Golden State cae ante los Lakers, acabando con esperanzas de título en playoffs

LOS ÁNGELES (AP) — Los gritos, los vítores, la música y la emocionante banda sonora de «Feliz cumpleaños» resonaron en el vestuario de los Lakers. Afuera del vestidor de Golden State, hubo silencio mientras los que estaban adentro evaluaban qué había salido mal esta temporada.

El ruido va para el ganador. Los perdedores tienen unas vacaciones inusualmente tempranas y malas.

El estilo de juego libre de tres puntos del campeón defensor Golden State cambió la NBA y convirtió a Stephen Curry en un nombre familiar. Pero el viernes por la noche, el equipo se quedó corto en seis juegos ante Los Angeles Lakers en las semifinales de la Conferencia Oeste, la última vez que el equipo no logró conectar tiros profundos.

Fue la primera vez que el Oeste derrotó a Golden State en los playoffs durante su carrera de dinastía que comenzó en 2015 con el primero de cuatro campeonatos liderados por Curry, Klay Thompson y Draymond Green. Pero esta temporada ha sido una de las más duras de la última década, con jugadores clave ausentes durante largos períodos, una racha de victorias irregulares como visitantes, jugadores jóvenes con problemas y las consecuencias de que Green golpeó a un compañero de equipo, Jordan Poole, antes de la temporada. comenzó

«Este no es un equipo de campeonato», dijo el entrenador de Golden State, Steve Kerr, después del Juego 6, que los Lakers ganaron, 122-101. «Si lo hubiéramos hecho, habríamos seguido adelante. Así que puedes mirar el año como un todo y ver todos los altibajos, y todo tipo de cosas que sucedieron y la adversidad. Pero nuestro equipo se mantuvo unido y compitió hasta el final y tuvo una buena carrera

Pero «bastante bueno» ha estado por mucho tiempo por debajo de los estándares de Golden State, dado el estatus de Curry como el mejor tirador en la historia de la NBA. Ahora su equipo tendrá que luchar para regresar a la Tierra. Es el equivalente de baloncesto de enfrentarse a la muerte.

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“Estás decepcionado y Shell está sorprendida de que haya terminado”, dijo Curry. «Cada temporada pones mucho, pero saliendo el año pasado, tratas de defendernos y darnos la oportunidad de seguir adelante. Es una manera difícil de terminar la temporada».

La serie contra los Lakers es uno de los enfrentamientos de playoffs más esperados en años, con los Lakers enfrentándose a la estrella LeBron James por primera vez desde las Finales de la NBA de 2018 cuando James estaba con los Cleveland Cavaliers. La serie finalmente no estuvo a la altura de las expectativas, ya que los Lakers desperdiciaron cuatro de cinco juegos después de una emocionante victoria en el Juego 1. Curry y Thompson tuvieron problemas el viernes, disparando un lamentable 14 de 47 desde el campo. Thompson, quien solo ha anotado tres canastas en cada uno de los últimos tres juegos, dijo que fue «probablemente la peor racha de tiros que he tenido en mucho tiempo».

Golden State ahora enfrenta un verano incierto; Curry lo llamó «territorio inexplorado». Con una de las listas más caras de la liga y un nuevo convenio colectivo destinado a controlar a los que gastan mucho, Golden State intentará reducir costos. Podría ser un cambio completo para el equipo, que ha pasado de ser una franquicia intermedia sin rumbo bajo Curry a una de las más valiosas financieramente durante la última década.

«Para nosotros, es una oportunidad para hacer un balance de dónde estamos y tener la esperanza de que podamos volver y volver a este nivel el próximo año», dijo Curry.

Ayudaría si tuvieran un gran comienzo. Esta temporada, Green golpeó en la cara al escolta de cuarto año Poole durante el campamento de entrenamiento. TMZ publicó el video en Punch, que reveló el conflicto interno de una franquicia conocida por la continuidad y la armonía.

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«Cada temporada se compone de eventos. Algunos son geniales, otros no”, dijo Green después del partido del viernes. «Para este equipo, hubo muchos eventos no tan buenos que fueron muy públicos y, ya sabes, no es algo que normalmente hagas. Así que el mundo conoce los tiempos difíciles para este equipo».

Ahora la carrera de Green está en un punto de inflexión. Cuatro veces All-Star, tiene una opción de jugador el próximo año y se espera que pruebe la agencia libre. Green tenía uno propio. Las mejores temporadas de este año, pero cumplirá 34 años el próximo marzo, y Golden State puede estar resistiéndose a darle un contrato máximo. Green ha mostrado una inclinación por el comportamiento impulsivo, como golpear la pelota o acumular faltas técnicas, por lo que ocupó el segundo lugar en la liga durante la temporada regular. La resolución de su contrato es la clave del dominó de un reinicio de verano.

«Quiero ser un guerrero por el resto de mi vida», dijo Green el viernes. «Quiero montar con los mismos muchachos con los que he estado montando».

Esta temporada ha sido lenta para Golden State. «Se sintió como si estuviéramos nadando contra la corriente desde el principio», dijo Kerr.

Golden State comenzó la temporada 3-7. Terminó 44-38 para el sexto as de West y uno de esos El peor récord de visitantes en la liga, a las 11-30. Andrew Wiggins, un contribuyente clave en la carrera por el título de la temporada pasada, se perdió más de la mitad de la temporada regular debido a una lesión y un problema personal no revelado. Thompson, cinco veces All-Star, ha tenido problemas para encontrar su tiro durante el primer tercio de la temporada y ha sido lento en defensa después de dos lesiones importantes en los últimos años.

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Si Thompson, de 33 años, tenía dudas sobre su futuro en Golden State, o sobre si el equipo podría volver a ganar, no lo demostró el viernes por la noche. Su contrato expira después de la próxima temporada.

«Puedo decirte que dimos todo lo que teníamos”, dijo. «Pero creo que hay más grandeza en nuestro futuro».

Golden State debe decidir qué hacer con los jugadores jóvenes que trató de construir mientras perseguía un campeonato, un camino criticado por imponer una carga demasiado grande a Curry, de 35 años. Poole, de 23 años, luchó mucho en los playoffs y Golden State lo fichó. Una extensión de contrato por cuatro años Tenía un valor de hasta $ 140 millones en octubre. Otros jugadores jóvenes, Jonathan Cuminga y Moses Moody, ambos de 20 años, han estado entrando y saliendo de la alineación durante toda la temporada.

Además, la firma de Bob Myers, gerente general del equipo durante la última década, este año termina. Puede que le corresponda a otro arquitecto llevar la dinastía al siguiente nivel.

Si hay un punto brillante para Golden State esta temporada, es su figura magnética: Curry. Jugó uno de los mejores baloncestos de su carrera, lo que significa uno de los mejores baloncestos que jamás haya jugado nadie. En la primera ronda de los playoffs, Golden State se enfrentó a los Kings, terceros sembrados, en Sacramento para un decisivo Juego 7. Curry anotó 50 puntos, su mayor cantidad en un Juego 7, y anotó siete triples. Fue un recordatorio de la magia que hizo tan grandes a sus equipos.

Pero Curry dijo el viernes que llegar a las semifinales de la conferencia no fue «una victoria moral».

«Hay mucho orgullo por lo que hemos logrado, pero también hay un entendimiento de que no es suficiente.

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