Inundaciones en Brasil: se prevé que empeoren en el sur

Eldorado do Sul, Brasil (AP) — Fuertes lluvias comenzaron a caer el sábado en el ya inundado estado brasileño de Rio Grande do Sul, dejando a muchas de las personas pobres que quedan con menos medios para trasladarse a zonas menos peligrosas.

Según un boletín del viernes por la tarde del Instituto Meteorológico Nacional de Brasil, podrían caer hasta 15 centímetros (casi seis pulgadas) de lluvia durante el fin de semana y las inundaciones podrían empeorar. También dijo que había una alta probabilidad de que los vientos se intensificaran y los niveles de agua aumentaran en la laguna de Pados, junto a la capital del estado, Porto Alegre, y sus alrededores.

Residentes descansan en un refugio temporal para personas cuyas casas quedaron inundadas por las fuertes lluvias en Canoas, estado de Rio Grande do Sul, Brasil, el miércoles 8 de mayo de 2024. (Foto AP/Carlos Macedo)

A partir del sábado por la tarde, fuertes lluvias azotan el norte y el centro del estado y los niveles del agua están aumentando.

Carlos Sambayo, de 62 años, vive en una comunidad de bajos ingresos en Porto Alegre, al lado del estadio del club de fútbol Gremio. Su casa de dos pisos también funciona como bar deportivo.

Aunque el primer piso estaba inundado, dijo que no se iría por temor a los saqueadores en el vecindario de alta criminalidad donde la policía porta rifles de asalto en sus calles inundadas. Pero Sampaio no tiene adónde ir, dijo a The Associated Press.

«Analizo qué tan seguro estoy y sé que mis pertenencias no están seguras», dijo Sambayo. «Hasta que luche por lo que es mío, lucharé dentro de mis capacidades para no revelarme».

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Al menos 136 personas han muerto y 125 están desaparecidas en las inundaciones que comenzaron la semana pasada, dijeron el viernes funcionarios locales. Las lluvias incesantes han desplazado a más de 400.000 personas, de las cuales 70.000 se han refugiado en gimnasios, escuelas y otros refugios temporales.

«Vine aquí el lunes. Perdí mi apartamento en las inundaciones», dijo Matthias Vicari, conductor de Uber, de 32 años, dentro de un refugio donde se aloja con su hijo pequeño. “No he pasado mucho tiempo aquí. Estoy tratando de pensar en otra cosa.

Algunos residentes del estado de Rio Grande do Sul han encontrado refugio en segundas residencias, incluida Alexandra Janela, copropietaria de una agencia de contenidos en Porto Alegre.

Janela y su pareja se ofrecieron como voluntarios cuando comenzaron las inundaciones, pero decidieron irse después de frecuentes cortes de electricidad y agua. Se mudó a la ciudad costera de Capão da Canoa, hasta ahora no afectada por las inundaciones, donde la familia de su pareja tiene una casa de verano.

“Viajamos con mi cuñada, cogimos a nuestros dos gatos, a mi madre y a su amiga y llegamos sanos y salvos. Salimos de Porto Alegre hecho un desastre», dijo Janela, de 42 años, a la AP por teléfono. «Está muy claro que quienes tienen el privilegio de irse se encuentran en una posición muy segura y quienes viven en las zonas más pobres de Porto Alegre no tienen otra opción».

El clima en toda América del Sur se ve afectado por el fenómeno climático de El Niño, un fenómeno natural que calienta periódicamente las aguas superficiales en el Pacífico ecuatorial. En Brasil, El Niño históricamente causa sequía en el norte y lluvias extremas en el sur, y este año los efectos fueron particularmente severos.

Los científicos dicen que los climas extremos son más frecuentes debido al cambio climático causado por la quema de combustibles fósiles que liberan emisiones de gases de efecto invernadero que calientan el planeta, y coinciden en gran medida en que el mundo debe reducir drásticamente la quema de carbón, petróleo y gas para frenar el calentamiento global. .

