Kaitlyn Clark fue seleccionada por Indiana Fever con la selección número 1 en el Draft de la WNBA de 2024.

BROOKLYN, NY – Ocho días después de una de las mejores carreras de baloncesto universitario jamás registradas, Caitlin Clark fue seleccionada por las Indiana Fever como la primera selección en el draft de la WNBA del lunes.

Clarke está preparada no solo para ayudar a las Fever a regresar a la postemporada por primera vez desde 2016, sino también para usar su poder de estrella en un momento importante en la historia de la WNBA.

«Creo que estoy más emocionado que cualquier otra cosa», dijo Clark a NBC News el fin de semana pasado.

Clark logró un éxito histórico en sus cuatro temporadas en Iowa. Anotó 3.951 puntos, la mayor cantidad en la historia de la División I masculina o femenina de la NCAA. Rompió el récord de triples en una sola temporada, jugó en dos campeonatos nacionales y fue nombrada Jugadora Nacional del Año dos veces.

Esos son sólo algunos de los elogios que ha recibido de una carrera tan próspera que Iowa anunció la semana pasada que, ni siquiera una semana después de terminar su carrera universitaria, retirará su camiseta número 22.

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Clark a menudo actuaba frente a multitudes con entradas agotadas y sus juegos rompieron récords de visualización de televisión. La victoria de Carolina del Sur sobre Iowa en el campeonato nacional de 2024 fue vista por 18,9 millones de espectadores en ABC, con una audiencia máxima de 24,1 millones de espectadores, un aumento del 90 por ciento con respecto al juego por el título de 2023 y un aumento del 289 por ciento con respecto a 2022. El juego batió récords de audiencia. Ambientada unos días antes en el enfrentamiento Elite Eight de Iowa contra LSU.

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También se esperaba que el draft del lunes en la Academia de Música de Brooklyn rompiera el récord de audiencia del evento.

La anticipación del regreso de Clark a la WNBA aumentó el interés en Indiana. Treinta y seis juegos de Fever (el 90 por ciento de su programación) serán televisados ​​a nivel nacional la próxima temporada, más que el dos veces campeón defensor Las Vegas Aces.

Hasta el miércoles, el precio promedio de las entradas para Indiana aumentó un 190 por ciento con respecto a la temporada pasada, según el mercado de entradas Vivid Tickets. Las ventas de entradas se dispararon después de que los Fever ganaran la lotería del draft en diciembre, pero Clark aún tiene que anunciar si se convertirá en profesional o regresará a Iowa para su última temporada de elegibilidad.

El 29 de febrero, pocos días antes del último partido en casa de la temporada regular de Iowa, Clark anunció su decisión de ingresar al draft de la WNBA. En cuestión de minutos, Indiana, que había ganado sólo 18 juegos en las últimas dos temporadas, recordó a los fanáticos que compraran boletos de temporada con una publicación en las redes sociales que decía: «Esperanza a bordo». Tuiteó a las 9:30 p.m. ET el domingo, con solo 22 horas hasta el draft, una referencia al número de Clark.

El lunes por la noche, la espera terminó cuando Clark se unió a la franquicia, donde se unirá a la selección número uno del año pasado, la Novato del Año, Alia Boston de Carolina del Sur. La popularidad de Clarke ocupó un lugar central durante todo el fin de semana, resaltada por una aparición en Saturday Night Live. Pero mucho antes de pensar en aparecer en programas de comedia o agotar estadios, soñaba con jugar en la WNBA.

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En la escuela primaria, anotó uno de sus objetivos futuros: llegar a la WNBA. El lunes por la noche, ese deseo se hizo realidad.

Resultados de la primera ronda del Draft de la WNBA

  1. Caitlin Clark, G, Iowa – Fiebre de Indiana
  2. Cameron Brink, F, Stanford – Los Ángeles Sparks
  3. Camila Cardoso, C, Carolina del Sur – Chicago Sky (a través de Phoenix Mercury)
  4. Rickia Jackson, F, Tennessee – Los Angeles Sparks (a través de Seattle Storm)
  5. Jaycee Shelton, G, Estado de Ohio – Dallas Wings, (a través de Chicago Sky)
  6. Aaliyah Edwards, F, UConn – Washington Mystics
  7. Angel Reese, F, LSU – Chicago Sky (a través de Minnesota Lynx)
  8. Alyssa Philly, F, Utah – Minnesota Lynx (a través de Atlanta Dream)
  9. Carla Light, G, Lonas (Francia) – Dallas Wings
  10. Leila Lakhan, G, Angers (Francia) – Connecticut Sun
  11. Marquesha Davis, G, Ole Miss – Libertad de Nueva York
  12. Southside Flyers (Australia) – Atlanta Dream (a través de Las Vegas Aces)
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Los resultados de la segunda y tercera ronda se pueden consultar aquí.

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(Foto: Sarah Stier/Getty Images)

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