La agencia espacial de Japón dice que el alunizaje fue demasiado rápido y se estrelló

TOKIO, 25 abr (Reuters) – ISpace Inc (9348.T) de Japón dijo que el primer intento privado de alunizaje fracasó después de que el módulo de aterrizaje Hakuto-R Mission 1 (M1) aceleró inesperadamente y se estrelló. Superficie lunar.

Cuando el módulo de aterrizaje se acercó a la luna, su sistema de altímetro pudo haber calculado mal la distancia a la superficie, dijo la startup.

«Se quedó sin combustible para encender sus propulsores y entró en caída libre hacia la superficie», dijo el director de tecnología, Ryo Uji, en una conferencia de prensa el miércoles.

Fue el segundo revés para el desarrollo espacial comercial en una semana después de que el cohete Starship de SpaceX explotara espectacularmente minutos después de despegar de su plataforma de lanzamiento.

Una empresa privada aún tiene que lograr aterrizar en la luna. Estados Unidos, la antigua Unión Soviética y China son los únicos países que tienen naves espaciales de aterrizaje suave en la luna, con India y una empresa privada israelí también quebrando en los últimos años.

IceSpace, que entrega cargas útiles como rovers a la luna y vende datos relacionados, cotizó en la Bolsa de Valores de Tokio hace solo dos semanas, con un frenesí de entusiasmo en torno a sus perspectivas, lo que hizo que sus acciones se multiplicaran por siete.

Pero las órdenes de venta aumentaron el miércoles debido a la decepción. Después de no cotizar durante el día, la acción cayó un 20%.

El principal portavoz del gobierno de Japón, Hirokazu Matsuno, dijo que si bien era decepcionante que la misión no tuviera éxito, el país quería «continuar» aventurándose en el espacio porque sus esfuerzos eran significativos para el desarrollo de la industria espacial nacional.

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Japón, que se ha fijado el objetivo de enviar astronautas japoneses a la luna a fines de la década de 2020, ha experimentado algunos contratiempos recientemente. La Agencia Espacial Nacional tuvo que destruir su nuevo cohete H3 de elevación media después de que llegara al espacio el mes pasado después de que su motor de segunda etapa no se encendiera. Su cohete Epsilon de combustible sólido también falló después del lanzamiento en octubre.

Frenos en una pista de esquí

El módulo de aterrizaje M1 pareció aterrizar de forma autónoma a la 1:40 a. m. hora de Japón (16:40 GMT del martes), cuatro meses después de haber sido lanzado en un cohete SpaceX desde Cabo Cañaveral, Florida. Cerca de 90 metros (295 pies) de la superficie lunar.

En el momento del aterrizaje esperado, el control de la misión había perdido el contacto con el módulo de aterrizaje y los ingenieros miraban ansiosamente la transmisión en vivo mientras esperaban la confirmación de la señal de su destino que nunca llegó.

El módulo de aterrizaje completó ocho de los 10 objetivos de la misión en el espacio, lo que proporcionará datos valiosos para el próximo intento de aterrizaje en 2024, dijo el presidente ejecutivo Takeshi Hakamada.

Aproximadamente una hora antes del aterrizaje programado, el M1 de 2,3 metros de altura comenzó su fase de descenso, estrechando gradualmente su órbita de 100 km (62 millas) a unos 25 km sobre la superficie, viajando a casi 6000 km/hora (3700 mph). )

A tales velocidades, dijo Ujiye, reducir la velocidad del módulo de aterrizaje a la velocidad correcta contra la gravedad de la luna sería como pisar los frenos de una bicicleta al borde de una pista de salto de esquí.

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Habría utilizado un rover de dos ruedas del tamaño de una pelota de béisbol construido por la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Tomi Co Ltd (7867.T) y apuntado a un lugar de aterrizaje en el borde de Mare Frigoris en el hemisferio norte de la luna. Sony Group Corp (6758.T). También planeó enviar un rover de cuatro ruedas llamado Rashid desde los Emiratos Árabes Unidos.

El módulo de aterrizaje llevaba una batería experimental de estado sólido fabricada por Niterra Co Ltd (5334.T), entre otros dispositivos para evaluar su desempeño en la luna.

La obra estaba asegurada por Mitsui Sumitomo Insurance Co, una unidad de MS&AD Insurance Group (8725.T), e Ispace dijo que podría recibir alguna indemnización.

Informe de Kantaro Komiya; Editado por Sang-Ron Kim y Stephen Coates

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