Senador de Nueva Jersey. Comienza el juicio por corrupción de Bob Menéndez. Esto es lo que necesita saber.

Washington – Por segunda vez en su carrera, el Senador de Nueva Jersey. Bob Menéndez va a juicio por cargos de corrupción. Esta vez, está luchando contra las acusaciones de que cambió su influencia política por dinero en efectivo, lingotes de oro y un nuevo Mercedes-Benz convertible.

Las acusaciones se remontan a 2018, cuando el senador demócrata comenzó a salir con su ahora esposa Nadine Menéndez, quien ha sido acusada de una investigación de corrupción. Los fiscales dicen que Menéndez proporcionó favores políticos a tres empresarios de Nueva Jersey y ayuda encubierta a los gobiernos de Egipto y Qatar.

Menéndez, quien renunció como poderoso presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado luego de su acusación, se declaró inocente y No se negó a declarar.

Presentaciones judiciales recientes revelaron las posibles tácticas de defensa de Menéndez Culpar a su esposa Y mantener dinero en reserva es un «Mecanismo de supervivenciaDespués de «dos acontecimientos traumáticos importantes» en su vida.

Menéndez será juzgado junto con dos empresarios de Nueva Jersey que también se declararon inocentes.

Esto es lo que necesita saber.

¿De qué cargos han sido acusados ​​Menéndez y su esposa?

Menéndez y su esposa estaban allí. Cargado inicialmente en septiembre de 2023 con tres cargos penales: conspiración para cometer soborno, conspiración para cometer fraude de servicios honestos y conspiración para cometer extorsión bajo apariencia de privilegio oficial.

La acusación inicial describía un plan de corrupción que duró años en el que Menéndez utilizó su influencia como presidente del poderoso Comité de Relaciones Exteriores del Senado para beneficiar encubiertamente a Egipto; presionó a un funcionario del Departamento de Agricultura de Estados Unidos para que protegiera el monopolio comercial de Egipto otorgado al empresario de Nueva Jersey, Wale Hanna; el segundo interfirió con la investigación criminal y el procesamiento de la Oficina del Fiscal General de Nueva Jersey relacionado con el empresario de Nueva Jersey José Uribe y sus asociados; y un tercero intentó influir en el procesamiento federal del empresario de Nueva Jersey Fred Tepes.

A Alegación de invasión En octubre de 2023, se añadió un cuarto cargo, alegando que la pareja conspiró para actuar como agentes extranjeros de Egipto. Los fiscales dicen que Menéndez y su esposa proporcionaron a funcionarios egipcios información «altamente sensible» y no pública sobre la embajada de Estados Unidos en El Cairo y la ayuda militar estadounidense a Egipto a través de HANA. Según se informa, el senador escribió una carta en nombre de Egipto en la que intentaba convencer a sus colegas del Senado de que liberaran 300 millones de dólares en ayuda a Egipto.

«Si necesita algo, si tiene mi número, haremos todo», envió un mensaje de texto Nadine Menéndez a un funcionario de inteligencia egipcio en marzo de 2020, días antes de que organizara varias reuniones entre su marido y el funcionario.

En enero, Menéndez fue acusado de una segunda infracción. Comentarios positivos sobre el gobierno de Qatar Taibes espera una inversión multimillonaria de una empresa vinculada al gobierno.

Menéndez fue acusado de más de una docena de nuevos cargos penales en marzo Un tercer cargo de violación, lo que eleva el total de cargos a 16. Los cargos adicionales incluyen obstrucción de la justicia, actuación como agente extranjero, soborno, extorsión y fraude electrónico por servicios honestos. Nadine Menéndez, un “proceso separado de su marido.Condición médica grave”, enfrenta 15 cargos y se ha declarado inocente.

Los fiscales alegan que el senador usó su poder e influencia para enriquecer a los empresarios, dándole a Menéndez obsequios lujosos que incluían dinero en efectivo, lingotes de oro, un Mercedes-Benz convertible, muebles y pagos de hipotecas como Nadine Menéndez. Su casa enfrenta una ejecución hipotecaria.

En junio de 2022, cuando los investigadores ejecutaron una orden de registro en la casa de la pareja, encontraron 480.000 dólares en efectivo metidos en sobres y abrigos y 13 lingotes de oro por valor de más de 100.000 dólares. Encontraron casi 80.000 dólares en una caja de seguridad de un banco cercano.

