Fairleigh Dickinson, rara vez en el Torneo de la NCAA, molestó a Purdue en una sorpresa

COLUMBUS, Ohio – Fairleigh Dickinson, el sembrado No. 16 en el baloncesto universitario masculino, entregó una sorprendente sorpresa en el Torneo de la NCAA sobre Purdue, el mejor clasificado, y su gran hombre Zach Eddy de 7 pies 4 pulgadas el viernes. March Madness es el desvalido.

El juego trajo emoción y asombro en Nationwide Arena, el hogar de los Blue Jackets de la NHL, donde miles de fanáticos de Purdue del otro lado de la frontera en Indiana se congregaron para ver a su equipo ganador del campeonato Big Ten comenzar una larga marcha hacia la Final Four.

En cambio, cuando sonó el timbre final, los jugadores de Fairleigh Dickinson corrieron a la mitad de la cancha, gritaron salvajemente y formaron un scrum frente a sus fanáticos, usando cámaras de teléfonos celulares para registrar la victoria más famosa en la historia atlética de la escuela. Los entrenadores y el personal del equipo saltaron a los brazos del otro. La mayor parte de la multitud se quedó allí y observó.

«Ni siquiera puedo explicarlo. Estoy en estado de shock en este momento», dijo el alero junior Sean Moore, quien lideró a Fairleigh Dickinson con 19 puntos, después de la final del juego, con su equipo arriba 63-58. no lo creo.»

Fue solo la segunda vez que un sembrado No. 16 derrota a un torneo de eliminación simple de hombres No. 1 desde que la Universidad de Maryland Baltimore County venció a Virginia por 20 puntos en 2018. Por el lado de las mujeres, Harvard, en el puesto 16 del ranking, derrotó al número 1 de Stanford en el torneo de 1998.

FDU, ubicada en Teaneck, NJ, al otro lado del río Hudson desde el alto Manhattan, nunca había avanzado a la segunda ronda del torneo antes del viernes. Tuvo que derrotar a Texas Southern en un juego de play-in el miércoles por el derecho a jugar contra Purdue, el ganador del torneo Big Ten del domingo.

«Si hubiéramos jugado contra ellos 100 veces, podrían habernos derrotado 99 veces», dijo el entrenador de primer año de FDU, Tobin Anderson, después del partido. Su equipo, bajito, joven y con 23 puntos de desventaja, «tiene que ser único», dijo. «Tenemos que ser poco convencionales».

Purdue luchó en todas las facetas del juego. Generalmente fuerte desde larga distancia, tiro por debajo del 20 por ciento desde la línea de 3 puntos. Mientras superaba a su estrecho oponente, FDU atrapó 11 rebotes ofensivos clave que ralentizaron a Purdue mientras intentaba recuperar el control.

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Purdue a menudo permitía la rotación de pequeños guardias de FDU, que entraban y salían de las jugadas como un equipo de hockey, deslizándose alrededor de las pantallas para ver fácilmente la canasta. Sin embargo, FDU, que lideró la mayor parte del juego, fue un poco inconsistente, disparando menos del 40 por ciento.

Pero su defensa ejecutó más de 250 jugadas contra la ofensiva elaboradamente diseñada de Purdue, incluidas presiones de rutina en toda la cancha y equipos dobles de Eadie.

«Muchas veces tienen a un tipo defendiendo desde atrás y un tipo básicamente sentado en mi regazo», dijo Edey, el jugador nacional del año, con frustración después del partido. Terminó con 21 puntos y 15 rebotes, una línea de estadísticas normalmente dominante que se sintió sin sentido el viernes por la noche.

«Duele», dijo Matt Painter, entrenador de Purdue desde 2005. FDU «jugó mejor que nosotros», dijo. «Entrenaron mejor que nosotros».

«Son maravillosos», dijo el pintor.

Es el tercer año consecutivo que Purdue pierde por dos dígitos en el Torneo de la NCAA, una señal de que la derrota del viernes puede no haber sido completa. Pero su derrota ante la FDU equivale a la peor derrota para una organización que prioriza a los reclutas locales no anunciados sin la exageración de la NBA de los jugadores mejor clasificados atraídos por otras potencias del baloncesto universitario. Purdue, que se ha centrado en el desarrollo de jugadores durante años, ha rechazado en gran medida el portal de transferencias que otros programas importantes han intercambiado con el afán de profundizar sus listas.

Esa idea fue un obstinado motivo de orgullo para Painter, quien llegó a los octavos de final seis veces pero nunca avanzó a los cuatro finalistas. Su equipo «hizo las cosas de la manera correcta» esta temporada, dijo el viernes.

Después de casi dos meses de estar clasificado como el mejor equipo de la nación esta temporada, una hazaña que logró por segundo año consecutivo, los jugadores de Purdue creían que su equipo estaba posicionado para ganar el campeonato nacional. Mason Gillis, un alero titular del equipo, dijo el jueves que todo lo que su equipo podía prepararse para FDU «Tenemos las piezas», dijo con confianza.

