El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, se marcha mientras la compañía enfrenta una crisis de seguridad

  • Por Theo Leggett
  • Corresponsal de negocios, BBC News

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Dave Calhoun, director ejecutivo de Boeing

El jefe de Boeing, Dave Calhoun, dejará la empresa a finales de año en medio de una crisis cada vez más profunda por el historial de seguridad de la compañía.

Boeing dijo que el jefe de su división de aviones comerciales se jubilará inmediatamente y que no se presentará a la reelección.

La compañía está bajo presión después de que una puerta sin usar explotara en un Boeing 737 Max poco después del despegue en enero.

Nadie resultó herido, pero los estándares de control de calidad y seguridad de la empresa fueron objeto de un nuevo escrutinio.

Muchos analistas dijeron que el cambio de liderazgo de Boeing estaba muy retrasado.

«Es necesaria una reorganización en la cima», dijo Stewart Glickman, analista de acciones de CFRA Research, quien cree que la crisis actual surge de problemas en la cultura corporativa de la compañía que sólo pueden solucionarse con nuevos conocimientos.

«No creo que se pueda cambiar la cultura con voces internas porque creo que esta empresa lleva mucho tiempo trabajando en ello».

Calhoun asumió el cargo de director ejecutivo a principios de 2020 después de que el anterior jefe Dennis Muilenburg fuera derrocado en uno de los mayores escándalos en la historia de Boeing.

Menos de cinco meses después, dos aviones 737 Max nuevos se estrellaron en accidentes casi idénticos, cobrándose la vida de 346 pasajeros y tripulantes.

Un miembro de la junta directiva en ese momento prometió «reconstruir la confianza» y la «cultura de seguridad» en Boeing después de ser reemplazado como jefe.

Sin embargo, en enero de este año, una puerta de salida de emergencia sin usar explotó en un nuevo Boeing 737 Max de Alaska Airlines poco después de despegar del Aeropuerto Internacional de Portland.

Un informe preliminar de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de EE. UU. dijo que no se instalaron cuatro pernos para sujetar de forma segura la puerta al avión.

Boeing se enfrenta a una investigación penal sobre el incidente, así como a acciones legales por parte de los pasajeros del vuelo.

En una carta enviada a los empleados el lunes, Calhoun describió el incidente de Alaska Airlines como un «momento decisivo» para Boeing y dijo que debe responder con «humildad y total transparencia».

«Los ojos del mundo están puestos en nosotros y sé que esta vez construiremos una gran empresa», afirmó.

El activista de seguridad aérea Ed Pearson, ex alto directivo de la fábrica 737 de Boeing en Renton, Washington, dijo que Calhoun tenía años para mejorar la seguridad en la compañía.

«Ha sido un fracaso tras otro», dijo Pearson, director ejecutivo de Aviation Safety Trust.

«La empresa merece un liderazgo mucho mejor y la gente que sube a estos aviones merece un liderazgo mejor».

La explosión ha puesto a prueba las relaciones de Boeing con sus aerolíneas clientes y reguladores en Washington, reavivando las preocupaciones de que la cultura corporativa de la compañía se centra en la velocidad por encima de la seguridad.

Una auditoría de seis semanas del proceso de producción del 737 Max en Boeing y su proveedor Spirit Aerosystems realizada a principios de este mes por la Administración Federal de Aviación encontró «múltiples casos en los que las empresas no cumplieron con los requisitos de control de calidad de fabricación».

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Ver: 'Viaje desde el infierno': En un avión mientras explota en el aire

Los hallazgos llegan poco después de que otro informe sobre la cultura de seguridad de Boeing realizado por un panel de expertos encontrara una «desconexión» entre la alta dirección y los empleados regulares.

Después de que dos aviones se estrellaran en octubre de 2018 y 2019, se descubrió que la causa de los incidentes era un software de control de vuelo defectuoso, que Boeing fue acusado de ocultar deliberadamente a los reguladores.

La empresa acordó pagar 2.500 millones de dólares (1.800 millones de libras esterlinas) para resolver las acusaciones de fraude y admitió el fraude, aunque se declaró formalmente inocente en audiencias judiciales posteriores.

Desde entonces, se ha enfrentado a acusaciones generalizadas de anteponer las ganancias a la vida de los pasajeros.

Mark Begram, cuyo hijo Sam, de 25 años, murió cuando un 737 Max de Etiopía se estrelló en 2019, dijo que parecía que habían contratado a Calhoun para decirles a los inversores lo que querían escuchar y «no solucionar la causa fundamental de los problemas operativos». «. Los aviones caen del cielo».

Dijo que estaba contento con el cambio, pero decepcionado porque tomó tanto tiempo.

«Hemos estado llamando desde hace algún tiempo», dijo.

La crisis de Boeing, uno de los dos mayores fabricantes de aviones del mundo, ha provocado una perturbación generalizada en la industria de viajes, que está desacelerando sus líneas de producción para intentar solucionar los problemas.

Las aerolíneas, incluida Ryanair, han advertido sobre precios más altos de los boletos y horarios de vuelo reducidos debido a retrasos en las entregas de vuelos.

Para Boeing, la desaceleración ya está generando cargos multimillonarios, mientras que su rival Airbus disfruta de una ventaja. La empresa también enfrenta críticas por no haber logrado innovar.

Ya ha comenzado la especulación sobre quién podría reemplazar a Calhoun, pero el número de personas con las calificaciones para ese puesto es limitado.

John Strickland, consultor de aviación de JLS Consulting, advirtió que a la empresa aún le queda mucho trabajo por delante.

«Es fantástico deshacerse de la gente, pero ¿qué se va a hacer para desviar el negocio?», dijo Strickland. «Es más fácil decirlo que hacerlo».

Las acciones de la compañía subieron más del 1% después de que se anunciaran los cambios.

Además de Calhoun, Stan Deal dejará su cargo de presidente de la división de aviones comerciales de Boeing, con efecto inmediato. Será reemplazado por Stephanie Pope, quien se desempeñó como directora de operaciones de Boeing durante los últimos tres meses.

Larry Kellner, presidente de la compañía, también se marcha y será reemplazado por Steve Mollenkopf, un exjefe de Qualcomm que ha sido miembro de la junta directiva de Boeing desde 2020. Liderará la búsqueda de un nuevo director ejecutivo.

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