Escuelas de Los Ángeles y 30.000 trabajadores llegan a acuerdo tentativo tras huelga

LOS ÁNGELES — El sindicato que representa a 30,000 trabajadores de la educación llegó a un acuerdo tentativo con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles el viernes luego de una huelga de tres días a principios de esta semana que cerró cientos de campus y canceló clases para 422,000 estudiantes.

El Local 99 del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio, que representa a los trabajadores de apoyo en el distrito, dijo que el Distrito Unificado de Los Ángeles, el segundo distrito escolar más grande del país, cumplió con sus demandas clave, incluido un aumento salarial del 30 por ciento. El contrato aún debe ser votado por el sindicato en pleno.

La alcaldesa Karen Bass anunció el acuerdo el viernes en el Ayuntamiento con Max Arias, director ejecutivo del Local 99, y el superintendente de distrito Alberto Carvalho.

«Estoy agradecido de haber encontrado un acuerdo para seguir adelante hoy», dijo el alcalde Bass, «Este es el comienzo de una nueva relación que creo que conducirá a un LAUSD más fuerte y un mejor futuro para los trabajadores y estudiantes en los años venideros». .»

Durante la huelga, el sindicato insistió en que muchos de sus miembros ganaban poco más que el salario mínimo y luchaban para pagar sus facturas en el costoso sur de California.

Los miembros del Local 99 (jardineros, conductores de autobuses, trabajadores de la cafetería y asistentes de educación especial) se unieron al Sindicato de Maestros de Los Ángeles, que actualmente está negociando su propio contrato, y ha pedido a sus 35,000 miembros que participen en solidaridad. En total, eso significa que 65.000 empleados escolares formaron parte de la huelga.

La huelga que comenzó el martes se limitó a tres días, antes de que el Local 99 acordara un contrato tentativo y las escuelas ya habían reabierto el viernes por la mañana.

Miembros locales 99 Trabajó sin contrato desde el 1 de julio de 2020. El nuevo contrato les otorga una serie de aumentos salariales retroactivos y se extiende hasta el 30 de junio de 2024, según el distrito escolar.

El salario mínimo se fijará en $22.52 la hora, y los trabajadores que trabajen hasta el 30 de junio de 2021 recibirán un bono único de $1,000, dijo el distrito. También se creará un fondo de educación y desarrollo profesional de $3 millones para los miembros del sindicato.

Señor. Arias dijo que los salarios de sus miembros aumentarían en un 15 por ciento una vez que se apruebe. Ene. Después de la 1, sus salarios serán un 30 por ciento más altos que el martes, cuando comenzó la huelga.

«Tiene el potencial de cambio», dijo en una entrevista el viernes por la noche. “Queremos que esto sea una chispa para repensar nuestras escuelas y los valores en torno a la educación. Cuando 65.000 trabajadores de la educación les dicen a los padres que deben hacer esto para mejorar la situación, eso es poderoso.

Los trabajadores de SEIU argumentaron que representan el 40 por ciento de la fuerza laboral del distrito escolar pero menos del 10 por ciento de su presupuesto. Sin embargo, el acuerdo podría presentar un gran desafío financiero para el distrito porque cuando uno de sus muchos sindicatos negocia términos favorables, el resto normalmente los exige. Los maestros, por ejemplo, representan la mayor parte de los salarios del distrito y se espera que consideren el contrato de SEIU en sus negociaciones de contrato. Los maestros se solidarizaron con los trabajadores de SEIU y se negaron a cruzar los piquetes.

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Tanto el distrito escolar como el sindicato le dieron crédito al alcalde Bass, quien asumió el cargo en diciembre, por ayudar a negociar el trato.

«Incluso cuando las cosas empezaron a ir mal, fue absolutamente increíble en hacer que todos hablaran entre sí», dijo el presidente de la junta escolar, Jackie Goldberg. Dijo que las negociaciones se facilitaron con la ayuda de un mediador.

El alcalde Bass dijo en una entrevista el viernes por la noche que había estado en conversaciones informales con los líderes del distrito y del sindicato durante «dos semanas» antes de que comenzara la huelga, «pero lo mantuvimos en silencio».

