Los meteorólogos de California han advertido que el río atmosférico se acerca

Otro sistema fluvial atmosférico ha puesto su mirada en California, lo que genera preocupaciones importantes sobre inundaciones y daños estructurales, ya que se espera que la lluvia cálida se sume a la nevada récord del estado esta semana, dicen los meteorólogos.

«Un evento de río atmosférico cálido significativo y muy probable podría afectar partes del norte o centro de California el jueves y el sábado por la noche», dijo el climatólogo de la UCLA Daniel Swain durante una sesión informativa el lunes.

La semana pasada, las posibilidades de que se formara un sistema de este tipo eran de alrededor del 20%. Para el lunes, las posibilidades habían aumentado a «7 u 8 de 10, de lo contrario, para algún grado de evento de río atmosférico cálido», dijo Swain. Podría haber una tormenta más este mes.

Los ríos atmosféricos nacen en las cadenas montañosas y las deshumidifican.

(Paul Duginsky/Los Ángeles Times)

El pronóstico llega cuando California se encuentra en medio de uno de sus inviernos más húmedos en una capa de nieve notablemente profunda. Una serie de nueve tormentas fluviales atmosféricas azotó el estado a principios de enero, causando terraplenes, inundaciones generalizadas y casi dos docenas de muertes.

En las últimas semanas, severas tormentas invernales arrojaron nuevas pilas de polvo en Sierra Nevada y otras áreas, incluidas las montañas de los condados de Los Ángeles y San Bernardino, donde algunos residentes quedaron atrapados detrás de capas de nieve.

Las autoridades dijeron que el obsequio hizo mella en las severas condiciones de sequía del estado y dio algo de esperanza al suministro de agua filtrada después de tres años completamente secos. Pero se convierte en un peligro si una fuerte nevada se encuentra con una lluvia cálida, que se derrite muy rápidamente.

“Vamos a ver lluvia encima de la nieve, y entre 2000 y 4000 pies, mucha de esa nieve se derretirá”, dijo Carlos Molina, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Hanford. California. “Básicamente vamos a perder mucha nieve que cayó de las tormentas anteriores. Estamos analizando la posibilidad de inundaciones.

De hecho, el mayor potencial de daño relacionado con inundaciones se encuentra en áreas de baja elevación con una capa de nieve inusualmente profunda, dijo Swain. Los ríos y arroyos más pequeños en esas áreas verán un potencial significativo de problemas de flujo, como en algunas áreas urbanas, especialmente donde los desagües pluviales ya están obstruidos con nieve.

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Por encima de los 5000 o 6000 pies, puede haber problemas, dijo. Aunque la nieve en tales áreas es probablemente demasiado profunda y demasiado fría para que la tormenta la derrita, se vuelve más pesada a medida que absorbe más agua. Esto puede causar el colapso del techo y otros problemas estructurales.

«Si va a salir y tratar de quitar algo de nieve de las estructuras vulnerables, hágalo», dijo Swain. El estado ya ha visto colapsos de techos debido a las nevadas. Incluye tienda de abarrotes Avalanche proporciona material crítico en la línea de cresta.

Scott Rowe, un meteorólogo del servicio meteorológico en Sacramento, dijo que se está formando un sistema entrante de baja presión en el norte, pero se espera que se combine con la humedad subtropical «muy cálida» de Hawái. Estas tormentas a veces se denominan Pineapple Express y se sabe que arrojan mucha humedad en California.

«Básicamente estamos pasando de una trayectoria de tormenta a otra donde el origen de la humedad proviene de un lugar más cálido y jugoso», dijo Rowe.

Si bien es seguro que llegará un sistema de este tipo, su tiempo, ubicación e impactos precisos se aclararán a medida que avance la semana, dijeron los meteorólogos.

El servicio meteorológico para la Costa Central y el Área de la Bahía de San Francisco dijo en su pronóstico: «Espera, va a ser un buen viaje meteorológico». Las áreas costeras podrían recibir hasta 6 pulgadas de lluvia desde el jueves por la mañana hasta el sábado por la tarde, y otras partes de la región podrían recibir hasta 2 pulgadas, dijo la agencia.

El servicio meteorológico de Sacramento también advirtió sobre varias pulgadas de lluvia y altos niveles de nieve. Dijo que había un 40% de posibilidades de que crecieran pequeños ríos y arroyos, con el riesgo de inundaciones en las carreteras, especialmente el viernes.

