Misterioso remolino sobre Alaska podría ser el resultado de un lanzamiento de SpaceX

Todd Salat estaba fotografiando la aurora boreal el sábado pasado en Donnelly Dome, cerca de Delta Junction, Alaska, cuando una luz extrañamente intensa apareció a lo lejos en el horizonte norte. Al principio pensó que era un chorro, pero la luz brillante tomó forma de espiral y rápidamente se hizo más grande. Contra un telón de fondo de auroras boreales verdes danzantes, la espiral azul bebé parecía un portal a otra dimensión, digno de una película de ciencia ficción.

«Mientras este vórtice brillante crecía rápidamente hacia mí, pensé, ¡¿qué diablos?!?!», escribió Salat, un experimentado cazador de auroras. su sitio web. Fotografió frenéticamente el extraño vórtice hasta que desapareció siete minutos después. Otros observadores del cielo también tomaron fotografías de la aurora boreal sin fondo. Capturado por la cámara de todo el cielo de la Universidad de Alaska falta de tiempo del evento.

¿Culpable? El vehículo Falcon 9 fue lanzado por SpaceX tres horas antes desde California. Los investigadores dicen que tales patrones han aumentado con los lanzamientos de satélites comerciales en los últimos años.

Chris Combs, ingeniero aeroespacial y profesor asistente de la Universidad de Texas en San Antonio, dijo: «Es interesante ver que definitivamente no es un OVNI… es solo SpaceX». «No solo se limita a SpaceX, sino que estamos empezando a verlo con más frecuencia a medida que se lanzan con más frecuencia».

Los investigadores dicen que el fenómeno puede haber sido causado por el exceso de combustible liberado durante el lanzamiento. El vapor u otros gases en el escape del motor pueden congelarse a gran altura y formar cristales de hielo. Los cristales de hielo reflejan la luz solar del espacio, que podemos ver desde el suelo.

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La forma de espiral se crea a medida que gira el cohete, como «el agua de un rociador giratorio», dijo Carlos Martínez, aerofísico de la Universidad de Boston.

La segunda etapa de Falcon 9 puede haber expulsado combustible a medida que avanza para descender de manera segura a la órbita, dijo el físico espacial Don Hampton. La primera etapa, o la parte más baja del sistema, se encarga de levantar el cohete del suelo y devolverlo a la Tierra. El División Fase II El lanzamiento de un cohete pone en órbita la carga útil, en este caso 51 satélites. La segunda etapa también se quema en la atmósfera y utiliza una quema fuera de órbita para reorientarse y poder desecharse de manera segura, por ejemplo, en el océano.

Hampton, profesor asociado del Instituto de Geofísica de la Universidad de Alaska en Fairbanks, dijo en un correo electrónico que «se necesitaría un motor encendido para reducir la velocidad, y luego muchos tirarían el combustible restante». «Lo que vimos fue el escape de un cohete o un vertedero de combustible; no puedo estar seguro sin la confirmación de SpaceX».

No se necesita mucho material para crear una nube tan brillante, agregó. La cantidad de material que refleja la luz del sol se puede medir en libras, no en cientos, dijo.

«Se puede ver que se propaga muy rápidamente, por lo que después de unas pocas órbitas la concentración llega a cero», dijo Hampton. «A la luz del sol en esas altitudes, cualquier molécula compleja se descompone en átomos de bloque y moléculas más simples por las longitudes de onda ultravioleta de la luz solar».

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La mayoría de los lanzamientos de cohetes grandes producen una nube similar, pero debido a la geografía y el tiempo es muy raro observarla. El escape o el combustible deben estar expuestos a la luz solar y el suelo debe estar oscuro. Hampton, quien durmió durante el evento y vio el lapso de tiempo capturado por la cámara de todo el cielo de su departamento, dijo que el cielo despejado en Fairbanks el sábado por la mañana también permitió una mejor vista.

«Lo que es realmente único es que tiene la aurora boreal detrás, lo cual es realmente genial», dijo Combs.

Los lanzamientos de cohetes anteriores se han asociado con formas inusuales, incluidas espirales. un japones

El telescopio encontró algo similar. Girar Sobre Hawái en enero después del lanzamiento de SpaceX del cohete Falcon 9. Los observadores del cielo en Nueva Zelanda vieron un vórtice después de otro lanzamiento de Falcon 9 junio 2022.

Por el momento, el vórtice propulsado por cohetes no tiene nombre, aunque Combs dijo: «Podríamos tener uno en este momento».

“Creo que es muy inusual, pero con la industria de lanzamiento comercial y SpaceX lanzando más, estamos empezando a verlo mucho más”, dijo Combs.

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