Caitlin Clark lleva a Iowa a la Final Four mientras LSU supera su tiro en frío

Iowa avanza a los cuatro finalistas del Torneo Femenino de la NCAA por segunda vez en la historia del programa después de que Kaitlyn Clark lideró una victoria por 97-83 sobre Louisville, quinta cabeza de serie.

Un ataque ofensivo, quizás, es un eufemismo. Clark terminó con 41 puntos, 10 rebotes y 12 asistencias. Primer triple-doble de 40 puntos En cualquier deporte de torneo de la NCAA, masculino o femenino.

Aunque los Cardinals redujeron la ventaja de Iowa en ocasiones, la pregunta del viernes en Dallas no era tanto sobre qué equipo avanzaría a las semifinales nacionales como sobre qué más lograría Clark en su exhibición en la cancha.

Al descanso, Clark tenía 22 puntos, 3 rebotes y 8 asistencias. ¿Cuánto más puede acumular?

Mucho, resultó.

Cuando Clark conectó su primer triple en el tercer cuarto, Micasa Robinson de Louisville estaba furioso por una buena razón.

Clark, finalista del premio Naismith National Player of the Year 2023, se veía tan bien en la línea de estadísticas que ESPN agregó una pequeña banda de «Alerta triple-doble de Caitlin Clark» al marcador para su transmisión. Puntos principales.

No parece ser unilateral desde la punta. Hailey Van Lith y Louisville salieron rápidamente de la puerta, anotando 8 puntos en los primeros dos minutos antes de que Iowa pudiera conseguir algo en el tablero.

Esta no es la primera vez que Clarke y Van Lith se encuentran en la corte. La pareja se unió mientras jugaba para el equipo sub-19 de USA Basketball en 2019, y antes del partido del domingo, Clarke llamó a Van Lith el «motor» de los Cardinals.

Al final del primer cuarto, Clark recuperó el balón y voló por la cancha para un tiro de tres puntos. Eso inició una ola de pérdidas de balón y tiros: otro triple de Clark, un triple de Kate Martin con una pérdida de balón y otro tiro en salto de McKenna Warnock. A partir de ahí, el resto fue efectivamente un escaparate.

Cuando Iowa construyó una ventaja de 16 carreras en el tercer cuarto, Clark levantó las manos en el aire, el director de orquesta reunido en el Climate Pledge Arena. La multitud, en gran parte vestida de negro y dorado, respondió con vítores ensordecedores. «Te sientes un poco poderoso», se rió después del juego. «Es un poco genial».

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La ventaja de Hawkeyes aumentaría a 22 puntos a principios del cuarto.

Aún así, Louisville no disminuyó la velocidad. Al final del juego, Robinson le robó el balón a Clark y corrió por el campo. Respuesta deshabilitada. No hay tiempo suficiente para realizar un mitin adecuado.

Después del partido, el entrenador de Louisville, Jeff Walls, señaló el puntaje más alto, casi el doble de la otra final regional del domingo, cuando Louisiana State superó a Miami. «Pensé que deberíamos haber marcado en los 80, pero hay que quitarse el sombrero ante ellos», dijo.

Cuando quedaba un minuto, Clark miró a su alrededor. Había venido a este juego más relajada que de costumbre. Visualizó este momento una y otra vez. Ella puso su mano en una oreja. Luego otro. La multitud se levantó al unísono.

Antes del juego, la entrenadora de Iowa, Lisa Bluder, dijo que quería que su equipo abordara este juego como cualquier otro juego. La presión puede crear «algún comportamiento inusual», y usa el mantra para «ser nosotros» con su equipo.

Entonces Clark se convirtió en Clark y Warnock la apoyó con 17 puntos y 5 rebotes.

La última vez que Clark caminó por la arena de Seattle, sostenía el trofeo regional bajo el brazo como si fuera una patineta. Había jóvenes fanáticos de Iowa que clamaban por autógrafos, padres que pedían fotos y, de repente, un guardia de seguridad la rodeó.

La última aparición de semifinales nacionales de Iowa fue en 1993. Pero Clarke y Blunder debatieron volver allí, a pesar de la feroz competencia en la parte superior del juego.

«Ella creyó en mí, y eso es realmente importante», dijo Clarke mientras su entrenador asentía con la red deportiva alrededor de su cuello.