En la parte central del estado, las áreas por encima de los 8,000 pies, incluido el Parque Nacional Yosemite, podrían ver hasta 6 pies de nieve, mientras que las áreas entre aproximadamente 5,000 y 8,000 pies podrían ver hasta 4 pulgadas de lluvia. Es posible que llueva hasta 1½ pulgadas en el suelo del valle central, y es posible que se inunde a lo largo del río Merced.

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Si bien actualmente se espera que el impacto de la tormenta golpee el norte y el centro de California, el sur de California también podría experimentar impactos que incluyen inundaciones de ríos y arroyos en los condados de Santa Bárbara y San Luis Obispo, dijo el meteorólogo David Gombert. Servicio Meteorológico de Oxnard.

“Las probabilidades aumentan a medida que avanza hacia el norte desde Santa Bárbara, pero no queremos ignorar por completo a Los Ángeles y Ventura porque podría haber problemas allí”, dijo.

Más preocupante es la posibilidad de más lluvia y nieve en las montañas del condado de San Bernardino, donde las cuadrillas todavía luchaban el lunes para despejar las carreteras y ayudar a las personas varadas. Se espera que las posibilidades de un aumento de las precipitaciones comiencen temprano el viernes por la mañana y continúen hasta el sábado, dijo Elizabeth Schenck, de la oficina de San Diego del Servicio Meteorológico Nacional, que cubre el área de San Bernardino.

Los niveles de nieve en el área podrían alcanzar los 8,000 o 9,000 pies, dijo, «lo que significa que la mayor parte de la precipitación será lluvia», incluidas cantidades de hasta 1½ pulgadas.

“No es bueno porque cualquier lluvia que caiga sobre la nieve va a acelerar el derretimiento de la nieve en esa área, y con la cantidad de nieve que ya han acumulado en la última semana y media, eso es mucha nieve equivalente a agua, por lo que conducirá a una aceleración más rápida del deshielo.

Si bien la tormenta que se avecina puede tener impactos moderados, Swain dijo que teme que pueda preparar al estado para problemas mayores. Los pronósticos muestran que podría seguir al menos un sistema más.

«Si obtenemos ríos atmosféricos persistentemente más cálidos primero, existe la posibilidad de más inundaciones», dijo. «Hay una probabilidad de 1 en 3 de eso, por lo que las probabilidades no son bajas en este momento».

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Hay otros factores que pueden aumentar el riesgo. Las cicatrices de quemaduras de incendios forestales, como los incendios de Dixie y Caldor que ardieron en la Sierra en 2021, podrían aumentar la escorrentía porque se sabe que tienen suelos cerosos repelentes al agua. Debido a que no tienen vegetación, son más susceptibles al flujo de escombros. Durante las tormentas, puede afectar algunas cuencas y afluentes aguas abajo, particularmente en los sistemas de los ríos Sacramento y San Joaquín.

«No tenemos un gran río atmosférico cálido encima de una gran capa de nieve en estas áreas y, de hecho, debido a estos grandes incendios forestales, podremos hacer algunas pruebas científicas en tiempo real durante los próximos dos años». semanas», dijo Swain. .

En 2017, las fuertes lluvias y la erosión dañaron los aliviaderos de la represa de Oroville, uno de los embalses más grandes de California, y más de 100 000 personas huyeron de la posible oleada de agua desbordada. Se evitó una crisis, pero ráfagas similares de humedad dejaron a muchos nerviosos sobre lo que se podía hacer.

Sean De Guzman, director de previsión del suministro de agua del Departamento de Recursos Hídricos de California, dijo que Oroville, así como los otros embalses importantes del estado, el lago Shasta y el lago Trinity, permanecen intactos. La capacidad es limitada Y hay más espacio para llenar.

«Deberíamos ver un mayor volumen en la corriente, pero los embalses no podrán capturar nada», dijo a los periodistas el viernes.

Más temprano ese día, el tercer estudio de nieve del año del departamento encontró nevadas en todo el estado en un 190% del promedio para la fecha, justo por debajo del récord establecido en el invierno de 1982-83. En la Sierra Sur, la cobertura de nieve promedió 263%.

La nieve profunda fue una sorpresa después de que los pronósticos de otoño se inclinaran hacia un invierno más seco de lo habitual. Durante el fin de semana, los funcionarios del condado de San Bernardino admitieron que no estaban preparados para las históricas tormentas que azotaron las montañas.

Hasta el lunes, decenas de miles de californianos se quedaron sin electricidad en varios condados cubiertos de nieve.

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