Cómo utilizará el ejército estadounidense un barco flotante para llevar ayuda a Gaza

El ejército estadounidense espera que una barcaza flotante que se construirá frente a la costa de Gaza en las próximas semanas pueda entregar 2 millones de comidas al día a los palestinos hambrientos, dijo el viernes el Pentágono, esbozando un plan para abordar el empeoramiento de la crisis humanitaria allí sin desplegar el ejército estadounidense. personal directamente a la zona de guerra.

La construcción para conectar el muelle costero y el puente terrestre con tierra tomará hasta 60 días y requerirá alrededor de 1.000 tropas estadounidenses, dijo a los periodistas el portavoz del Pentágono, mayor general Patrick Ryder.

Su administración anunció la iniciativa durante su discurso sobre el Estado de la Unión el jueves, mientras las esperanzas de otro alto el fuego en la guerra de cinco meses de Israel contra Hamas se han atenuado. El enorme número de muertes civiles del conflicto. Es parte de un «corredor del mar» más amplio que Estados Unidos y otros países se han comprometido a establecer en medio de una creciente preocupación por la situación.

La necesidad de la estructura flotante es una respuesta a lo que se percibe como minas terrestres políticas que obstaculizan los esfuerzos para llevar ayuda humanitaria a quienes se encuentran atrapados en los combates.

El puerto israelí de aguas profundas de Ashdod está a menos de 40 kilómetros de Gaza, pero los funcionarios israelíes se han negado a abrir su cruce fronterizo norte. El puerto egipcio de El Arish, al sur de Gaza, ha sido el principal punto de llegada de ayuda. Pero toda la carga debe pasar por un arduo proceso de carga en camiones con destino a un sitio de inspección israelí, luego descargada y recargada para unirse a una fila de vehículos que esperan ingresar al territorio palestino.

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En una sesión informativa el 8 de marzo, el secretario de prensa del Pentágono, mayor general de la Fuerza Aérea, Pat Ryder, dijo que Estados Unidos establecería un barco temporal para entregar ayuda a los habitantes de Gaza. (Vídeo: The Washington Post, Foto: Susan Walsh/AP/The Washington Post)

Alrededor de 576.000 personas -más de una cuarta parte de la población del enclave- están al borde de la hambruna, dijeron funcionarios de las Naciones Unidas. dicho. Ministerio de Salud de Gaza dicho Al menos 20 personas murieron allí a principios de esta semana debido a la desnutrición y la deshidratación.

Existe una «necesidad extrema y urgente» de ayuda, dijo Ryder, describiendo lo que caracterizó como una «tarea urgente».

En el esfuerzo participarán tropas estadounidenses, incluida la Séptima Brigada de Transporte del Ejército con base en Virginia. La operación implica la construcción de un muelle flotante en el mar que permitirá a los barcos entregar ayuda, que luego se cargará en buques de apoyo naval y en la calzada flotante. Una pista de dos carriles, de unos 1.800 pies de largo, conducirá a una plataforma de aterrizaje en la costa y estará vigilada en tierra por personal no estadounidense, a quien el pasajero no identificará. Los camiones accederán a la pasarela para transportar y remolcar ayuda.

Washington está coordinando con otros países de la región, las Naciones Unidas y grupos humanitarios para determinar cómo se distribuirá la ayuda una vez que llegue al terreno, dijo Ryder. El personal estadounidense permanece en tierra o en barcos, dijo.

Cuando se le preguntó si el Pentágono creía que los combatientes de Hamás atacarían a las fuerzas estadounidenses que operaban en el mar, Ryder dijo: «Es ciertamente posible». Y añadió: «Si Hamás realmente se preocupa por el pueblo palestino… uno puede esperar que esta misión internacional para proporcionar ayuda a las personas necesitadas continúe sin problemas».

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Biden dijo a los periodistas el viernes Israel proporcionará seguridad para ese esfuerzo. Las unidades militares involucradas tendrán sus propias capacidades de protección de la fuerza, dijo Ryder.

La ayuda se enviará a través de Chipre, donde Israel inspeccionará las mercancías.

Un alto funcionario europeo dijo más temprano el viernes que las entregas de ayuda humanitaria no estadounidense a Gaza por mar comenzarán a finales de esta semana. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula van der Leyen dicho La zona sitiada se enfrenta a una «catástrofe».

«Es por eso que hoy la República de Chipre, la Comisión Europea, los Emiratos Árabes Unidos y los Estados Unidos -con el apoyo, por supuesto, de otros socios importantes- anunciaron nuestra intención de abrir una ruta marítima para entregar ayuda humanitaria adicional muy necesaria por mar. » ella dijo.

Cocina central mundialUn grupo de socorro fundado por el chef José Andrés está proporcionando ayuda alimentaria para la misión, así como «equipos en Chipre y Gaza», escribió en las redes sociales.

Según Jamie McGoldrick, Coordinador Humanitario de la ONU para el Territorio Palestino Ocupado, se esperan varios desafíos logísticos y de seguridad cuando comience el proyecto. “¿Qué pasa después de que la ayuda llegue a puerto? ¿Cómo llega en camiones y pasa a distribución? No creo que esas preguntas hayan sido respondidas todavía», afirmó.

Los esfuerzos de ayuda en Gaza ya están al límite debido a la escasez de camiones y combustible. Una vez que la ayuda llegue a tierra, enfrentará desafíos de distribución, como la llegada de la ayuda al territorio por tierra.

«El problema que enfrentamos ahora es que muchas de las carreteras están fuera de servicio, o en las carreteras que están abiertas, es difícil pasar a pesar de las multitudes y la congestión», dijo McColdrick.

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La operación del buque flotante subraya las limitaciones del apoyo aéreo, una tarea compleja, peligrosa para los civiles que se encuentran debajo y que proporciona relativamente poco alivio en una situación como la guerra israelí en Gaza.

Cinco personas murieron y 12 resultaron heridas allí el viernes, dijo Mahmoud Bassal, portavoz de la defensa civil de Gaza, después de que un aparente mal funcionamiento del paracaídas cayera sobre algunas de las cajas cargadas. Ryder negó los informes de que la causa fuera un lanzamiento desde el aire desde un avión estadounidense.

«Todos nuestros paquetes de ayuda aterrizaron sanos y salvos en tierra», dijo Ryder, añadiendo que los informes iniciales del incidente llegaron justo antes de que los aviones estadounidenses dejaran caer sus cargas desde un avión C-130.

Ryder dijo que Estados Unidos continuará tomando precauciones para reducir el riesgo, incluida la limitación del peso de la tabla, la identificación de zonas de lanzamiento con menos personas y el envío de mensajes al público antes de que se abandone la ayuda.

Victoria Bisset, Kate Brown, Karen Deung y Susannah George contribuyeron a este informe.

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