Una ex miembro del Congreso, la Sra. Bass ha sido conocido durante mucho tiempo por su capacidad para salvar las diferencias a través de conversaciones tranquilas y clandestinas, particularmente entre sus compañeros demócratas. Elegido con el apoyo de SEIU, fue un mediador natural, aunque los alcaldes de Los Ángeles no tienen mucho poder sobre las escuelas más allá del púlpito de matones.

Cuando quedó claro que las reuniones cara a cara no serían suficientes para detener la huelga, ofreció un lugar de encuentro neutral para ambas partes en el Ayuntamiento de Los Ángeles.

Dijo que parte de su trabajo es ayudar al sindicato a comprender al superintendente, quien ha pasado la mayor parte de su carrera en Florida. Y parte de su trabajo era ayudar al superintendente y al distrito a entender la situación de los trabajadores.

«Estamos hablando de los trabajadores peor pagados del distrito escolar», dijo. «Muchos de ellos tenían ingresos muy bajos, tenían vivienda insegura. Muchos de ellos no tenían hogar y andaban por ahí.

Eso, dijo, fue un descubrimiento sorprendente y alentador para él. «No lo sé», dijo, y agregó que la huelga fue «una educación» para gran parte de la ciudad.

«Cuando piensas en trabajadores de bajos salarios, no piensas en empleados escolares», dijo. “Piensas, quizás, en los trabajadores de comida rápida. Pero no piensas en las personas que cuidan niños con necesidades especiales.

Muchos trabajadores de apoyo dijeron esta semana que sus puestos son solo de medio tiempo, lo que significa que tienen que buscar un segundo o tercer trabajo para pagar sus cuentas. En la conferencia de prensa, el Sr. Carvalho dijo que el contrato temporal proporcionaría horas adicionales de empleo, así como beneficios de salud para los trabajadores a tiempo parcial que trabajan cuatro o más horas al día, incluida la cobertura para sus dependientes.

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«No tengo ninguna duda de que este acuerdo será visto como un acuerdo histórico y pionero que respeta la dignidad de nuestros trabajadores, la humanidad, las necesidades de nuestros estudiantes, pero también garantiza la estabilidad financiera de nuestro distrito en los años venideros. Vamos «, dijo el Sr. Carvalho. «Esas son prioridades esenciales para todos nosotros».

«No hay nada que se compare con lo que hemos logrado ahora», dijo Hugo Montelongo, asistente de educación especial en una escuela secundaria en el Valle de San Fernando. 52 años Sr. Montelongo dijo que ha trabajado para el distrito durante más de 20 años y le apasiona trabajar con estudiantes enfocados en habilidades para la vida. El acuerdo laboral, dijo, era una señal largamente esperada de que las personas como él serían respetadas.

«Lo hacemos con amor, pero no se puede conseguir amor», dijo. «Se siente como si finalmente estuvieran respetando lo que estamos haciendo y aceptando que lo que estamos haciendo es valioso».

Señor. Montelongo dijo que el contrato le permitiría trabajar 35 horas en lugar de 30, lo que lo ayudaría durante los meses de verano cuando no le pagan. El año pasado, sus facturas de servicios públicos también aumentaron, incluidos los costos de alimentos, seguros y gas.

«Nuestros salarios no están a la altura de la inflación», dijo. «El costo de vida en Los Ángeles es ridículo».

Después de tres días de protestas, Belén Pérez, de 24 años, estaba exhausta cuando fue a trabajar el viernes a una escuela primaria en Koreatown.

Como asistente de maestra, la Sra. Pérez dijo que le pagaban menos que como cajera en una farmacia de CVS. Pero le encanta tratar de involucrar a los niños en el aula y pensó que el salario más bajo valía la experiencia que estudió para convertirse en patóloga del habla y el lenguaje.

Cuando el chat de su grupo explotó con la noticia del acuerdo laboral el viernes por la tarde, la Sra. Pérez no se arrepintió de los piquetes.

«Fue un alivio porque algo realmente salió de esta huelga».

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