5 personas en un tubo sellado de 20 pies: dentro del submarino Titanic desaparecido

Un submarino que inspeccionaba los restos del Titanic fue informado el domingo por la noche por Oceangate Inc., lo que provocó un esfuerzo de búsqueda de la Guardia Costera para el barco de 22 pies y 23,000 libras.

El submarino de soporte vital, diseñado para sostener una tripulación de cinco personas durante 96 horas, necesitaba ser recuperado en tres días para salvar a sus cinco pasajeros, dijo la Guardia Costera.

Stockton Rush adquirió OceanGate Inc., con sede en Washington, en 2009. , que hizo que la exploración de aguas profundas fuera accesible tanto para científicos como para turistas.

Catorce años después, más de 200 inmersiones y tres diseños de sumergibles después, la compañía ahora se encuentra en una búsqueda desesperada para recuperar un submarino que transportaba a cinco personas desaparecidas frente a la costa de Newfoundland, Canadá.

OceanGate confirmó el lunes que había perdido el contacto con un submarino y dijo en un comunicado: «Estamos explorando y movilizando todas las opciones para llevar a la tripulación de vuelta a un lugar seguro. Nuestro enfoque total está en la tripulación y sus familias a bordo del submarino». están trabajando en una caja fuerte. Regreso de la tripulación».

Esto es lo que sabemos sobre el submarino:

¿Cómo se construye un submarino?

OceanGate ha operado tres Sumergible Desde su lanzamiento, los dos primeros barcos, Antipodes y Cyclops 1, lograron alcanzar los 1.000 pies y 1.640 pies, respectivamente.

El único sumergible de Oceangate que llegó hasta los restos del Titanic se llama Titán, un barco de fibra de carbono y titanio que alcanzará los 13.123 pies, dijo la compañía en su sitio web. (Titanic mide 12,400 pies de altura).

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La embarcación está construida principalmente de fibra de carbono liviana, que se hila en un tubo rígido para el cuerpo de la embarcación, según muestran las hojas de especificaciones. Dos tapas de titanio están aseguradas al cuerpo de fibra de carbono, incluido un ojo de buey transparente del grosor de una tapa.

Con nueve pies de ancho y 8 pies de alto, el Titán deja poco espacio para los pasajeros sentados en una base dentro de un tubo de fibra de carbono. Una foto en Titán Hoja de especificaciones Muestra a cinco pasajeros sentados en el piso del barco con poco espacio para moverse o pararse.

«No es un paseo en Disney, ya sabes», dijo Aaron Newman, especialista en seguridad de software de OceanGate Expeditions, en un video promocional de la expedición. «Hay mucho riesgo real y muchos desafíos».

De acuerdo con la misma hoja de especificaciones, el barco tiene cuatro propulsores eléctricos que lo mueven a través del agua a una velocidad de alrededor de 3 mph. La compañía también se jacta de que el Titán tiene un «sistema integrado de monitoreo de salud en tiempo real» que se acerca activamente a la integridad estructural del barco durante todo el viaje.

En los materiales de marketing para el viaje del Titanic en 2023, la compañía dijo que se asoció con la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, la Universidad de Washington y Boeing para diseñar el casco del Titán.

Según la compañía, el 2 de diciembre. El 10 de enero de 2018, Rush realizó la primera «inmersión de verificación» de Titán para demostrar que la embarcación podría alcanzar una profundidad de 4000 metros. Rush se sumergió durante 7 horas, haciendo varias pausas para evaluar la integridad de la embarcación. La compañía dijo.

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Unos meses después de inspeccionar el barco, OceanGate comenzó a reclutar «ciudadanos exploradores» para un viaje de seis semanas al Titanic en 2019. La compañía inicialmente cobró a cada pasajero una «tarifa de apoyo a la misión» de $105,219, según un comunicado de prensa. El viaje de 2023 costará a los pasajeros alrededor de $ 250,000.

¿Cómo funciona Titán?

OceanGate ha podido reducir el costo de su embarcación mediante el uso de componentes comunes y métodos de lanzamiento innovadores para la embarcación, dijo la compañía.

«El uso de componentes listos para usar ayudó a agilizar la construcción y facilitó la operación y el reemplazo de piezas en el campo», señala la compañía en su sitio web.

Titan está diseñado con una plataforma patentada de liberación y recuperación, dijo la compañía. Empujado al agua desde la parte trasera de un bote, el Titán descansa sobre una plataforma de recuperación hasta que alcanza unos 30 pies debajo de la superficie, donde las corrientes oceánicas suelen ser bajas.

A partir de ahí, el submarino se separa de la plataforma para pasar al fondo del mar.

«La comunicación es realmente importante, sabiendo que nunca pierden la comunicación», dijo Kelly Parsons, una ex pasajera, sobre la seguridad del barco en un video de OceanGate.

¿Cuáles son las opciones de recuperación?

El comandante retirado de submarinos de la Marina, David Marquette, dijo a ABC News que la posible recuperación del Titán depende de la ubicación del submarino.

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Si el submarino está flotando en la superficie del océano después de un mal funcionamiento, los rescatistas deben encontrar la nave dentro de los tres días para abrir la escotilla de titanio y suministrar oxígeno fresco a los pasajeros.

«Sabíamos que perdimos el contacto», dijo Marquette. «Probablemente no se disparó porque habrían regresado a la superficie y habrían comenzado a comunicarse desde la superficie, así que temo que algo malo hubiera pasado».

Según Marquette, si la embarcación aún está sumergida bajo el agua, el esfuerzo de búsqueda llevará más tiempo y será más complicado. Los rescatistas deben encontrar una manera de localizar el submarino y sacarlo del mar, ambas tareas muy desafiantes, dijo.

La mayoría de los submarinos, incluidos los submarinos de ataque militar y las embarcaciones de rescate de submarinos en emergencias, no pueden alcanzar las profundidades que puede alcanzar el Titán, lo que complica la búsqueda, agregó Marquette.

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