El colapso de la I-95 en Filadelfia envía a los viajeros a buscar rutas alternativas

La hora pico entre semana comenzó el lunes después de que un camión cisterna se incendiara, un día después de que una sección elevada de la Interestatal 95 colapsara en el noreste de Filadelfia. Presagiando un verano de interrupción y descontento, hubo problemas predecibles: Los trenes suburbanos llegaron tardeLas autopistas y las carreteras de circunvalación estaban obstruidas, las calles alrededor del área eran caóticas y los tiempos de viaje aumentaban.

«Parece más de una hora en un viaje típico de 40 minutos», dijo John Heinrich, un electricista en el noreste de Filadelfia que toma regularmente la I-95 para viajar a su lugar de trabajo al otro lado de la ciudad.

Incluso otros encontraron que el viaje al trabajo del lunes por la mañana estaba menos congestionado de lo que temían, con demoras moderadas o, en algunos casos, sin demora alguna.

Algunos pueden haber elegido trabajar desde casa o idear planes de respaldo bien ejecutados. O la respuesta oficial —agregar autos adicionales a los trenes de cercanías, organizar desvíos, ofrecer estacionamiento gratuito en algunos lugares de transporte público— ha sido relativamente efectiva.

“Todos tenemos muy poca fe en los funcionarios de nuestra ciudad porque pagamos muchos impuestos y no suelen hacer mucho”, dijo Sarah Goldrick-Robb, de 46 años, que vive a minutos del derrumbe. Lugar. «Pero en este caso, al menos hasta ahora, parecen estar movilizándose muy rápido».

El accidente que afectó a la I-95 de Maine a Miami en la costa este dejó parte del lado norte de la autopista como un montón de escombros y dañó tanto el lado sur que será demolido esta semana. Alrededor de 160,000 vehículos por día usan la carretera cerca del río Delaware en el noreste de Filadelfia, dijeron las autoridades. Pero el tráfico interestatal a través del área ya pasa por alto Filadelfia utilizando la autopista de peaje de Nueva Jersey, que corre paralela a la I-95 al este del río y corre hacia el norte por la I-95 en ruta a la ciudad de Nueva York.

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El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, dijo en una conferencia de prensa el domingo que espera que lleve meses reparar la sección dañada de la interestatal. El lunes emitió una «declaración de emergencia por desastre», poniendo a disposición de inmediato $7 millones en fondos estatales y facilitando la obtención de fondos federales.

Las autoridades federales, estatales y locales están investigando la causa del incendio y los restos del segmento de la carretera elevada, que no ha reportado heridos ni muertos, dijeron las autoridades. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo que envió un equipo para realizar una investigación de seguridad.

En comentarios públicos en una conferencia de ingeniería el lunes, el secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, prometió el pleno apoyo de su agencia a los esfuerzos de recuperación y dijo que el accidente significaría «una gran interrupción en el movimiento de personas y bienes a través del área».

En Filadelfia y sus suburbios, el lunes estuvo repleto de estrategas, probando los desvíos sugeridos por los funcionarios y escuchando la sabiduría de los reporteros de tráfico locales, quienes pasaron la mañana analizando diferentes enfoques de la ciudad como entrenadores de fútbol antes de un gran partido.

«Uno de los problemas con esta extensión del ’95 es que realmente no hay alternativas buenas y adecuadas», dijo Matt Bellum, un reportero de tránsito en la transmisión matutina de la afiliada de televisión local ABC. «Creo que en los próximos días, la gente probará diferentes opciones para ver cuál es peor».

Los viajeros conocen lo que deparan los próximos meses.

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Contrariamente a todas las expectativas, algunos encontraron que el frenesí del producto aparentemente valió la pena, con viajes más fáciles de lo habitual.

«No sé cuándo fue la última vez que salí de mi vecindario un lunes», dijo John Gramlich, un plomero que viaja diariamente de tres a cuatro millas. «Había menos tráfico de lo que estoy acostumbrado».

Tom Maroon, que dirige una organización sin fines de lucro, conduce hacia el norte por la I-95 por la mañana. «Las carreteras principales en los suburbios parecen tener mucho tráfico, especialmente camiones», dijo. Pero mientras conducía hacia el norte por partes no dañadas de la I-95, dijo por teléfono desde su automóvil, el tráfico se movía más rápido de lo habitual.

Después de llegar a su oficina, el Sr. Maroon descubrió que muchos de sus empleados no tenían tanta suerte. «Un hombre dijo que su autobús golpeó una barrera en 12 minutos», dijo en un mensaje de texto.

Anna Betts contribuyó con el reportaje.

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