Astronauta de la NASA y SpaceX Scrub Crew-8 a la Estación Espacial Internacional debido al mal tiempo – Space Travel Now

El Crew Dragon Endeavor de SpaceX se encuentra encima de un cohete Falcon 9 antes del lanzamiento de la misión Crew-8 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

Actualización a las 8:00 p. m. EST: la NASA y SpaceX se retiran del lanzamiento debido a los fuertes vientos en el ascenso.

Por segunda vez este año, SpaceX se prepara para enviar un cuarteto a la Estación Espacial Internacional. Su cohete Falcon 9 y su tripulación Dragon Endeavour están estacionados en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Sin embargo, tuvieron que esperar un día más, ya que el tiempo en el corredor de escalada no permitió comenzar el sábado por la noche.

El despegue de la misión Crew-8 desde el histórico Complejo de Lanzamiento 39A ahora está programado para el domingo 3 de marzo a las 10:53 p.m. EST (0353 UTC del domingo). El lanzamiento se retrasó desde el 1 de marzo para rescatar a la tripulación en el improbable caso de un aborto a mitad del ascenso debido al mal tiempo en la zona baja frente a la costa.

El 45º Servicio Meteorológico pronosticó un 75 por ciento de probabilidades de que el clima sea favorable el domingo, y los vientos en los niveles superiores con nubes en el área de la plataforma de lanzamiento son una consigna.

SpaceFlight Now se transmitirá en vivo desde la base de prensa del Centro Espacial Kennedy cuatro horas antes del despegue.

La misión será la primera para tres de los cuatro miembros de Crew-8. El piloto Michael Barratt voló anteriormente con la Soyuz y el transbordador espacial Discovery a la ISS en 2009 y 2011 respectivamente.

«La idea de múltiples vehículos es una señal positiva de los vuelos espaciales tripulados», dijo Barrett. «Diferentes empresas: agencia gubernamental, agencia privada, diferente agencia gubernamental. Los vuelos espaciales tripulados están en auge, y eso es algo bueno.

Si bien el SpaceX Dragon ciertamente tiene sus ventajas como vehículo nuevo, Barratt dijo que hay algo que admirar en sus vehículos del pasado.

«Hay muchos elementos comunes. La física lo hace muy claro, pero la funcionalidad, la redundancia, la seguridad, las comodidades y las interfaces humanas son diferentes entre los vehículos», dijo. «Aprender esas diferencias es personalmente muy emocionante.»

La especialista de misión Jeannette Epps se entrenó en tres vehículos diferentes. Originalmente estaba programado para volar como miembro de la Expedición 56/57 en 2018, pero la NASA lo retiró de la misión sin explicación. Fue asignado al primer vuelo operativo del transbordador espacial Starliner de Boeing antes de que se retrasara varios años.

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Dijo que todos los comentarios que la gente le ha hecho a lo largo de los años ya no le importan. Después de ser seleccionado como astronauta en 2009, Epps dijo que estaba emocionado de poder ir al espacio por primera vez.

«Tengo que centrarme en lo que es importante para mí y estar encima de mí, intentando trabajar con conciencia y en el entrenamiento, siendo consciente del trabajo que tengo delante y asegurándome de no centrarme en cosas que no son importante», dijo Epps. «Lo que está en el pasado está en el pasado y permanecerá allí… No quiero mencionarlo porque estamos pasando muchas cosas buenas en este momento.

Durante una conferencia de prensa previa, Epps dijo que el recuerdo más importante que se llevaría al espacio sería una foto de su madre. En una entrevista con Spaceflight Now, enfatizó la influencia de su madre en su viaje.

«Ella sabía que había sido seleccionada como astronauta, y sus palabras para mí fueron: 'Estoy tan feliz por ti. Esto es lo que siempre has querido en la vida, y sabía que lo harías bien. Y entonces, no mucho después, ella falleció, y fue muy intenso para mí en ese momento'», dijo Epps. «Pero tener el Cuerpo y venir a vivir a Houston realmente me puso en un camino que, si eso tiene sentido, haría que mi mamá orgullosa de mí.»

El comandante de la Crew-8, Matthew Dominique, realizará su primer vuelo al espacio. Miembro de la clase de astronautas de 2017, Las Tortugas, su vuelo a la estación espacial ayudará a mantener la existencia continua de este grupo de astronautas. Cuando él y Kyla Barron se lanzaron como miembros de Crew-3 en 2021, el astronauta de la NASA Raja Sari llamó en broma el concepto una «adquisición de tortuga».

«Casi lo perdemos. Afortunadamente, hubo un pequeño accidente con un propulsor que se cayó de un puente, porque Crew-5 es genial, Crew-5 es un gran grupo de personas, pero su único inconveniente es que no tienen tortugas», bromeó Dominic. «Entonces, esto movió el lanzamiento del Crew-5, lo que permitió a Frank [Rubio] Cerrando la brecha entre Crew-4 y Crew-6 para que las Tortugas continúen en el espacio.

