JetBlue espera que Estados Unidos bloquee fusión con Spirit

JetBlue Airways dijo el lunes que es «altamente probable» que el Departamento de Justicia demande a la compañía esta semana por la adquisición planeada de Spirit Airlines. El acuerdo de $ 3.8 mil millones puede crear un nuevo desafío para los cuatro operadores dominantes del país, pero también contribuirá a la consolidación de la industria.

JetBlue dijo que se había estado preparando para un caso así durante mucho tiempo y que la fecha límite para cerrar el trato permanece sin cambios si sobrevive a un desafío judicial previsto.

“Creemos que es más probable una queja del Departamento de Justicia esta semana, y siempre hemos contado con nuestro cronograma para completar la transacción en la primera mitad de 2024”, dijo la compañía.

Los críticos del acuerdo dicen que eliminar las bebidas espirituosas del mercado restringiría la competencia y consolidaría aún más una industria ya concentrada. Si bien JetBlue es conocido por su asequibilidad, Spirit ofrece tarifas aún más bajas, cobrando extra por todo, desde imprimir tarjetas de embarque en los quioscos del aeropuerto hasta seleccionar asientos con anticipación. Después del trato, JetBlue reconfiguró los aviones densamente poblados de Spirit, eliminando asientos y aumentando el espacio para las piernas para ajustar la economía de cada vuelo.

Según dos personas familiarizadas con los planes del Departamento de Justicia, el gobierno presentará una demanda alegando que después de eliminar los asientos de los vuelos de Spirit, la aerolínea combinada no puede aumentar los ingresos sin aumentar los precios por pasajero.

Comprar Spirit permitirá a JetBlue acelerar sus planes de crecimiento. Hoy, JetBlue controla más del 5 por ciento del mercado de aerolíneas de EE. UU. Tras la adquisición, tendrá una participación del 10 por ciento, lo que la convertirá en la quinta aerolínea más grande del país. United Airlines, la cuarta aerolínea más grande, tiene una participación de mercado del 15 por ciento. Southwest Airlines, Delta Airlines y American Airlines tienen cada una una participación de más del 17 por ciento.

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«La combinación Spirit de JetBlue le permite crear un desafío nacional convincente para estas aerolíneas dominantes» jetblue dijo Un comunicado de prensa del lunes detalló algunos de sus argumentos a favor del acuerdo.

La adquisición beneficiará a los consumidores e interrumpirá la industria, lo que permitirá que JetBlue traiga tarifas más bajas a nuevos mercados y obligará a las aerolíneas más grandes a igualar sus precios más bajos. Boston, Nueva York y Fort Lauderdale, Florida. JetBlue dijo que se comprometió a desinvertir algunas de las acciones de Spirit en mercados como

Pero dos personas familiarizadas con los planes del Departamento de Justicia dijeron que su demanda confirmaría que otras aerolíneas con estructuras de precios diferentes a las de Spirit tomarían los espacios que Spirit podría ofrecer.

Quienes se oponen a la venta argumentaron que no solo el poder judicial sino también el Departamento de Transporte podrían bloquear el acuerdo impidiéndoles cambiar los certificados de operación.

Las acciones de Spirit cayeron más del 8 por ciento después del anuncio el lunes de las expectativas de una acción federal para bloquear la adquisición. Las acciones de JetBlue subieron alrededor de un 1 por ciento.

Los sindicatos que representan a los trabajadores de ambas aerolíneas están divididos sobre si la fusión debería llevarse a cabo. El mes pasado, la Asociación de Asistentes de Vuelo (CWA, que representa a 5600 asistentes de vuelo en Spirit) le pidió al Fiscal General Merrick B. escribió al secretario de Garland y Transporte, Pete Buttigieg.

«La fusión JetBlue-Spirit ayudará a arreglar las condiciones en la industria con mejoras comprobadas y protecciones para los trabajadores con una mayor competencia que beneficiará tanto a los trabajadores como a los consumidores», dijo la presidenta del sindicato, Sarah Nelson, en la carta. «Es anti-afiliación, anti-afiliación».

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En una carta separada, el presidente del Sindicato de Trabajadores del Transporte, que representa a 6.800 asistentes de vuelo de JetBlue, el Sr. Garland y el Sr. Butiguek pidió bloquear la adquisición, argumentando que violaría las leyes antimonopolio y socavaría la competencia y los trabajadores.

En una carta de septiembre, la Senadora Elizabeth Warren, D-Massachusetts, dijo que el Sr. Le pidió a Buttigieg que interviniera usando a los oficiales «históricamente subutilizados» de su departamento.

JetBlue también está esperando el resultado de un caso antimonopolio judicial sobre la asociación de la aerolínea con American en Boston y Nueva York. Se espera que un juez federal en Boston emita una decisión en ese caso pronto.

lauren hirsch Informe aportado.

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