Pero también se necesitan respuestas de política social, dijo Natalie Unterstel, presidenta de Talanoa, un grupo de expertos en política climática con sede en Río de Janeiro.

«Una respuesta eficaz al cambio climático en Brasil requiere combatir las desigualdades», afirmó Unterstel.

En Brasil, los pobres suelen vivir en casas construidas con materiales menos resistentes, como la madera, y en zonas no controladas y vulnerables a condiciones climáticas extremas, como zonas bajas o laderas empinadas.

«No podemos decir que lo peor ya pasó», dijo el viernes en las redes sociales el gobernador de Rio Grande do Sul, Eduardo Light. Horas antes, estimó que se necesitarían 19.000 millones de reales (3.700 millones de dólares) para reconstruir el estado.

La magnitud del desastre podría ser comparable al huracán Katrina, que azotó Nueva Orleans en 2005, escribió el viernes Sergio Vale, economista jefe de MB Associates, en una nota.

Rio Grande do Sul tiene el sexto PIB per cápita más alto entre los 26 estados y distritos federales de Brasil, según el Instituto Nacional de Estadística. Muchos de los residentes del estado descienden de inmigrantes italianos y alemanes.

«En el imaginario popular, los habitantes de Rio Grande do Sul son vistos como blancos y ricos, pero esto no es cierto», afirmó Marilia Clos, investigadora del grupo de expertos sobre el clima CIPO Platform. «Disipar esta ficción es fundamental porque está construida con una agenda política» para destruir a los residentes negros y pobres, dijo.

En Canoas, una de las localidades más afectadas del estado, quedó sumergida la pequeña casa de madera de Paulo César Wolf, todas sus pertenencias. El camionero negro vive ahora en la parte trasera de un camión prestado con sus seis vecinos, quienes cocinan, comen y duermen allí.

Wolff, de 54 años, quiere abandonar la zona rural donde vive desde pequeña, pero no tiene adónde ir y no quiere dejar atrás a sus hijos de cuatro años.

«Es demasiado tarde para que alguien como yo se vaya a otro lugar», dijo Wolff, mientras estaba en una autopista vistiendo una sudadera donada.

El Departamento de Meteorología ha pronosticado que la llegada de aire frío y seco reducirá las posibilidades de lluvia a partir del lunes. Pero el miércoles las temperaturas bajarán bruscamente y llegarán a ser gélidas. Es húmedo e hipotérmico para quienes no tienen electricidad.

Celebridades, incluida la supermodelo Gisele Bundchen de Rio Grande do Sul, comparten enlaces e información sobre dónde y cómo donar para ayudar a las víctimas de las inundaciones. Iglesias, empresas, escuelas y ciudadanos comunes y corrientes de todo el país se están uniendo para ofrecer apoyo.

La Agencia de la ONU para los Refugiados distribuye mantas y colchones. Está enviando suministros adicionales, como refugios de emergencia, kits de cocina, mantas, luces solares y kits de higiene de sus reservas en el norte de Brasil y otras partes de la región.

El jueves, el gobierno federal de Brasil anunció un paquete de 50.900 millones de reales (10.000 millones de dólares) para trabajadores, beneficiarios de programas sociales, empresas estatales y municipales, empresas y productores rurales de Rio Grande do Sul.

El mismo día, la Fuerza Aérea Brasileña lanzó en paracaídas más de dos toneladas de alimentos y agua en zonas inaccesibles debido a las carreteras bloqueadas. La Armada ha enviado tres buques para socorrer a los damnificados, entre ellos el portaaviones polivalente Atlantic, considerado el buque de guerra más grande de América Latina. Llegó a la costa del estado el sábado.

Estados Unidos ha enviado 20.000 dólares para kits de higiene personal y artículos de limpieza y proporcionará 100.000 dólares adicionales en asistencia humanitaria a través de programas regionales existentes, dijo el viernes el portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby.

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Eleanor Hughes informa desde Río de Janeiro.

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