TRAVIS KING: Los funcionarios estadounidenses están tratando de reconstruir por qué un soldado ingresó a Corea del Norte



CNN

Un día antes de cruzar a Corea del Norte, rey travis privado Envió un mensaje de texto a sus controladores militares de EE. UU. que había llegado a su puerta de embarque en el aeropuerto Incheon de Seúl y se estaba preparando para abordar un avión de regreso a EE. UU.

King, un soldado subalterno, fue asignado a las Fuerzas Armadas de EE. UU. en Corea Enfrentó cargos por agresión en Corea del Sur y debía ser dado de baja del Ejército de los EE. UU. a su regreso a Fort Bliss, Texas.

Pero cuando pasó la aduana, no abordó el avión como estaba previsto el lunes, dijeron funcionarios estadounidenses a CNN. Su séquito no pudo acompañarlo hasta la puerta para verificar que abordó. En cambio, había reservado una gira el martes con una empresa privada del Área de Seguridad Conjunta, dentro de la zona desmilitarizada que separa a Corea del Norte y Corea del Sur.

King se registró en un vuelo de American Airlines con destino a Dallas, pero informó que le faltaba un pasaporte y no abordó.

“Pasó por todos los puntos de seguridad hasta la puerta de embarque, pero le dijo al personal de vuelo que le faltaba el pasaporte”, dijo a CNN un funcionario del aeropuerto de Incheon. El funcionario dijo que los asistentes de vuelo lo escoltaron hasta el lado de salida.

El lunes, el vuelo de American Airlines partió de Incheon a las 6:36 p.m., dijo la aerolínea.

“Regresó al lado de salida del aeropuerto a las 7:02 pm”, dijo el funcionario. American Airlines se negó a comentar con CNN sobre el incidente.

Si existen circunstancias urgentes que impidan que los pasajeros aborden el vuelo a través del proceso de inmigración, deben modificar el procedimiento bajo la aprobación de la oficina de inmigración.

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Travis Rey/Facebook

Imagen del soldado estadounidense Travis King que cruzó corriendo la línea de demarcación militar hacia Corea del Norte el martes 18 de julio.

Mientras recorría la Zona Desmilitarizada al día siguiente, King cruzó inexplicablemente la línea de demarcación hacia Corea del Norte. A diferencia de la zona fuertemente fortificada, que tiene 160 millas de largo y 2,5 millas de ancho, la línea fronteriza real entre Corea del Norte y Corea del Sur dentro de la JSA no contiene una barrera física.

King primero intentó ingresar a Panmunjok Hall, una instalación de Corea del Norte en el Área de Seguridad Conjunta, dijo un funcionario estadounidense. Pero la puerta principal estaba cerrada con llave, por lo que corrió hacia la parte trasera del edificio, momento en el que aceleró en una camioneta y fue perseguido por guardias norcoreanos, dijo el funcionario.

«¡Sujétalo!» Según la testigo presencial Sarah Leslie, gritó un soldado del lado surcoreano. Pero fue demasiado tarde.

«Iba tan rápido, estábamos tan cerca de la frontera y para entonces ya se había ido», agregó Leslie.

No fue hasta el martes, cuando King no pudo llegar a Fort Bliss, que el ejército de EE. UU. se dio cuenta por primera vez de su desaparición. Los funcionarios de inmigración de Corea del Sur también confirmaron a los EE. UU. que King no abordó el vuelo, dijo el funcionario estadounidense a CNN.

Los funcionarios del gobierno de los EE. UU. están tratando de reconstruir lo que podría haber llevado a King, un ciudadano estadounidense, a ingresar deliberadamente y sin permiso previo a uno de los países más hostiles de la Tierra.

El miércoles, la Casa Blanca dijo que todavía estaba trabajando para determinar el paradero y la condición de King.

«Todavía estamos reuniendo todos los hechos y aún es pronto», dijo la secretaria de prensa Karine Jean-Pierre. “La administración seguirá trabajando para garantizar su seguridad y devolvernos al soldado King a nosotros y a su familia”, dijo.

Dijo que la administración estaba trabajando con Suecia y el gobierno de Corea del Sur en el asunto. Suecia suele representar los intereses de EE. UU. en Corea del Norte, ya que EE. UU. y Corea del Norte no tienen relaciones diplomáticas.

Las autoridades dijeron que el ejército de EE. UU. ha tratado de comunicarse directamente con el gobierno de Corea del Norte para resolver el problema, pero aún no han recibido respuesta. Estados Unidos cree que todavía está bajo la custodia de Corea del Norte, pero no tienen detalles sobre su bienestar o si está vivo.

King «atravesó corriendo la zona desmilitarizada en el Área de Seguridad Conjunta, fue recogido por los norcoreanos y no tenemos contacto en este momento», dijo John Aquilino, comandante del Comando del Indo-Pacífico de EE. UU., en el Foro de Seguridad de Aspen el martes. «Pero todavía estamos llevando a cabo nuestra investigación para averiguar qué sucedió».

Una semana antes de cruzar la frontera, King fue liberado de su detención en Corea del Sur, donde cumplió 50 días de trabajos forzados, dijeron funcionarios de seguridad a CNN.

La condena parece derivarse de un incidente de octubre de 2022 en el que King supuestamente empujó y golpeó a la víctima varias veces en un club en Mapo-gu, Seúl, según un documento judicial del Tribunal del Distrito Oeste de Seúl. Fue acusado de asalto en septiembre y posteriormente transferido a la Policía Militar de EE. UU., pero finalmente se retiraron esos cargos.

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“Su caso de asalto fue similar a otros casos en los que he representado a jóvenes que estaban intoxicados”, dijo a CNN un abogado surcoreano que representa a King. Su impresión de King fue que «parecía un tipo normal de unos 20 años».

Antes de que King fuera detenido, un funcionario de seguridad le dijo a CNN que King había sido declarado culpable durante una audiencia en un tribunal militar en Corea del Sur en relación con el ataque y otros cargos. King fue degradado, dijo el funcionario, aunque no estaba claro si fue antes o después de la corte marcial.

La madre de King, Claudine Gates, le dijo a ABC el martes que estaba «sorprendida» de que King hubiera ingresado a Corea del Norte.

«No puedo imaginar a Travis haciendo algo así», dijo Gates a ABC, y agregó que escuchó a su hijo decir hace varios días que regresaría a su base en Fort Bliss.

Durante su rotación en Corea del Sur, King no fue desplegado en su registro y fue asignado a la 6.ª Brigada, 1.er Regimiento de Caballería, 1.er Equipo de Combate de Brigada, 1.ª División Blindada, de Fort Bliss, Texas, según el portavoz del Ejército Bryce Dubey.

Sus premios militares incluyen la Medalla del Servicio de Defensa Nacional, la Medalla del Servicio de Defensa de Corea y la Cinta del Servicio Exterior, condecoraciones típicas otorgadas a soldados de su rango y experiencia.

Esta historia ha sido actualizada con informes adicionales.

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