Con la inflación anual de EE. UU. cayendo por debajo del 5 %, las presiones sobre los precios siguen siendo fuertes

  • El Índice de Precios al Consumidor subió 0,4% en abril
  • El IPC sube un 4,9% interanual
  • El IPC subyacente gana un 0,4%; Un incremento del 5,5% interanual

WASHINGTON, 10 mayo (Reuters) – El aumento anual de los precios al consumidor en Estados Unidos cayó por debajo del 5% en abril por primera vez en dos años, mientras que un regulador clave de la inflación de la Reserva Federal se relajó, lo que le dio un colchón al banco central. Aplazar nuevas subidas de tipos de interés el próximo mes.

Aún así, la inflación sigue siendo fuerte, con un informe del Departamento de Trabajo que mostró el miércoles que los precios mensuales al consumidor aumentaron sólidamente debido a los alquileres rígidos y los aumentos en los precios de la gasolina y los vehículos motorizados usados. El informe mixto desvaneció las esperanzas del mercado financiero de que el banco central comenzara a recortar las tasas este año para impulsar la economía.

«El informe de inflación al consumidor de hoy respalda el caso de que la Fed está considerando seriamente pausar un alza de tasas en junio, pero no favorecer recortes de tasas a corto plazo», dijo Scott Anderson, economista jefe de Bank of the West en San Francisco.

El Índice de Precios al Consumidor (IPC) subió un 0,4% el mes pasado tras subir un 0,1% en marzo. El aumento estuvo en línea con las expectativas de los economistas. Los alquileres persistentemente altos conducen a un aumento de la inflación.

Sin embargo, hubo focos de alivio para los consumidores. Los precios de los alimentos se mantuvieron sin cambios por segundo mes consecutivo. Los precios de las tiendas de comestibles cayeron un 0,3% en marzo y un 0,2%, registrando la primera caída consecutiva desde julio de 2019. Las frutas y verduras, la carne, el pescado y los huevos son más baratos en comparación con marzo. Los precios de la leche cayeron un 2,0%, la mayor caída desde febrero de 2015.

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Los precios del gas natural cayeron un 4,9% y los precios de la electricidad cayeron por segundo mes consecutivo, mitigando un aumento del 3,0% en los precios de la gasolina tras una caída del 4,6% en marzo.

El repunte se produjo después de que Arabia Saudita y otros productores de petróleo de la OPEP+ anunciaran más recortes en la producción de petróleo. Pero los aumentos punitivos de las tasas por parte de la Reserva Federal, las condiciones crediticias más estrictas y un punto muerto en el aumento del techo de la deuda del gobierno federal han empujado a la baja los precios de la gasolina, ya que los precios del petróleo han caído drásticamente y los riesgos de una recesión han aumentado.

En los 12 meses hasta abril, el IPC subió un 4,9%. Este fue el aumento interanual más pequeño desde abril de 2021 y siguió a un avance del 5,0% en marzo.

Los precios al consumidor cayeron un 4,9% año tras año, el décimo mes consecutivo de desaceleración debido a que los precios reaccionaron al ciclo de ajuste de tasas del banco central.

El IPC anual subió al 9,1% en junio pasado, su mayor aumento desde noviembre de 1981, y se ha ralentizado desde que se eliminó del cálculo el aumento inicial de los precios de la energía del año pasado tras la invasión rusa de Ucrania.

«En general, la inflación sigue siendo alta y si es del 0,4% mensual no bajará al 2%», dijo Chris Lowe, economista jefe de FHN Financial en Nueva York. «Necesitamos ver aumentos constantes del 0,15% para llegar allí».

Las acciones de Wall Street subieron en medio del alivio de que las lecturas de inflación no superaron las expectativas. El dólar cayó frente a una canasta de monedas. Los precios del Tesoro de EE.UU. subieron.

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Se ve un carrito de compras en una tienda por departamentos en Manhattan, Ciudad de Nueva York, EE. UU., el 10 de junio de 2022. REUTERS/Andrew Kelly/Foto de archivo
inflamación

Refrigeración de inflación de servicios

Los datos de inflación siguieron al informe de empleo del viernes pasado, que mostró que el crecimiento del empleo y los salarios se aceleró en abril y la tasa de desempleo cayó al 3,4%, el mínimo en 53 años. Es uno de los dos informes de inflación que los funcionarios del banco central tendrán a mano en la reunión de política monetaria del 13 y 14 de junio.

La Reserva Federal de EE. UU. elevó la semana pasada su tasa de interés de referencia a un día en otros 25 puntos básicos a un rango de 5,00% a 5,25%, lo que indica que puede pausar su campaña de ajuste desde la década de 1980. El banco central elevó su tasa de política en 500 puntos básicos a partir de marzo de 2022.

Excluyendo los componentes volátiles de alimentos y energía, el IPC subió un 0,4% el mes pasado, igualando la ganancia de marzo. En los 12 meses hasta abril, el denominado IPC subyacente ganó un 5,5% tras avanzar un 5,6% en marzo.

El IPC subyacente mensual se vio impulsado por los precios de los automóviles y camiones usados, que aumentaron un 4,4%, la primera ganancia desde junio pasado. Elevó los precios de las materias primas básicas en un 0,6%, la mayor cantidad desde mediados de 2022, después de subir un 0,2% en marzo.

La Renta Equivalente de los Propietarios (OER, por sus siglas en inglés), una medida de cuánto pagan o ganan los propietarios de viviendas al alquilar su propiedad, aumentó un 0,5% por segundo mes consecutivo. Aunque los alquileres siguen ejerciendo presión alcista sobre el IPC subyacente, la inflación de los alquileres se modera.

El gobierno informó la semana pasada que las tasas de vacantes de alquiler aumentaron a un máximo de dos años en el primer trimestre. Además, las medidas independientes muestran que las rentas tienen una tendencia a la baja y las medidas de renta en el IPC van a la zaga de las medidas independientes.

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Las tarifas aéreas cayeron un 2,6%, las habitaciones de hotel y motel cayeron un 3,0% y los servicios aumentaron un 0,2%, un 0,3% más en marzo. Los servicios sin alojamiento subieron un 0,1% tras permanecer sin cambios en el mes anterior. Pero el costo del entretenimiento y los servicios personales aumentó.

Los precios de los servicios básicos fuera de la vivienda subieron un 0,1% tras subir un 0,4% en marzo, según cálculos de los economistas. Esta es la ganancia más baja en el llamado supercore desde julio de 2020. Los precios de los supernúcleos son monitoreados por los formuladores de políticas para medir su progreso en el control de la inflación.

Sin embargo, algunos economistas advirtieron que no se debe dar demasiada importancia a la medida supercore mensual utilizando datos del IPC. Los formuladores de políticas se enfocan más en el indicador supercore en los datos del índice de precios de gastos de consumo personal (PCE), que se considera menos volátil.

Los índices de precios IPC y PCE se calculan utilizando diferentes métodos y ponderaciones.

«Cuando los funcionarios federales se refieren a esta métrica, la versión PCE no es el IPC», dijo Oscar Muñoz, estratega macro de TD Securities en Nueva York. «A medida que las condiciones del mercado laboral se endurecen a medida que avanza el año, nuestra expectativa es que el segmento pierda impulso gradualmente. Un aumento en junio todavía está programado».

Informe de Lucía Muticani; Editado por Chisu Nomiyama

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