Caitlin Clark, Iowa se sacude el 'óxido' para avanzar más allá de Holy Cross en el torneo de la NCAA

IOWA CITY – No era el comienzo de March Madness lo que Iowa o Caitlin Clark querían, pero en un mes para sobrevivir y avanzar, los Hawkeyes vencieron a Holy Cross 91-65 en su juego de primera ronda del Torneo de la NCAA el sábado.

«Creo que probablemente todos estábamos un poco frustrados en el primer trimestre», dijo Clark. «Siento que este es un juego en el que quieres salir y dominar desde el principio porque eso es lo que te pone en marcha. Como dijo la entrenadora (Lisa Bluder), creo que jugamos un poco oxidados.

Habían pasado 13 días desde que los Hawkeyes alzaron el trofeo de la conferencia después del juego por el título del Big Ten Tournament, y la pausa de casi dos semanas fue evidente desde el principio, ya que el No. 16 Iowa no pudo deshacerse del puesto No. 1. Santa Cruz.

Los Crusaders retrocedieron hacia la pintura y salieron con una defensa física y agresiva que les dio problemas a los Hokies desde el principio. Como equipo, Iowa lanzó bien el balón en ese primer cuarto (46 por ciento desde la cancha, incluidos 3 de 5 tiros desde más allá del arco), pero las seis pérdidas de balón de Iowa (Holy Cross se convirtió en siete puntos) anularon cualquier potencial. Una ventaja temprana que podría haber atado tiros calientes.

En el segundo cuarto, Iowa comenzó a ponerse en forma, haciendo algunas paradas defensivas consecutivas y limpiando los regalos. Los Hawkeyes superaron a Holy Cross 25-9 en el segundo cuarto, construyendo una ventaja de 18 puntos en el medio tiempo por el resto del juego.

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Vieron una mejora en lo peligrosos que eran los Hokies, especialmente en ese cuarto. Hicieron una racha de 19-6 que incluyó cinco triples de cinco jugadores diferentes mientras Clark trabajaba para estirar la defensa y entrar para llegar a la línea de tiros libres. Con Iowa haciendo una serie de paradas y la ofensiva haciendo clic, la ventaja pareció aumentar de inmediato.

«Creo que una de las mejores partes de este equipo», dijo Clark, «es que siempre estamos en un juego sin importar la situación».

A pesar del lento comienzo de Clark (2 de 8 tiros de campo en la primera mitad) y seis pérdidas de balón en la primera mitad, el senior realizó su habitual actuación deslumbrante, terminando el día con 27 puntos, 10 asistencias y ocho rebotes (y ningún rebote en la segunda mitad). pérdidas de balón). Kate Martin, estudiante de sexto año, registró un doble-doble (15 puntos, 14 rebotes), mientras que la delantera reserva Addison O'Grady, que vio más uso en la segunda mitad cuando Hannah Stulke desarrolló síntomas de migraña, tuvo 14, el máximo de la temporada. Puntos desde el banquillo.

Además del presunto regreso de Stuelke, los Hawkeyes podrían reincorporar a la guardia senior de quinto año Molly Davis para el partido de segunda ronda del lunes contra West Virginia. Davis, que promedió seis puntos, tres asistencias y tres rebotes esta temporada, sufrió una lesión en la rodilla durante el final de la temporada regular. Tener otro jugador principal para ayudar a Clark en el backfield podría ser crucial el lunes, ya que los Mountaineers utilizan una defensa asfixiante que presiona en toda la cancha para forzar pérdidas de balón.

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(Foto: Matthew Holst/Getty Images)

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