La defensa de Miami jugó en su apogeo. Los Hurricanes obligaron a la delantera estrella de Louisiana State, Angel Reese, a fallar sus nueve tiros en la primera mitad en el enfrentamiento de la ronda 8 del domingo en el Torneo Femenino de la NCAA. Pero en el medio tiempo, LSU ganaba 6 puntos en un juego que las estadísticas sugerían que Miami debería haber dominado.

Esa tendencia continuó en la segunda mitad. A pesar de que LSU mostró uno de sus peores juegos de tiro de la temporada, la defensa de los Tigres sofocó aún más a Miami, y LSU ganó 54-42 para avanzar a la Final Four por primera vez desde 2008.

Reese, quien fue nombrada la Jugadora Más Sobresaliente de la Región Greenville 2, registró su 32º doble-doble de la temporada, completando el marcador con 13 puntos, 18 rebotes, 4 asistencias, 3 robos y 2 tapones. Alexis Morris lideró a los Tigres con 21 puntos en una primera mitad llena de errores. El viernes en Dallas, LSU se enfrentará al partido del lunes entre el sembrado No. 1 Virginia Tech y el sembrado No. 3 Ohio State.

«Soy un niño que regresa», dijo Morris, un estudiante de quinto año que jugó en Rutgers, Baylor y Texas A & M. Con una red de baloncesto que se cortó alrededor del cuello y una gorra de Final Four, Morris agregó: «Lo superé Superé las adversidades.

Mientras caía el confeti y los jugadores cortaban la red, formaron un círculo y bailaron en la mitad de la cancha, con el entrenador Kim Mulkey haciendo su mejor versión. La popular danza Giridi. Al final de la celebración, estaba Mulki Caminando por la arena descalzo.

«Me encantaría poner un cartel de campeonato algún día», dijo Mulkey, nativo de Luisiana, y agregó: «Carolina del Sur, lo he dicho desde el día 1, un equipo increíble y todo para vencer. Pero definitivamente Me encantaría estar en ese campeonato con ellos.

Mulkey llegó a LSU hace dos temporadas después de 21 temporadas y tres campeonatos en Baylor. Los Tigres comenzaron con una lista en gran parte nueva esta temporada, agregando nueve jugadores. Morris es el único titular que regresa.

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«No tenemos que ganar un campeonato para ver cuánto nos aman», dijo Mulkey sobre la base de fanáticos de LSU. «¿Qué estamos haciendo en segundo año? ¿Estás bromeando?»

Reese fue uno de los estudiantes de primer año, transferido de Maryland en la temporada baja en busca de un nuevo comienzo y momentos como el que tuvieron los Tigres el domingo, dijo.

«Hemos sido perdedores todo el año y ahora estar en este momento; es realmente emocionante y emocionante», dijo, y agregó: «Creo que eso es importante para mí. Y necesitaba al entrenador Mulkey. Eso es lo que necesitaba».

Ambos equipos fallaron más de dos tercios de sus tiros e hicieron solo una canasta de 3 puntos en 27 intentos, con Kaderi Poole de los Tigres, el único después de que LSU tuvo el control. «Si te sientas aquí y me dices que LSU va a lanzar un 30 por ciento, un 8 por ciento desde tres y un 57 por ciento desde la línea de tiros libres, creo que estoy cortando una red en este momento», dijo la entrenadora de Miami, Katie Meyer.

Meier dijo que pensaba que el esquema defensivo de Miami funcionó y señaló el bajo porcentaje de tiros de campo de Reese. Pero la estrategia le abrió la puerta a Morris, a quien Meyer acredita como «la razón por la que están allí y por la que estoy sentado aquí ahora».

Ambos equipos tuvieron una primera mitad caótica el domingo. Hicieron tiros abiertos, dieron vuelta la pelota y lucharon por encontrar el ritmo.

«Si estoy viendo este juego, lo apagaré», dijo Mulkey en una entrevista de ESPN antes del último cuarto.

La segunda parte no fue tan limpia. Sin embargo, el rebote de Reese creó oportunidades de segunda oportunidad para los Tigres, quienes usaron el impulso para ampliar su ventaja y ganar.

Los escoltas titulares de Miami, Destiny Harden y Haley Cavinder, líderes anotadores de los Hurricanes en la racha de tres derrotas consecutivas, terminaron con 5 de 15 tiros de campo. Toda la ofensiva de Miami provino de Jasmine Roberts, quien terminó con 22 puntos y anotó 18 de los primeros 27 de Miami.

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