores del Senado, Bob Menéndez, DN.J. y su esposa fueron acusados ​​de supuestamente aceptar cientos de miles de dólares, incluidos lingotes de oro, a cambio de actividades oficiales para enriquecer y beneficiar a tres empresarios de Nueva Jersey. Gobierno egipcio. Tanto Cuellar como Menéndez son miembros del Caucus Hispano del Congreso.

Menéndez, quien se abstuvo de dirigir asuntos exteriores, se declaró inocente. Su juicio comenzará a finales de este mes.

Un tercer legislador, George Santos, un republicano de Nueva York, fue expulsado de la Cámara en diciembre después de un mordaz informe de ética y una acusación federal de 23 cargos por fraude electrónico y lavado de dinero. Santos se ha declarado inocente.

Corrección (3 de mayo de 2024, 4:59 p.m. ET): debido a un error de edición, una versión anterior de este artículo compartió incorrectamente una declaración. Eso vino de Christy Stephenson, portavoz del líder demócrata de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, no de Jeffries.

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