Hochul detiene los precios de congestión en un sorprendente cambio de 11 horas

La gobernadora de Nueva York, Cathy Hochul, anunció el miércoles que suspenderá un plan de precios de congestión muy esperado semanas antes de que entre en vigor.

«He llegado a la difícil conclusión de que implementar el sistema de precios de congestión propuesto tendrá muchas consecuencias no deseadas», dijo Hochul, y agregó: «He ordenado a la MTA que suspenda el programa indefinidamente».

La medida enfureció a ambientalistas, defensores del transporte y economistas, y algunos acusaron al gobernador de abandonar un plan que llevaba décadas elaborando por razones políticas en un año electoral crítico.

Hochul reconoció que la decisión no fue fácil, pero dijo que era fundamental a la luz de los efectos persistentes de la pandemia de coronavirus en las familias trabajadoras y la economía de la ciudad de Nueva York.

Por primera vez en el país se pondrá en marcha el Plan de Precios de Congestión 30 de Junio. Los conductores que usaran E-ZPass habrían pagado hasta $15 para ingresar a Manhattan al sur de la calle 60.

El gobernador dijo que temía que el establecimiento de una carretera de peaje hacia la metrópoli «crearía otro obstáculo para nuestra recuperación económica».

«Seamos realistas: una tarifa de 15 dólares puede no parecer mucho para alguien con medios, pero arruinará el presupuesto de una familia trabajadora de clase media», dijo Hochul.

En los días previos a su anuncio, el gobernador informó a la Casa Blanca y al principal demócrata Hakeem Jeffries sobre sus planes, según dos personas familiarizadas con las conversaciones.

Señor. Negaron los informes de que Jeffries había ordenado a Hochul retrasar el proyecto, diciendo que ella era neutral sobre el tema.

«En la medida en que se reconsidere la implementación inmediata de tarifas de congestión, el líder Jeffries apoya una moratoria temporal por un período limitado para comprender mejor el impacto financiero en los neoyorquinos de clase trabajadora», dijo el Sr. dijo Andy Eicher, portavoz de Jefferies.

Las dudas de último momento del gobernador comenzaron a circular en Albany el martes por la noche y rápidamente provocaron ondas de choque en el Capitolio del estado de Nueva York el miércoles por la mañana, el último día de la sesión legislativa.

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Algunos legisladores pueden decir que prefieren la óptica de los elementos impositivos y de fijación de precios por congestión. Pero el plan ha sido propuesto por economistas y ambientalistas como una solución no sólo a los problemas financieros de la Autoridad Metropolitana de Transporte, la agencia estatal que administra el metro y los autobuses de Nueva York, sino también a la impopular red de la ciudad.

La Asociación de Camioneros de Nueva York y el Gobernador de Nueva Jersey, Philip D. El plan ha sido impugnado ante los tribunales por ocho demandas distintas con demandantes, entre ellos Murphy.

Especialmente el Sr. El caso de Murphy, que se presentó en el tribunal federal de distrito de Newark, se consideró el desafío más serio a la tarificación por congestión. Los funcionarios estatales están solicitando un estudio ambiental detallado del proyecto.

Pero en Nueva York, la mayoría de los demócratas han hecho una difícil paz con el plan después de décadas de debate, audiencias, estudios y planificación; ninguno más públicamente que Hochul como un paso necesario hacia la reconstrucción de la economía de Nueva York.

Hace dos semanas, el gobernador dijo a los asistentes a la Cumbre Económica Mundial en Irlanda que la tarificación de la congestión era fundamental para «hacer que las ciudades sean más habitables».

Varios actores clave en la política de Nueva York, desde Albany hasta la ciudad de Nueva York, han puesto las finanzas de la autoridad de tránsito en el limbo.

La senadora estatal Liz Kruger, demócrata de Manhattan, dijo el miércoles: «Estoy muy molesta porque de repente, de la nada, esto va a salir a la luz», dijo el miércoles la demócrata de Manhattan Liz Kruger: «Si detenemos la congestión precios ahora, nunca lo conseguiremos».

Kate Slevin, de la Asociación de Planificación Regional, un grupo de investigación y defensa urbana sin fines de lucro que ha defendido el plan de peaje, calificó la medida como «una traición total a los neoyorquinos y a nuestro clima».

Kathryn Wild, presidenta de Partnership for New York City, dijo que la decisión del gobernador fue decepcionante y esperaba que la pausa fuera temporal.

