La junta de Oklahoma rechaza la primera escuela religiosa financiada por los contribuyentes en Estados Unidos

11 abr (Reuters) – Una junta escolar de Oklahoma rechazó por unanimidad el martes una solicitud de la Iglesia Católica para crear la primera escuela autónoma religiosa financiada por los contribuyentes en Estados Unidos, dando el primer paso hacia una larga batalla legal que pone a prueba la idea de Separación de la iglesia y el estado. .

Los organizadores católicos romanos propusieron la creación de la Escuela Virtual Católica San Isidoro de Sevilla, que ofrecería educación en línea desde jardín de infantes hasta secundaria a 500 estudiantes inicialmente y 1500 eventualmente.

La junta de escuelas autónomas virtuales de todo el estado de Oklahoma, que revisa las solicitudes para las escuelas autónomas que operan en el estado, rechazó la solicitud en una votación de 5 a 0.

El presidente del consejo, Robert Franklin, dijo en una entrevista telefónica antes de la reunión que no era inusual negar la solicitud de la escuela en la primera votación, pero luego aprobarla. Los funcionarios estatales republicanos también designaron a cinco miembros del comité.

Durante la reunión del martes, Franklin y otros miembros de la junta enfatizaron que no estaban votando sobre la constitucionalidad de tal escuela, sino si la solicitud cumplía con los estándares de la junta.

Las escuelas chárter son escuelas operadas de manera independiente y financiadas con fondos públicos, establecidas bajo los términos de un chárter con una autoridad local o nacional.

La iglesia tiene 30 días para modificar su solicitud para responder a las inquietudes de la junta, que incluyen inconsistencias en el programa de educación especial propuesto y la administración escolar. Una vez que se presenta una nueva solicitud, la junta realizará otra votación.

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Cualquier batalla legal podría poner a prueba el alcance de la «Cláusula de Establecimiento» de la Primera Enmienda de la Constitución de los EE. UU., que restringe a los funcionarios del gobierno de apoyar cualquier religión en particular o promover una no religión.

La mayoría conservadora de 6-3 adoptó una visión más amplia de los derechos religiosos, incluidos dos fallos de 2020 que involucran escuelas en Maine y Montana.

Sus organizadores dijeron que costará a los contribuyentes de Oklahoma $25,7 millones en sus primeros cinco años. La idea vino de la Arquidiócesis Católica de la Ciudad de Oklahoma. La facultad de derecho de la Universidad de Notre Dame, una institución católica en Indiana, ayudó con la solicitud.

Bret Farley, director ejecutivo de la Conferencia Católica de Oklahoma, dijo que St. Isidore tiene como objetivo satisfacer las necesidades de las familias rurales que desean una educación católica pero que no viven cerca de ninguna escuela física.

Farley, quien representa a la iglesia en cuestiones de política pública, dijo que es optimista de que los fallos recientes de la Corte Suprema permitirán que los jueces finalmente autoricen las escuelas autónomas católicas financiadas con fondos públicos.

El presidente de la junta, Franklin, dijo que padres, maestros y varios grupos que representan a la educación pública lo contactaron para decirle que están indignados y se oponen a la solicitud del arzobispo.

Los críticos de la propuesta se preocupan por las consecuencias de permitir escuelas religiosas financiadas por los contribuyentes.

«Los estadounidenses deben darse cuenta de la realidad de que los extremistas religiosos están llegando a nuestras escuelas públicas», dijo Rachel Lazer, presidenta del grupo de defensa Estadounidenses Unidos por la Separación de la Iglesia y el Estado.

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Cómo la escuela equilibra las leyes federales y estatales contra la discriminación que prohíben la discriminación basada en la orientación sexual sigue siendo una pregunta abierta. El objetivo de la escuela en su solicitud es contratar educadores que vivan según la doctrina de la Iglesia Católica, que considera la homosexualidad un pecado según la Conferencia de Obispos Católicos de EE. UU.

Farley dijo que no podía responder preguntas sobre casos hipotéticos como la contratación de un maestro gay o la admisión de un estudiante gay, pero expresó su confianza en que la escuela podría «operar dentro de las protecciones que nos brindan las regulaciones estatales, las regulaciones federales y los precedentes».

“Esta idea de separación de iglesia y estado es inconstitucional, no está en ninguna parte del texto de la Constitución”, dijo Farley.

Lazer no estuvo de acuerdo y dijo que su organización lucharía contra la Iglesia Católica contra St. Isidore y otras escuelas religiosas financiadas con fondos públicos.

“Hay un ataque a las escuelas públicas en Oklahoma, y ​​ese ataque se trata de convertir las escuelas públicas en escuelas religiosas”, dijo Lazer.

Información de Brad Brooks en Lubbock, Texas; Información adicional de John Kruzel en Washington; Editado por Donna Bryson, Jonathan Otis y Howard Koller

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