Rosenthal: Shohei Ohtani vs. Con Mike Trout, el guión del WBC es el final perfecto cuando Japón derrota a Estados Unidos

MIAMI – El guión, todo el mundo hablaba del guión. Durante el último mes y medio, Mike Trout aprendió todo sobre cómo jugar. Él está en la caja de truenos. Shohei Ohtani en el montículo. Un ajuste perfecto para el Clásico Mundial de Béisbol. Y, con Estados Unidos y Japón llegando a la final, el resultado perfecto.

El guión seguramente complacerá a los fanáticos. Pero en los juegos, el guión funciona bien solo para una página. Cuando terminó, después de que Ohtani venciera a Trout y Japón venciera a EE. UU. 3-2, algunos jugadores de EE. UU. tuvieron algunas palabras de elección sobre el guión. No es su final feliz, ¿sabes?

Paul Goldschmidt, quien estuvo en cubierta durante la final de Trout: «Hubiera sido bueno para Trout y para mí regresar y (Ryan) cerrar bien».

Trea Turner, refiriéndose a la base por bolas del bateador emergente Jeff McNeill en la parte alta de la novena: “Cuando Jeff se embasó y Mike conectó un jonrón de dos carreras para ganar el juego, esperaba que todos se volvieran locos. Va a terminar».

El propio Trout: «No salió como yo quería».

Los soldados estadounidenses no son despiadados en la derrota; Todo lo contrario. Para un hombre, hablaron con entusiasmo de sus experiencias en el CMB, alabando la habilidad de sus oponentes japoneses. Pero si estuvieran satisfechos, no lo estarían. Los mejores jugadores del mundo no quieren escribir los resultados de Hollywood. No, están ardiendo por competir.

De eso se trata Trout vs. Ohtani, de lo que se trata el CMB, de lo que son los juegos en esencia.

Dos de los mejores jugadores del mundo, compañeros de equipo de los siempre decepcionantes Angelinos, crearon un momento inolvidable el martes por la noche. Parte de eso, por supuesto, es el conflicto imaginario con guión que da sus frutos. Sin embargo, el resultado fue más dramático que el primer lanzamiento emergente. El recuerdo perdurable será cómo Trout y Ohtani lucharon para desafiar el dominio del juego del otro.

Ese es Ali-Brazier en la caja de bateo.

Trout admitió: «Él ganó la primera ronda».

Mike Trout se ponchó para terminar el juego. (Imágenes Megan Briggs/Getty)

Antes del partido, el seleccionador de Japón, Hideki Kuriyama, no dio indicios de cómo planeaba usar a Ohtani o Yu Darvish, el otro titular por delante de él. Kuriyama, a su manera nerd, jugueteó con ambos lanzadores sobre cómo interactuar, pero dejó abierta la posibilidad de que cualquiera subiera al montículo.

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La decisión del mánager de abrir al lanzador zurdo Shota Imanaka aumentó aún más la intriga que rodeaba al pitcheo de Japón, considerando que la alineación estadounidense presentaba a cuatro de los mejores bateadores diestros del deporte. Pero Imanaka comparó a los lanzadores de rectas con divisiones inversas y llevó a los bateadores del equipo de EE. UU. a Max Fried. Mientras tanto, Darvish tuvo malos números contra Trout, Goldschmidt y Nolan Arenado de los estadounidenses, con marca de 2-3-4. El plan comenzó a tomar forma cuando Imanaka permitió solo una carrera en sus dos entradas con el quinto jonrón de Turner para abrir el concurso.

Cuatro relevistas, cada uno con habilidades desagradables y únicas, cerraron la brecha de Imanaka a Darvish y Ohtani, combinándose durante cinco entradas en blanco. Ohtani salió corriendo del bullpen dos veces después de la quinta entrada, regresando al banquillo cuando se acercaba su lugar en la alineación. Como era el designado de Japón, era complicado calentarlo. Pero a medida que se desarrollaba la jugada, el final preferido de Kuriyama quedó claro: Darvish octavo, Ohtani noveno.

Un enfrentamiento reñido entre Darvish y Kyle Schwarber culminó con un jonrón de 10 lanzamientos al bate que acercó al equipo de EE. UU. a una carrera. Ohtani, en ese momento, estaba lo suficientemente claro para lanzar. Su último turno al bate fue en el séptimo. Ni siquiera estuvo cerca de batear octavo, y me dijo en su entrevista posterior al juego en FS1 que la repetición al final de la entrada le dio tiempo para caminar lentamente hacia el montículo.

Terminó por última vez en un partido de playoffs en 2016 en Japón. John Smoltz de Fox, un lanzador del Salón de la Fama, advirtió en la transmisión que Ohtani podría ser demasiado ambicioso. Ciertamente lució de esa manera cuando roció rectas y caminó a McNeil para comenzar el noveno.

Tres ex MVP, Mookie Betts, Trout y Goldschmidt, fueron los siguientes ganadores del Equipo de EE. UU. Sin embargo, el rally estadounidense se desvaneció después de dos lanzamientos. Ohtani retiró a Betts en una doble matanza 4-6-3, así que cuando Trout subió al plato, representó tanto el out final como la carrera del empate.

«Cuando conseguimos esa doble matanza, vi (al jardinero derecho Kensuke) a Kondo celebrando», dijo el jardinero izquierdo japonés Lars Knootbar. “Me senté en el jardín izquierdo y dije: ‘Escucha, buena doble matanza, pero Mike Trout está en el plato ahora. No sigamos adelante’.


