March Madness 2023: cómo la persistencia y el aplomo de Arkansas llevaron a la desaparición del campeón defensor Kansas

DES MOINES, Iowa — En lo que eventualmente se convertiría en el vestuario de Arkansas, en el medio, Keith Smart garabateó un mensaje críptico en una pizarra de borrado en seco en el medio tiempo.

Dos pies de oro

No tenía mucho sentido en ese momento. Después de 20 minutos en un juego de segunda ronda de West Regional, no. El No. 8 Arkansas se enfrentó al No. 1 Kansas, el campeón nacional defensor. Y los Razorbacks se veían tan descuidados.

El mensaje estaba en la pizarra, pero prácticamente se ignoró al final de una de las mayores victorias en la historia de Arkansas. 72-71 sobre KU. Por segundo año consecutivo, Arkansas y su entrenador, Eric Musselman, quedaron fuera del ranking No. 1. Un rally improbable en la segunda mitad derritió a los Jayhawks, que están en la cima del baloncesto universitario, o cerca de ella.

Un equipo de Arkansas con 13 derrotas, la mayor cantidad de Musselman en cuatro temporadas, estaba demasiado ocupado celebrando para darse cuenta del mensaje de Smart. Hawks Assistant es un gran tipo de audiolibros. Aunque apenas está en su segundo año en Arkansas, Smart conoce a Musselman desde hace 35 años.

lo necesitaban Algo Los Jayhawks parecían estar en camino de descuartizar a los cerdos. El segundo máximo anotador de Arkansas, Nick Smith, fue enviado a la banca con dos faltas. Big 12 Player of the Year Jalen Wilson fue otro calentador para Kansas que apareció en el camino a Sweet 16 por quinta vez en los últimos siete años.

En cambio, por decimosexto año consecutivo, el campeón nacional defensor no solo volvió a perder, sino que no avanzó más allá de los Sweet 16.

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En las entrañas del estadio Wells Fargo, se está gestando una noticia diferente.

«Busco algo único todos los días», dijo Smart.

Tomando un marcador inteligente, recitó una variación del libro de motivación «Tres pasos desde el oro». Para modificar una reseña: Nunca te rindas, podrías Esto es Más cerca de uno de los mayores éxitos de tu vida.

Este mensaje ciertamente se aplica a la noche y la temporada en Arkansas.

«Es una especie de motivación, la historia, puede ser espiritual», dijo Smart a CBS Sports. «Si renuncias a tu sueño demasiado pronto, demuestra que no estás lejos de lograrlo».

Estos Hogs probablemente sean demasiado jóvenes para recordar a Smart y su ganador del juego del campeonato nacional de 1987 para Indiana. Pero todavía hay algo de chispa de un asistente en su noveno equipo (la mayoría en la NBA) desde que se convirtió en entrenador en 1997.

El sabio es la contrapartida silenciosa del mejillón; El entrenador en jefe deja cada parte de sí mismo en la cancha. Después de la sorpresa, Musselman se quitó la camisa polo y subió a la sección de fanáticos de Arkansas para celebrar.

«Me gustaría mentir y decir que me sentí sereno», dijo Musselman, cuya leyenda de los libros de historia al margen.

Ha sido una temporada extraña para los Razorbacks. Smith se perdió varios juegos debido a una lesión. Los triples de los Hawks (31,6%) son los peores del país. Solo el sábado, no se ven decentes. Hay talento en toda la cancha, pero el récord de 8-10 SEC ocupa el décimo lugar en la conferencia de 14 equipos.

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«Se dieron por vencidos con nosotros, hermano», gritó la estrella novata Anthony Black por encima del ruido del vestuario. «Todos ellos.»

¿Quién, exactamente?

«Todos», aclaró Black.

Ha sido un año.

Entonces, no debería sorprender que Kansas tenga una respuesta para cada carrera que hace Arkansas.

Los Jayhawks subieron por 12 en la segunda mitad y lideraron por 10 con 12:35 restantes en la segunda mitad.

«La historia sobre nosotros es: ‘Si bajas o subes, si los golpeas en la boca un par de veces, van a abandonar'», dijo el estudiante de último año Kamani Johnson.

Esta vez, los cerdos martillaron por segunda vez, como si estuvieran buscando oro. Jordan Walsh, Mackie Mitchell y Devoe Davis, quienes anotaron 25 puntos, perdieron un punto.

Johnson falló un Ricky Council IV con 50 segundos restantes para romper un empate 65-65. Kansas pasó los últimos 3:47 sin un gol de campo. Arkansas falló al estudiante de primer año Grady Dick (nueve puntos en 3 de 9 disparos), y aunque Wilson anotó 20, desapareció por largos períodos.

«La gente no entiende que estos son niños», dijo Johnson. «Soy un adulto, pero estos son niños y crecimos en marzo.

«No voy a Kansas. No voy a mentir: tenemos algunos perros en nuestro equipo. Podemos competir con cualquiera en el país. No es la mejor temporada, pero es nuestra temporada».

La leyenda del Musselman sigue creciendo. Los Razorbacks avanzan hacia su tercer Sweet 16 consecutivo y el tercer Elite Eight consecutivo. Musselman estaba ocupado intercambiando mensajes de texto con el golfista John Daly después del partido. Hay prioridades, ya sabes.

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«Seguí diciéndoles, ‘Oye, es un juego de 40 minutos. Tienes que seguir jugando. Suceden cosas locas en este torneo'», dijo Musselman. «Nos quedamos y defendimos cuando era necesario».

Finalmente tenemos una respuesta a la pregunta de si perder a Phil Self perjudicará a los Jayhawks. Lo hizo. Por no decir que Kansas hubiera ganado con yo, quien Se perdió el cuarto juego. Después de que le implantaran dos stents cerca de su corazón la semana pasada. Pero el significa que? Se demorarán.

El lunes marca el primer aniversario que Norm Roberts olvidará. La última vez que el entrenador de actuación de Kansas estuvo a cargo de un espectáculo fue hace 13 años. St. John’s lo despidió el 19 de marzo de 2010, con un promedio de estadía de seis años y terminando 81-101. Roberts tuvo marca de 7-2 en las últimas dos semanas como entrenador interino.

El sábado, Roberts no pudo sortear los problemas de faltas de los grandotes de Kansas. Era una barrera para la iniciativa interna. Un esfuerzo continuo de Arkansas puso a KU arriba 36-29.

«He estado entrenando durante mucho tiempo», dijo Musselman. «Es el mayor éxito del que he sido parte».

Más oro está esperando ser extraído en un lugar adecuado: Las Vegas. Es el sitio de la Región Occidental. ¿Después?

«Trato de ayudarlos a llegar allí», dijo Smart.

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