La tripulación de Boeing vuelve a detener el lanzamiento de la cápsula espacial Starliner: NPR

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance llegó a la plataforma de lanzamiento el jueves con el transbordador espacial Starliner de Boeing antes de una prueba de vuelo realizada por la tripulación de Boeing de la NASA.

Imágenes NASA/Getty


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El lanzamiento previsto de la cápsula espacial Starliner de Boeing fue cancelado el sábado, minutos antes de la hora prevista de despegue.

Cuando quedaban 3:50 en la cuenta regresiva, la computadora de Rocket inició una convulsión. La nave espacial debe lanzarse en un momento preciso para capturar la estación, lo que significa que la misión debe esperar al menos un día más antes del lanzamiento.

NASA dijo fregar Los equipos trabajaron para comprender la causa porque «el secuenciador de salida a tierra de la computadora no se cargó en la configuración operativa correcta después de continuar con el conteo de terminales».

Se planeó que la cápsula espacial transportara a dos astronautas de la NASA desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida en un vuelo de 25 horas hasta la Estación Espacial Internacional. Una cápsula desarrollada comercialmente que transporta humanos es una misión planificada.

La NASA aún no ha anunciado si el lanzamiento se realizará el domingo.

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Suni Williams planearon llevar el Starliner en su vuelo inaugural, poniendo a prueba el vehículo antes de las misiones operativas de la NASA. Después del retiro del transbordador espacial en 2011, la NASA se asoció con dos compañías comerciales, Boeing y SpaceX, para transportar y enviar astronautas a la estación espacial.

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La limpieza del sábado se produce un mes después de que originalmente se programó que Starliner se acoplara a la estación, y el lanzamiento ya tenía años de retraso.

Anteriormente, en un giro familiar para muchos viajeros aéreos en la Tierra, la NASA anunció que el equipaje de los astronautas se quedaría atrás. La pérdida de equipaje no es culpa de Boeing. El sistema de reciclaje de orina de la estación espacial se rompió a principios de esta semana y la NASA tuvo que hacer espacio para enviar una nueva bomba.

«Terminamos arrastrando dos maletas de la tripulación con ropa dentro», dijo Dana Weigel, directora del programa de la Estación Espacial Internacional de la NASA, durante una conferencia de prensa el viernes.

Weigel dijo que la estación espacial tiene ropa y artículos de higiene de repuesto que la tripulación puede usar durante su estadía.

Esto es lo que debe saber sobre la versión ahora eliminada.

Este sería el primer vuelo tripulado del Starliner

En 2014, La NASA entregó el premio a Boeing Un contrato de 4.200 millones de dólares para construir el Starliner que transportará astronautas en misiones de rutina a la Estación Espacial Internacional.

El proyecto Starliner se retrasó mucho y superó el presupuesto. Boeing estima que el programa le ha costado a la empresa Una pérdida de más de mil millones de dólares.

Al mismo tiempo, la NASA adjudicó el contrato a Boeing y pagó a SpaceX 2.600 millones de dólares para construir su cápsula Dragon. La nave espacial realizó su vuelo de prueba con tripulación en 2020 y ahora continúa transportando astronautas a la estación.

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Starliner está plagado de problemas técnicos

La limpieza del sábado no fue el primer retraso para el programa Starliner.

Starliner no logró llegar a la ISS durante su viaje inaugural en 2019. La razón fue un reloj interno desalineado que provocó que la computadora encendiera los motores de la cápsula demasiado rápido. La nave espacial logró llegar a la ISS durante su segunda misión de prueba en 2022, a pesar de que algunos propulsores no funcionaron según lo planeado.

Boeing retrasó el primer vuelo tripulado del Starliner el año pasado después de que funcionarios de la compañía se dieran cuenta de que la cinta adhesiva utilizada en cientos de metros de cableado era inflamable.

El intento de lanzamiento de Starliner fue abortado el 6 de mayo después de que una válvula se atascara en el cohete de lanzamiento. Esa válvula fue reemplazada, pero los ingenieros descubrieron una pequeña fuga de helio en los propulsores del Starliner.

La fuga podría deberse a un sello defectuoso, aunque los ingenieros no están del todo seguros. Sin embargo, después de semanas de análisis detallado, dijeron que el Starliner podría volar de manera segura incluso con una fuga.

El futuro del Starliner

Si Starliner finalmente logra lanzarse con éxito, allanará el camino para más vuelos Starliner, dando a la NASA dos transbordadores privados independientes capaces de transportar astronautas a la estación espacial.

En su misión, Wilmore y Williams planearon probar los sistemas vitales del Starliner, incluido el soporte vital y las comunicaciones, mientras se conectaba a la estación espacial. Aunque la nave espacial esencialmente puede volar de forma autónoma, los dos deben probar los controles manuales del vehículo a medida que se acercan al puesto de avanzada en órbita.

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WILCOX, Arizona, 10 de junio — La tripulación había planeado pasar aproximadamente una semana en la estación con un aterrizaje planificado bajo un dosel de paracaídas el 10 de junio, poniendo fin a una misión de 10 días. Los equipos de la NASA y Boeing deben revisar los datos de este vuelo antes de certificar el vehículo para misiones operativas. La NASA espera dividir los vuelos espaciales entre Boeing y SpaceX, con misiones a la ISS cada seis meses.

Joe Hernández de NPR contribuyó a este informe.

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