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Dominic llegó al Cuerpo de Astronautas procedente de la Marina de los EE. UU., donde se desempeñó como piloto de pruebas. Registró más de 1.600 horas de vuelo en 28 vuelos.

«Ves las películas y piensas que el borde de la envoltura es el borde de la envoltura del avión, pero gran parte del pilotaje de pruebas implica planificación, ingeniería y trabajo con grandes equipos. Y luego, de vez en cuando, llegas a volar un avión de prueba al borde de la envolvente», afirmó Dominik.

El cosmonauta de Roscosmos, Alexander Grebenkin, reúne a la tripulación. Graduado de la Escuela Superior de Aviación Militar de Irkutsk, trabajó en ingeniería y reparación de radios de aviones. Estudió radiocomunicación y radiodifusión en la Universidad Técnica de Comunicación e Información de Moscú.

Comenzó su entrenamiento como astronauta en 2018 y obtuvo el rango de astronauta de pruebas en 2021.

«Yo diría que cualquiera que haga algo en su vida debería absorber lo que esté haciendo en la mayor medida posible y ser lo más diverso posible», dijo Krebenkin. Un traductor. “Todo lo que aprendí me fue muy útil en mi carrera como astronauta. Diría que fui elegido gracias a lo que hice antes.

Krebenkin dijo que entrenar en Crew Dragon fue un desafío. Dijo que el tiempo de viaje entre Rusia y Estados Unidos para recibir capacitación también parecía un proceso largo.

«Tuvimos que viajar mucho, no sólo aprendes a manejar un vehículo nuevo, sino que conoces a un nuevo equipo de capacitación, te acostumbras a un nuevo enfoque de capacitación. Por eso, es diferente», dijo.

El astronauta ruso Alexander Grebenkin habla sobre la misión Crew-8 con periodistas poco después de aterrizar en el Centro Espacial Kennedy de la NASA el 26 de febrero de 2024. Imagen: Adam Bernstein/Space Travel Now

Nuevos registros de SpaceX

El lanzamiento de la misión Crew-8 marcará el quinto vuelo de la nave espacial Crew Dragon Endeavor. Está configurado como líder de vuelo para cualquier nave espacial Dragon, ya sea en versión de tripulación o de carga.

«Nos tomamos un poco más de tiempo para hablar sobre el trabajo que hemos hecho para asegurarnos de que estamos listos para volar ese vehículo», dijo Steve Stich, director del programa del grupo comercial de la NASA, en una transmisión por televisión previa al lanzamiento. «En particular, tuvimos muchos temas especiales relacionados con el sistema de utilería».

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Stich dijo que SpaceX modificó varias válvulas para abordar la corrosión observada anteriormente en vuelos anteriores. Bill Gerstenmaier, vicepresidente de confiabilidad de construcción y vuelo de SpaceX, dijo que la oportunidad de volar los 49ers en múltiples misiones de carga antes de esta misión les enseñó mucho.

Una vez que se lance Crew-8, SpaceX habrá enviado un total de 53 personas a la órbita en 13 vuelos Dragon.

«Tenemos la oportunidad de probar y ver el hardware de otros aviones, por lo que es una gran ventaja». «Es una ventaja que volemos con frecuencia y realicemos una variedad de rutas», dijo Gerstenmaier. «Es fantástico poder probar algunas cosas en los camiones y ver cómo funcionan y luego confirmar y asegurarnos de que estamos obteniendo el rendimiento adecuado que el equipo necesita».

Actualmente, los vehículos Dragon están certificados para hasta cinco vuelos, pero la NASA y SpaceX están trabajando para ampliarlo a 15 vuelos.

«Es posible que no lleguemos allí con todos los sistemas. Apenas lo estamos comenzando, estamos en medio de hacer ese trabajo. Estamos en medio de revisar todos esos componentes», dijo Stich. alguna recalificación para asegurarnos de que pudiéramos subir a los vuelos».

Actualmente también se está construyendo una nueva nave espacial Crew Dragon en Hawthorne, California. La misión Crew-10 estará lista para volar a principios de 2025, dijo Stich. SpaceX espera que el vehículo esté listo para entrar en servicio en el otoño de 2024, añadió Gerstenmaier.

«Así que cuando la NASA quiera seguir adelante y utilizar ese vehículo, estará disponible en el cuarto trimestre de este año», dijo.

El propulsor de la primera etapa de la misión, número de cola B1083, se lanzará por primera vez en esta misión. Aterrizará en la Zona de Aterrizaje 1 (LZ-1) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral aproximadamente 7,5 minutos después.

Aquellos en el área central de Florida pueden escuchar un estallido sónico cuando el propulsor se acerca para aterrizar.

El nuevo Falcon 9 lanzará la misión SpaceX Crew-8 utilizando el propulsor de primera etapa. B1083 está listo para aterrizar en la Zona de Aterrizaje 1 (LZ-1) en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral aproximadamente 7,5 minutos después. Foto: Adam Bernstein/Spaceflight Now

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