Estados Unidos contra Apple por el monopolio del iPhone

Washington:

El Departamento de Justicia de Estados Unidos dictaminó el jueves que Apple mantuvo ilegalmente un monopolio sobre su iPhone, restringiendo la competencia e imponiendo costos excesivos a los consumidores.

La demanda, presentada por varios estados de EE.UU., ha afectado al iPhone por generar cientos de miles de millones de dólares y dificultar que los consumidores cambien a teléfonos inteligentes y dispositivos más baratos.

La esperada demanda contra Apple enfrenta a la compañía fundada por Steve Jobs en 1976 con Washington después de haber escapado en gran medida a la vigilancia del gobierno estadounidense durante casi medio siglo.

Se suma a Amazon, Google y Meta, propietario de Facebook, que enfrentan demandas antimonopolio en Estados Unidos.

Las acciones de Apple cayeron el jueves hasta un 3,75 por ciento en Wall Street.

En el centro de la demanda están las supuestas prácticas de exclusión de Apple, que imponen condiciones estrictas y a veces opacas a las empresas y desarrolladores que intentan llegar a los 136 millones de usuarios del iPhone en Estados Unidos.

Según la demanda, estas reglas y decisiones están diseñadas para obligar a los usuarios de Apple a permanecer en el ecosistema de Apple y comprar el hardware más caro de la compañía, el iPhone.

«Los consumidores no deberían tener que pagar un precio más alto cuando las empresas violan las leyes antimonopolio», dijo el Fiscal General Merrick Garland.

«A menos que sea desafiada, Apple sólo seguirá fortaleciendo su monopolio de los teléfonos inteligentes», añadió.

Apple está contraatacando

La histórica demanda destacó prácticas que, según dijo, enriquecieron a Apple a expensas de la innovación y los avances tecnológicos para los consumidores.

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En un comunicado, Apple negó los méritos de la demanda, diciendo que era «falsa en cuanto a los hechos y la ley, y nos defenderemos enérgicamente contra ella».

Si tiene éxito, la demanda «sentaría un precedente peligroso, empoderando al gobierno para dar forma a la tecnología de las personas», añadió la agencia.

La demanda alega que Apple sofocó la creación de portales web integrales, SuperApps que podrían estar en el iPhone, por ejemplo, y ofrecer a los consumidores otras formas de acceder a servicios como música, fotos o películas.

Otros grandes gigantes tecnológicos como Meta han soñado durante mucho tiempo con abrir superaplicaciones de este tipo en el iPhone, que representa casi la mitad del mercado de teléfonos inteligentes de Estados Unidos.

Las acusaciones también apuntan a Apple Wallet, la única aplicación permitida en el iPhone que obliga a otros a acceder a la tecnología para acceder a las tiendas.

Las aplicaciones de mensajería también están bajo el microscopio, y los fiscales acusan a Apple de dificultar que los usuarios de Apple se comuniquen fácilmente con los usuarios de teléfonos Android y de obligarlos a comprar un iPhone caro.

El Apple Watch sólo está disponible con el iPhone, y el caso más amplio también se refiere a los relojes inteligentes de la competencia con una funcionalidad muy limitada en el iPhone.

Estas malas prácticas también se extienden a otros servicios como navegadores web, entretenimiento y servicios automotrices, dice la denuncia.

En los últimos años, Apple ha invertido mucho en mejorar los servicios y el hardware mientras busca formas de ganar dinero más allá del iPhone, que se introdujo en 2007 y cambió el mundo de la tecnología de consumo.

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Pero el crecimiento de las ventas del iPhone se ha desacelerado en los últimos años, lo que ha presionado a la empresa a encontrar otras fuentes de ingresos.

El Departamento de Justicia señaló que las ganancias de Apple son mayores que las de cualquier otra empresa de Fortune 500 y son mayores que el producto interno bruto de más de 100 países.

En 2023, Apple prevé ventas globales de 383 mil millones de dólares y ganancias netas de 97 mil millones de dólares.

La investigación del Departamento de Justicia sobre Apple comenzó en 2019 bajo la administración Trump.

Apple ganó en gran medida una demanda estadounidense del fabricante de Fortnite, Epic Games, que ha estado persiguiendo a Apple en jurisdicciones de todo el mundo por las reglas y tarifas que impone al iPhone.

En un caso presentado por Spotify, la UE multó este mes a Apple con 1.800 millones de euros (1.900 millones de dólares) por impedir que los usuarios europeos accedan a información sobre servicios de transmisión de música alternativos y más baratos.

(Aparte del titular, esta historia no fue editada por el personal de NDTV y se publicó desde un canal sindicado).

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