China inicia ejercicios militares en Taiwán tras visita de presidente de EE.UU.

Taipéi (CNN) China dice que ha comenzado tres días de ejercicios militares en Taiwán, en un anuncio que se produjo después de que el presidente de la isla democrática se reuniera con el presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos a pesar de las repetidas amenazas de Beijing.

El Comando del Teatro del Este del ejército chino anunció los simulacros del sábado y los describió como «una advertencia seria contra las fuerzas separatistas de Taiwán en connivencia con fuerzas externas y una medida necesaria para salvaguardar la soberanía nacional y la integridad territorial».

Apodados «United Sharp Sword», los simulacros «presentarán patrullas y ejercicios programados de preparación para el combate en y alrededor del Estrecho de Taiwán, en el norte, sur y este de Taiwán, y en el mar y en el aire», dijo el coronel Shi Yi. El Comando de Teatro del Este del Ejército Popular de Liberación (EPL) dijo en un comunicado el sábado.

El EPL dijo que los ejercicios se centrarían en la «capacidad del país para tomar el control del mar, el aire y la información bajo los auspicios de nuestro Sistema de Guerra Conjunta».

Después del anuncio de China, el Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que había visto un total de 42 aviones de combate chinos en el Estrecho de Taiwán, que separa la isla de China continental. Dijo que 29 aviones de combate chinos cruzaron la Línea de Control en el estrecho y entraron en su Zona de Identificación de Defensa Aérea. Agregó que ocho barcos del EPL fueron vistos en el estrecho.

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La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, se reunió con el presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Kevin McCarthy, un día después de regresar de un viaje de 10 días por América Central y los Estados Unidos.

Beijing ha advertido repetidamente contra el viaje y ha amenazado previamente con tomar «medidas fuertes y decisivas» si sigue adelante. China reclama la democracia autónoma de Taiwán como parte de su territorio y, aunque nunca lo ha gobernado, ha tratado de aislarlo diplomáticamente durante décadas. No descartó el uso de la fuerza para poner la isla bajo su control.

Las intrusiones de aviones de combate chinos en la Zona de Identificación de Defensa Aérea de Taiwán, una zona de amortiguamiento autodeclarada más allá de su espacio aéreo territorial, ocurren casi a diario.

El mayor número diario de aviones chinos que ingresaron al ADIZ de Taiwán en un solo día fue de 56 aviones de combate en octubre de 2021.

En esta foto publicada por la Agencia de Noticias Xinhua, un piloto de la Fuerza Aérea del Comando de Teatro del Este del Ejército Popular de Liberación (EPL) de China participa en ejercicios en Taiwán, el domingo 7 de agosto de 2022.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo el sábado que estaba monitoreando de cerca la situación y que haría todo lo posible para proteger la seguridad y la soberanía nacional.

«El Ejército Popular de Liberación (EPL) está creando tensiones deliberadamente en el Estrecho de Taiwán. Además de dañar la paz y la estabilidad, está creando un impacto negativo en la seguridad y el desarrollo regionales», dijo el ministerio.

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Más temprano el sábado, el ministerio dijo que respondería a los simulacros de manera tranquila, racional y seria y que no buscaría escalar el conflicto.

China respondió de manera similar cuando la entonces presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitó Taiwán en agosto, rodeó la isla y le lanzó misiles.

Esos simulacros marcaron la primera vez que China disparó misiles sobre la isla, y muchos expertos consideraron que representaban una gran escalada de la amenaza militar de China contra Taiwán.

Algunos de esos misiles cayeron en la zona económica exclusiva de Japón cerca de las islas japonesas al norte de Taiwán, aumentando las tensiones entre Beijing y Tokio.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, y el presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Kevin McCarthy, en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan en Simi Valley, California, el miércoles 5 de abril de 2023.

En los simulacros de agosto, decenas de aviones de combate chinos ingresaron a la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán y los buques de guerra navales del EPL participaron en maniobras en las aguas que rodean a Taiwán.

Beijing dijo en ese momento que estaba simulando un «asedio» aéreo y marítimo de la isla, pero proporcionó pocas pruebas concretas para respaldar la afirmación.

Se dice que los funcionarios de Taiwán esperan una reacción menos severa a la reunión de Sai con McCarthy, ya que tuvo lugar en suelo estadounidense.

Los funcionarios estadounidenses y taiwaneses trataron de presentar la visita de Sai como inusual, para evitar provocar a Beijing y desencadenar otra crisis militar.

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Pero el significado político de la reunión de Tsai con McCarthy es innegable. Este es el nivel más alto de audiencia que un presidente taiwanés haya tenido en suelo estadounidense, oficialmente solo superado por el vicepresidente de la presidencia.

Su reunión en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan destacó el fortalecimiento de los lazos entre Taipei y Washington, incluso si no eran de naturaleza oficial. Estados Unidos retiró el reconocimiento diplomático de Taiwán en 1979, lo que significa que ya no lo reconoce oficialmente como país. Sin embargo, apoya la capacidad de Taiwán vendiendo armas a Taipei.

Luego de la reunión entre Tsai y McCarthy, el presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU. dijo que continuaría aumentando su apoyo a Taiwán.

«Debemos continuar con las ventas de armas a Taiwán y asegurarnos de que tales ventas lleguen a Taiwán de manera oportuna. Debemos fortalecer nuestra cooperación económica, especialmente con el comercio y la tecnología», tuiteó.

Información adicional de Nectar Kahn y Eric Cheung

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