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FDU tiene una de las victorias más improbables en el baloncesto universitario. Es el equipo más bajo de la División I (363 de 363 equipos) con un promedio de solo 6 pies 1. Casi todos los jugadores de Purdue ganaron una altura significativa, incluido Eddy, un guardia que era un pie más bajo.

FDU terminó 4-22 la temporada pasada y ocupó el sexto lugar en la encuesta de entrenadores de pretemporada de su conferencia. Se recuperó con 20 victorias esta temporada. Los Caballeros reclamaron la oferta automática de la Conferencia del Noreste, pero en realidad no ganaron su torneo de conferencia. Cayeron en la final ante Merrimack, que está en transición de la División II y no calificó para el Torneo de la NCAA.

Anderson, entrenador de FDU, advirtió después de la victoria del miércoles que su equipo podría competir con Purdue. «Cuanto más observo a Purdue, más creo que podemos vencerlos», dijo Anderson en el vestidor del equipo después del partido del miércoles.

Dijo el viernes que estaba molesto por el desaire percibido. Pero sus jugadores sugirieron que su entrenador fue revisado. «Mostramos por qué estamos aquí», dijo el guardia Demetrius Roberts, de 5 pies y 8 pulgadas, quien esquivó a los guardias más altos de Purdue en el camino hacia 12 puntos clave.

«Todos tenemos un chip en el hombro», dijo Anderson.

Hace un año, Anderson era el entrenador en jefe de St. Thomas Aquinas, una escuela de la División II en Sparkle, Nueva York, donde entrenó a Moore, un nativo de Columbus que se unió a él en Fairleigh Dickinson. Painter elogió a Andersen como un «molinillo» después de la sorpresa del viernes.

Los fanáticos de Purdue superaron en número a los seguidores de FDU, llenando la arena de ruido mientras su icónico Purdue Pete marchaba alrededor de la cancha para inspirar a los muchos seguidores de la escuela. Pero a medida que avanzaba el juego, FDU se mantuvo cerca y los cánticos de «FDU» comenzaron a resonar entre sus fanáticos moderados y los asistentes a las fiestas de Memphis y Florida Atlantic. .

Purdue recuperó el control del juego en los primeros 10 minutos de la segunda mitad, que dependió en gran medida de Eddy, el jugador nacional del año, quien a menudo golpeaba balones hacia sus compañeros de equipo para agarrarlos como un jugador de voleibol.

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Anderson describió la receta para neutralizar a Eddie: sofocar a sus compañeros de equipo. Eddy, señaló Anderson, se ha desempeñado de manera similar en las victorias y derrotas de Purdue. La diferencia, dijo, es tener un grupo de jugadores talentosos alrededor de ED para controlarlos cuando lanzan desde lo profundo o cortan el aro cuando ED tiene doble o triple equipo. Cuando el elenco de apoyo de Eddy tiene problemas, su equipo tiene problemas, dijo Anderson.

Eddie hizo varias volcadas enfáticas en la segunda mitad mientras trabajaba para tomar el control del juego, rugiendo después de las bandejas. Los Boilermakers tomaron una ventaja de 6 puntos que parecía insuperable. Las miradas nerviosas que los entrenadores de Purdue se lanzaban parecían fáciles.

Pero FDU, valiente e implacable, anotó 8 puntos sin respuesta para recuperar el control. El juego fue tenso de ida y vuelta hasta que Moore conectó una bandeja con un minuto y 26 segundos restantes, cerrando efectivamente la ventaja de su equipo.

Painter dijo que su equipo recibió malos tiros y luchó para liberarse de las trampas defensivas de FDU, incapaz de convertirse. «Cuando la gente te presiona así, tienes que hacer bandejas», dijo. «Tienes que conseguir tiros abiertos de par en par».

Pareció absorber las ondas de choque que la derrota de Purdue envió a través del concurso: más del 96 por ciento de los fanáticos eligieron a Purdue para ganar el juego en el grupo de ESPN, y Quedaron cero corchetes masculinos correctos En el sitio después del viernes por la noche, por supuesto, debido a otras molestias en torno al partido.

«Se burlarán de ti. Te avergonzarás”, dijo Painter. «Es baloncesto».

Purdue tuvo la oportunidad de empatar el juego con 10 segundos restantes. Pero FDU montó la posición final de su feroz defensa, atrapando a Fletcher Loyer, un guardia de primer año con cara de niño que dispara con precisión en la esquina. Lower intentó un tiro desesperado, fallando gravemente, y Eddy miró desde el poste bajo.

Lower se sentó solo en su casillero después del partido, mirando al frente, atónito. Era el tipo de tiro con el que había soñado, dijo.

Billy Witts contribuyó con el reportaje.

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