Los Arizona Coyotes se mudan a Utah: la Junta de Gobernadores de la NHL aprueba la venta a la franquicia Jazz

Los Arizona Coyotes comenzarán oficialmente la próxima temporada en Salt Lake City después de que la Junta de Gobernadores de la NHL votara el jueves a favor de vender y reubicar los activos de hockey del equipo, según fuentes de la liga.

La votación fue unánime.

Las transacciones son más complicadas que la mayoría. La liga actuó como intermediario, y Smith Entertainment Group adquirió los activos relacionados con el hockey de los Coyotes por 1.200 millones de dólares, una transacción híbrida en la que 1.000 millones de dólares fueron para el actual propietario Alex Merulo y 200 millones de dólares se dividieron entre los miembros existentes en una tarifa de transferencia. Propietarios de la NHL.

El acuerdo, que se cerró a las 2 a. m. del jueves, marca el final de una racha a menudo tumultuosa de 28 años desde que se mudó al sur desde Winnipeg en 1996. Los Coyotes se clasificaron para los playoffs de la Copa Stanley sólo una vez después de una racha inesperada. Finales de la Conferencia Oeste de 2012, durante los playoffs ampliados de Covid-19 de 2020.

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La incapacidad de la franquicia para asegurar un estadio del calibre de la NHL los condenó, y el año pasado los votantes en Tempe rechazaron tres propuestas para construir un distrito de entretenimiento de $2.1 mil millones que incluiría una nueva instalación para los Coyotes.

El equipo ha llamado hogar al Mullet Arena con capacidad para 4,600 asientos en el campus de la Universidad Estatal de Arizona durante las últimas dos temporadas, jugando su último partido el miércoles ante una multitud llena que vestía camisetas blancas – «Blancas- Estuvieron en el America West Arena para el El primer partido de playoffs en casa de los Coyotes fue el 20 de abril de 1997: durante una victoria por 5-2 sobre los Edmonton Oilers.

Como parte de la venta, la franquicia Coyotes fue declarada oficialmente inactiva.

El jueves, Meruelo reconoció que es poco probable que un equipo de la NHL siga jugando en el Mullet Arena, pero insistió en que «este no es el fin del hockey de la NHL en Arizona».

Meruelo conservaría los logotipos, marcas y marcas asociadas con el equipo, y se le dio una ventana de cinco años para traer la franquicia de expansión de regreso al área de Phoenix si construía una arena.

«La confianza de la NHL en Arizona nunca ha flaqueado», dijo el comisionado de la NHL, Gary Bettman. «Agradecemos a Alex Merulo por su dedicación a la franquicia y a Arizona, y apoyamos plenamente sus continuos esfuerzos para asegurar un nuevo hogar en el desierto para los Coyotes. También queremos reconocer a los leales fanáticos del hockey de Arizona que han apoyado devotamente a su equipo durante casi tres décadas.

La llegada de la NHL a Salt Lake City cumple la visión de Ryan Smith, el multimillonario propietario del Utah Jazz de la NBA y del Real Salt Lake de la MLS. Comenzó a venderle a Bettman la elegibilidad de Utah en 2022 e invitó formalmente a la liga a abrir el proceso de expansión el 24 de enero, diciendo que estaba abierta a recibir a un equipo del Delta Center en la temporada 2024-25.

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En cambio, Smith compró los activos relacionados con el hockey de Arizona. Eso incluye jugadores bajo contrato o propiedad de la organización de derechos, el entrenador en jefe Andre Tourigny y su cuerpo técnico, el gerente general Bill Armstrong y los equipos de exploración y administración, así como entrenadores y otro personal relacionado.

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«Nos sentimos honrados de traer un equipo de la NHL a Utah y entendemos la responsabilidad que tenemos como administradores de una nueva franquicia de la NHL», dijeron Ryan y Ashley Smith. «El comisionado Bettman ha desarrollado y propuesto un plan inteligente que permitirá la adquisición de una franquicia de la NHL y al mismo tiempo abordará y solucionará las necesidades inmediatas de la NHL».

El nuevo equipo de Utah (que no será Salt Lake City, eso ya está decidido) tendrá que desarrollar sus propios logotipos, marcas y marcas, y Smith no tiene prisa por tomar esas decisiones. Eso significa empezar la próxima temporada sin apodo de equipo..

Después de que se conoció la noticia sobre la votación de los gobernadores, Bettman dio la bienvenida a Smith y Ashley a la familia de la NHL. «Les agradecemos por trabajar de manera tan colaborativa con la liga para resolver una situación compleja de esta manera efectiva y sin precedentes», dijo Bettman.

Utah comenzará a jugar con una gran cantidad de selecciones de draft acumuladas durante una venta agresiva de jugadores que comenzó después de que Merulo comprara los Coyotes en 2019. El equipo tiene siete selecciones en las primeras tres rondas del próximo draft de junio.

Una vez aprobada la venta, los jugadores y el personal fueron invitados a Salt Lake City a principios de la próxima semana para recorrer las instalaciones y conocer la región.

En otoño lo llamarán hogar.

“Este anuncio es más que simplemente traer un equipo de la NHL a Salt Lake City: es un momento decisivo en nuestro viaje, es un catalizador para una visión positiva de comunidad, conectividad e integración de oportunidades para que familias, residentes y visitantes disfruten de nuestra experiencia. capital», dijo el jueves la alcaldesa de Salt Lake City, Erin Mendenhall.

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(Foto: Christian Peterson/Getty Images))

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