Aún así, es evidente una oleada de apoyo a la medida de Hochul entre los legisladores, particularmente aquellos que representan distritos indecisos.

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«Muchos ven esto como una buena noticia», dijo James Skoufis, un demócrata que representa al condado de Orange en el Senado estatal, y agregó que a pesar de la aprobación del plan hace cinco años, la oposición está creciendo en la Legislatura. «Algunas cosas son abiertas, otras silenciosas, pero son omnipresentes».

EM. Después del anuncio de Hochul, el representante federal Pat Ryan, un demócrata que enfrenta una dura carrera por la reelección en los suburbios del norte de la ciudad de Nueva York, envió un comunicado pidiendo derrotar el plan.

«Desde el primer día, he estado luchando junto a innumerables familias del valle de Hudson contra este plan de precios de congestión injusto, imprudente e inaceptable», dijo el Sr. Dijo Ryan. «Hoy, me enorgullece decir que hemos detenido en seco los precios de congestión».

De hecho, en el valle de Hudson y los suburbios de Long Island, los demócratas están luchando por lograr avances en este ciclo.

Una encuesta de Siena de abril encontró que el 72 por ciento de los suburbios de Nueva York se oponían a los precios de congestión. En todo el estado, el número es menor, pero sigue siendo una mayoría, incluido el 54 por ciento de los demócratas.

Los expertos en transporte dicen que este tipo de protestas son comunes entre las comunidades acostumbradas a los sistemas de peaje, pero no siempre sostenidas.

«A partir de las experiencias de otras ciudades que han implementado tarifas de congestión, sabemos que el apoyo público está en su punto álgido antes de la implementación», dijo Nicholas Klein, profesor asistente de planificación urbana y regional en la Universidad de Cornell. Entonces es cuando el público, los medios y los políticos entran en pánico. Pero una y otra vez vemos que el cielo no se cae.

En su discurso, la Sra. Hochul enfatizó su compromiso con el transporte público y garantizar que la autoridad de tránsito tenga los fondos que necesita para completar proyectos de capital que se han retrasado durante mucho tiempo. Pero dijo que la visión de la ciudad ha cambiado desde que se aprobó el proyecto en 2019.

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«Los trabajadores estaban en la oficina cinco días a la semana, la delincuencia estaba en su punto más bajo y el turismo en su punto más alto», dijo. «Las circunstancias han cambiado y tenemos que responder a las realidades sobre el terreno».

La Sra. Hochul, una demócrata centrista que en ocasiones sirvió como sustituta del presidente Biden, se burló del expresidente Donald J. La decisión tiene un efecto negativo sobre Trump y su predecesor, Andrew. METRO. Cuomo, quien planteó la idea como gobernador, ahora cuestiona su momento.

La Sra. Hochul sólo necesita la aprobación del órgano rector que controla para detener el proyecto. Pero sin el plan de la ciudad de mil millones de dólares al año para autobuses y metros, el sistema de transporte pronto podría estar en crisis.

Hochul podría llenar ese vacío, al menos temporalmente, con las reservas de efectivo del estado. Pero se dice que está considerando una fuente de ingresos más duradera, tal vez en forma de un impuesto a las empresas de la ciudad, que requeriría la aprobación de la Legislatura estatal.

La agencia de transporte ya ha invertido mucho en infraestructura para implementar el plan de precios, incluidos 507 millones de dólares pagados a la empresa de Nashville.

En la ciudad de Nueva York, el alcalde Eric Adams respaldó la medida de Hochul. En una conferencia de prensa no relacionada en Staten Island el miércoles, el Sr. «Creo que está analizando qué otras formas podemos hacerlo y cómo hacerlo bien», dijo Adams.

El Sr. no es un firme partidario de los precios de congestión. Adams dijo que le preocupa que cobrar a los vehículos para ingresar al Bajo Manhattan sea una carga innecesaria para los «neoyorquinos cotidianos» y pueda perjudicar la recuperación económica de la ciudad tras la pandemia.

«Tenemos que hacerlo bien», dijo el alcalde, quien señaló que ha estado en contacto con el gobernador durante los últimos días. «Este es un gran cambio en nuestra ciudad y debe hacerse bien».

Informes contribuidos Nicolas Fantos, jeffrey c. Mazo Y claire fahy.

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