Después de la acusación inicial, Menéndez dijo que retiró miles de dólares cada mes de su cuenta de ahorros personal para emergencias durante 30 años. La «vieja» costumbre, dijo, tenía sus raíces en la experiencia de su familia en Cuba.

¿Quiénes son los otros criminales?

Hana conoció a Nadine Menéndez años antes de que comenzara a salir con el senador. Originaria de Egipto, Hana vivía en Nueva Jersey y dirigía una nueva empresa llamada IS EG Halal, que rápidamente se convirtió en la única empresa que certificaba productos halal importados a Egipto, a pesar de que Hana no tenía experiencia en la industria halal.

Según documentos judiciales, Hana y Nadine Menéndez actuaban a menudo como intermediarias entre el senador y los funcionarios egipcios, organizando cenas en restaurantes caros y reuniones en su oficina del Senado. Los fiscales dicen que Hana agregó a Nadine Menéndez a la nómina de su empresa por «trabajo escaso o inexistente» después de que la senadora prometiera usar su autoridad para facilitar las ventas militares extranjeras a Egipto.

Cuando Nadine Menéndez tuvo un accidente sin automóvil en diciembre de 2018, recurrió a Hana, quien la puso en contacto con su socio Uribe, quien estaba involucrado en un caso de fraude de seguros. El mes siguiente, la pareja y los dos empresarios admitieron la participación de Menéndez en el caso de fraude de seguros, según los cargos. A cambio, Uribe ayudó a Nadine Menéndez a comprar un Mercedes-Benz convertible negro, se reunió con ella en el estacionamiento de un restaurante y le dio $15,000 en efectivo, que usó para el pago inicial y luego organizó los pagos del automóvil.

Al mismo tiempo, Egipto otorgó un monopolio a la empresa de Hana, lo que proporcionó a Hana un «flujo de ingresos» para pagar a Menéndez, según los cargos. Pero el monopolio también aumentó los costos para otros proveedores de carne de Estados Unidos, y después de que los funcionarios estadounidenses plantearon objeciones a Egipto, Hanna buscó la ayuda del senador para presionar al departamento de agricultura para que diera marcha atrás.

Los fiscales dicen que en el verano de 2019, Nadine Menéndez, con decenas de miles de dólares atrasados ​​en su hipoteca, recurrió a Hana y Uribe en busca de ayuda. Dicen que la compañía de Hana pagó 23.000 dólares para poner al día los pagos de la hipoteca, mientras Menéndez intentaba presionar a las autoridades de Nueva Jersey para que pusieran fin a una investigación de fraude que involucraba a Uribe.

Según las acusaciones, este no es el primer caso en el que interfiere Menéndez. A finales de 2020, el senador se reunió con un hombre que luego fue nominado para ser fiscal federal para el distrito de Nueva Jersey, y criticó el procesamiento por parte de la oficina de Teibs, un desarrollador inmobiliario de Nueva Jersey y asociado de Hanna. Daibes fue acusado de obtener préstamos con falsos pretextos en 2018. Pero cuando el hombre sugirió que se abstuviera del caso, alegaron los fiscales, Menéndez le dijo que estaba recomendando a otra persona a la Casa Blanca para la nominación de fiscal federal.

En 2021 y 2022, después de que Menéndez elogiara públicamente al gobierno de Qatar, los fiscales sugirieron que ayudó a Taibes a llegar a un acuerdo con un inversionista qatarí, y el promotor inmobiliario supuestamente pagó a Menéndez mientras el senador continuaba interfiriendo en el procesamiento federal de Taibes. Pepitas de oro, dinero y una máquina basculante.

«El precio del kilo de oro», buscó Menéndez en internet en mayo de 2022, horas después de cenar con su esposa y Teibs.

Al cabo de un mes, agentes federales ejecutaron órdenes de registro en la casa y la caja de seguridad de Menéndez.

Según los fiscales, Uribe entonces dejó de hacer pagos por el Mercedes de Nadine Menéndez y le dijo que acreditaría los pagos si los investigadores se lo pedían. Los fiscales dijeron que Menéndez y su esposa supuestamente intentaron ocultar pagos de hipotecas y automóviles emitiendo cheques a Hana y Uribe que fueron clasificados como pagos de préstamos. Dijo que los abogados de Menéndez y su esposa hicieron «declaraciones falsas y engañosas» a los investigadores en 2023, según la acusación.

Uribe se declaró culpable de siete cargos, entre ellos conspiración para cometer soborno, fraude electrónico por servicios honestos, obstrucción de la justicia y evasión fiscal, y a principios de este año acordó cooperar con los investigadores.

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