Todos en la multitud llena de 36,098 comenzaron una confrontación entre Ohtani y Trout, y el gerente del equipo de EE. UU., Mark DeRosa, vio a Trout respirando profundamente, tratando de controlar sus emociones. Trout miró a Ohtani, en cambio sin mucho reconocimiento.

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«Es un competidor, hombre», dijo Trout. «Por eso es genial.

El primer lanzamiento de Ohtani, un slider de 88 millas, fue una bola. Más tarde diría en MLB Network que la forma en que Trout tomó el lanzamiento le dio la impresión de que el toletero esperaba algo más suave. Ohtani aprovechó el momento y comenzó a atacar con su bola rápida.

Trout se movió a 100 mph y asintió hacia el montículo como si dijera: «Buen lanzamiento». Ohtani luego se perdió el 100, un lanzamiento difícil para noquear a Trout, solo para regresar con un 99 bien colocado. Pero cuando Ohtani conectó un calentador bajo de 101 mph y superó al receptor Yuhei Nakamura, el marcador subió 3-2.

Ohtani lanzó cuatro rectas seguidas. Trout no ha demostrado que puede manejar el calor. Arenado especuló que vendría otra bola rápida porque Ohtani no quería dar base por bolas a un segundo bateador en la entrada. En cambio, Ohtani lanzó un hermoso y amplio slider a Trout para el tercer strike.

«Gran lanzamiento», dijo Arenado. «Si Mike Trout no lo acertó, no creo que nadie más lo haya hecho».

Ohtani gritó en celebración mientras se quitaba el sombrero y el guante y saltaba al montículo. ¿Qué tan raro es que Trout haga swing y falle tres veces en un turno al bate? OK, Según Codify BéisbolHa hecho solo 24 de las 6,174 apariciones en el plato de las Grandes Ligas en su carrera.

Aunque Trout no lo dijo, el entrenador del equipo de EE. UU., Michael Young, señaló un factor que muchos equipos mencionaron durante el torneo: los bateadores todavía están en medio del entrenamiento de primavera, afinando sus swings para la temporada regular.

«Desearía que Truty no estuviera allí a mediados de marzo para que pudiera estar súper, súper marcado», dijo Young.

Espera, ¿Ohtani ni siquiera está a mediados de marzo?

«Claro, pero sus cosas se están rompiendo a mediados de marzo», dijo Young. «Llega a 101».


Algunos números:

Ohtani tuvo la bola rápida más dura del WBC, 118.7 mph. Se combinó para el jonrón más largo, 448 pies, y el lanzamiento más rápido, 102 mph. En buena medida, cuando superó un sencillo dentro del cuadro en la séptima entrada, Statcast medido Velocidad límite de élite.

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Algunos números más:

Como bateador, Ohtani bateó .435/.606/.739 con cuatro dobles, un jonrón y ocho carreras impulsadas. Como lanzador, produjo una efectividad de 1.86 con 11 ponches en 9 2/3 entradas. Nadie se atrevió a sacar un Aaron Judge y desafiarlo por el MVP.

«Dejé de lanzar cuando tenía 13 años porque ya no era lo suficientemente bueno», dijo Young. «El f– tipo hace ambas cosas en las grandes ligas».

O, como dijo DeRosa: «Lo que está haciendo en el juego es lo que el 90 por ciento de los muchachos en ese clubhouse han hecho en las ligas menores o en los torneos juveniles, y puede lograrlo en los escenarios más importantes».

Aún así, Ohtani impresionó de otras maneras. A los 28 años, entrando en su sexta temporada en las Grandes Ligas, está comenzando a mostrar su competitividad y habilidades de liderazgo de manera más externa.

Durante la práctica de bateo, Ohtani golpeó afuera nuevamente el martes, algo que nunca hace durante la temporada regular, prefiriendo concentrarse en su mecánica en la jaula de bateo en lugar de jonrones. Más temprano en el día, optó por «enviar un pequeño mensaje» a la selección de México. Hizo lo mismo antes de la final contra el equipo de EE. UU.

«Los muchachos están golpeando el marcador en la práctica de bateo», dijo Arenado. «Es increíble.»

Ohtani entregó un mensaje diferente y más vocal a sus compañeros de equipo en la casa club antes del juego. Temiendo que los jugadores más jóvenes de Japón, en particular, se sintieran intimidados por las estrellas estadounidenses, instó al equipo a adoptar un enfoque agresivo.

«Dejemos de elogiarlos», dijo Ohtani. “…Si los admiras, no puedes superarlos. Vinimos a superarlos y llegar a la cima. Algún día tiraremos por la borda nuestra admiración por ellos y pensaremos en ganar.

Japón lo hizo y entregó una actuación generalmente competente e inmaculada. Al final, todo encaja para que Ohtani se enfrente a Trout, una historia tan pulcra como alguien que escribe un guión que los dioses del béisbol siempre se burlan.

«No espero que sea el último bateador del juego», dijo Ohtani en FS1. «Pensé que era una posibilidad, pero no podía creer que fuera el último bateador del juego».

El primera base del equipo de Japón, Kazuma Okamoto, dijo: «Era como un manga, como un cómic», con una sola diferencia.

En los cómics, los personajes son ficticios. En la fila final del WBC, no podrían haber sido más reales.

(Imagen superior: Eric Espada/Getty Images)

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