El USWNT derrotó a Gales en un amistoso, mostrando el potencial de la Copa del Mundo

SAN JOSÉ – Es peligroso tenerlo todo apretado Más de un gol en un amistoso, pero hagámoslo de todos modos: El domingo hubo un momento sinfónico en el minuto 76 que apuntaba a un futuro ilusionante de cara al Mundial de Nueva Zelanda (para empezar) y luego a Australia. (Si el comienzo es bueno).

El drama tuvo lugar bajo el sol de California durante una pelea sin goles con Gales que contó con tres debutantes en la Copa del Mundo, dos de ellos menores que los adolescentes. Lynn Williams envió un pase de ensueño por la izquierda a Sophia Smith, de 22 años, en el mediocampo, en medio de tres defensas que parecían lunas en un planeta. , quien lo aprovechó.

Combinado con el elegante y silencioso curler de Rodman hacia la esquina superior derecha en el minuto 87, hubo pocas novedades en la victoria de los estadounidenses por 2-0 sobre Gales. De las exposiciones:

Lo que suceda con 14 jugadores nuevos puede ser incierto, pero también podría ser hermoso.

«Cada partido es una prueba», dijo Rodman, quien ingresó en el medio tiempo y anotó cuatro goles en 18 apariciones en la selección nacional, «y construimos esa química».

Con eso, los estadounidenses partieron hacia el aeropuerto, aunque no al otro lado de la calle del PayPal Park, sede de los San Jose Earthquakes, casi cualquier viajero cerca del aeropuerto de San José podía ver la pelea a través de las ventanas. Lo hicieron después de una ceremonia de despedida que duró tanto que temió que perderían su vuelo, o al menos correrían por el aeropuerto y jugarían a la ofensiva y a la defensiva. El entrenador Vladko Antonovski envió a la mayoría de sus jugadores al campo después de su debut en la Copa del Mundo, con la excepción de algunos jugadores venerables: Julie Ertz, 31; Megan Rapinoe, 38; y Rose Lavelle, de 28. El trío no sumó a su total de 405 caps por precaución.

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«Así que todos están sanos», dijo Antonovski, «y están autorizados para jugar. Julie, en realidad, está un poco por delante de Rose y Robineau. La forma en que le digo a Julie es, si es un juego de la Copa Mundial… No importa, ella puede jugar Lavelle y Rapinoe, el último caballo de guerra anunció su retiro el sábado, se paran ligeramente detrás de Ertz con sus diversas lenguas en la «fase de construcción» hacia la preparación, dijo Andonovski.

Alex Morgan y Lindsay Horan, capitanes de la USWNT para la Copa del Mundo

Más allá de eso, el técnico macedonio-estadounidense de 46 años tiene un punto sobre el mundo, que aplicó a la victoria sobre Gales y la Copa del Mundo pendiente. «Escuchamos: ‘El mundo se está poniendo al día; el mundo se está poniendo al día'», dijo, y aclaró: «El mundo siempre ha estado ahí», y señaló que entre 1999 y 2015 los estadounidenses no ganaron una Copa del Mundo. en la eternidad

Donde «el mundo» realmente ha dado un paso al frente, dijo, es en una división con equipos como Gales, Vietnam (el primer oponente de los estadounidenses el 21 de julio en Nueva Zelanda), Zambia, Portugal y otros. «Los juegos 7-0, 8-0 terminaron», dijo. «Para lo que nos preparamos es para no entrar en un juego como este con una mentalidad de ‘va a ser fácil'».

Megan Rapinoe, Alex Morgan y Crystal Dunn están en la lista de 2023 de la USWNT. La selección femenina de fútbol de Estados Unidos está tratando de ganar su tercera Copa del Mundo consecutiva. (Vídeo: Joshua Carroll/The Washington Post)

Fue su octava victoria en 2023 jugada el domingo. Necesitan paciencia, como usó Crystal Dunn, defensora por segunda vez de la Copa del Mundo, en sus comentarios posteriores al partido. Como dijo la defensora Sofía Huerta: “El objetivo de este juego es ver algunas de las cosas que vamos a ver en la Copa del Mundo. … 14 personas van a la primera Copa del Mundo. Todo el mundo debe estar preparado para su oportunidad. Porque todo el mundo puede contar razonablemente con tener una oportunidad.

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Lo consiguieron el domingo y enterraron su rompecabezas durante demasiado tiempo sin muchas oportunidades obvias antes de resolverlo con un atisbo del futuro.

«Estaba repleto», dijo Rodman sobre la defensa de Gales, «y ese es el objetivo cada vez que entro al campo». Fue a su primera Copa del Mundo y dijo que era «una sensación increíble ser expulsado así», y agregó que la idea de que su próximo partido sea en la Copa del Mundo «todavía no parece real». Contribuir es muy real.

«Tuvo una gran carrera», dijo Smith.

Ella «ayudó a aumentar un poco el ritmo y la velocidad del juego», dijo Antonowski. «Vimos que el ritmo del juego cambió drásticamente». Observó cómo el libre albedrío de los jugadores jóvenes, los roles y posiciones de Smith y Rodman cambiaron en minutos. «Lo hace un poco más impredecible», dijo Antonovski, y agregó que a los jugadores se les permite «jugar según sus instintos». Dijo que todos necesitarían «un par de semanas más antes de que estemos sincronizados» y lo buscarían en su tranquila burbuja de unión en la tierra sin ruido.

«Obviamente», dijo el cocapitán Alex Morgan mientras guardaba sus 18 partidos internacionales en sus bolsas de la Copa del Mundo, «la mentalidad es que esperamos ganar allí, pero va a ser muy difícil».

Cuando terminó el último cuestionario de entrenamiento, la mayoría de los fanáticos estaban allí. Los asistentes llevaron tres pancartas al campo: una que decía «Siempre es posible», una con el logotipo de EE. UU. y otra que decía «Todo es posible» en español. Desde Tina Fey hasta Mia Hamm, Taylor Swift, Gabrielle Union, Jalen Hurts y Lil Wayne, el video felicita a cada jugador por su selección.

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Uno por uno, los jugadores hicieron llamadas de telón, con Alyssa Thompson, de 18 años, haciendo un poco de sashay y Robineau posando y bailando de lado a lado en la línea intermedia. Cuando eso y todos los anuncios terminaron, los jugadores caminaron sobre un pequeño puente en el campo del estadio, una multitud esperaba debajo de ellos con chicas sobre hombros anchos y vítores estallaban a medida que pasaba cada jugador.

La portera Aubrey Kingsbury una vez se detuvo y se tomó una selfie con la multitud detrás de ella porque la envió a su primera Copa del Mundo.

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