Las acciones de GM cayeron cuando el fabricante de automóviles describió una nueva campaña de reducción de costos

DETROIT, 25 jul (Reuters) – Mientras General Motors lidia con los costos y se esfuerza por fabricar más vehículos eléctricos, las ganancias y los márgenes ajustados antes de impuestos en su mercado clave de América del Norte cayeron el martes desde el primer trimestre, a pesar de las ganancias en los ingresos y los precios de transacción por vehículo.

Las acciones cayeron un 1,7% en las primeras operaciones, desde un mínimo anterior.

El fabricante de automóviles dijo que planea invertir menos en nuevos productos, recortar $ 1 mil millones adicionales en gastos operativos para fines del próximo año y elevó su guía de ganancias para todo el año.

La presidenta ejecutiva, Mary Barra, dijo en una llamada con analistas que GM ha cambiado los planes para acabar con su vehículo eléctrico de bajo costo, el viejo Chevrolet Bolt, a finales de este año. En cambio, la compañía ahora espera lanzar un Bolt actualizado con un nuevo paquete de baterías Ultium, pero no ha publicado detalles sobre precios, fechas o ubicación de la planta.

«Se debe fabricar un nuevo Bolt al mismo o menor costo que el modelo saliente si se cambia a una plataforma EV dedicada y baterías de próxima generación», dijo Sam Fiorani, jefe de pronóstico global de AutoForecast Solutions.

Barra dijo que la producción de baterías en la planta de la empresa conjunta Altium en Lordstown, Ohio, se vio interrumpida porque «nuestro proveedor de equipos de automatización está luchando con problemas de entrega». La situación debiera estar resuelta hacia fin de año, dijo Barra. Mientras tanto, GM está fabricando manualmente módulos de batería en líneas de montaje, dijo.

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GM dijo que las ganancias antes de impuestos cayeron desde el primer trimestre, a pesar del aumento de los ingresos y los precios de transacción por vehículo en su mercado clave de América del Norte. Los resultados del segundo trimestre incluyeron un cargo de $792 millones relacionado con nuevos contratos con los socios proveedores de vehículos eléctricos LG Electronics y LG Energy Solutions.

Año tras año, los ingresos netos del segundo trimestre de GM aumentaron casi un 52 % a 2600 millones de dólares, con un crecimiento de los ingresos del 25 % con respecto al mismo período de 2022, cuando la producción se vio afectada por la escasez de semiconductores.

GM ahora espera ingresos netos para todo el año de $ 9.3 mil millones a $ 10.7 mil millones, por encima de un pronóstico anterior de $ 8.4 mil millones a $ 9.9 mil millones. Por acción, GM pronosticó una utilidad neta de $7,15 a $8,15 para el año, en comparación con un rango de $6,35 a $7,35.

La nueva perspectiva no tiene en cuenta los costos potenciales de una huelga del sindicato United Car Workers si no logra firmar un nuevo contrato con GM antes de la fecha límite del 14 de septiembre.

La perspectiva más positiva de GM se produce después de seis meses de mayor demanda y precios más altos de lo esperado a principios de este año, dijo el director financiero Paul Jacobson durante una conferencia telefónica.

Pero la decisión de reducir la inversión en nuevos productos y los costos operativos se produce cuando los márgenes de ganancia del fabricante de automóviles están bajo presión. El margen de beneficio antes de impuestos de GM cayó al 8,3% de los ingresos en los primeros seis meses del año, desde el 8,9% de hace un año.

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GM ahora planea gastar $ 11 mil millones a $ 12 mil millones en inversiones de capital este año.

«Hay mucho enfoque en ganar con facilidad», dijo Jacobson.

Barra dijo que GM podría reducir los gastos de capital simplificando su línea de productos. El objetivo de GM es reducir a la mitad el número de combinaciones de características y colores, dijo Barra.

Contrariamente a la estrategia del presidente ejecutivo de Tesla (TSLA.O), Elon Musk, de reducir los precios para acelerar la demanda, GM aumentó los precios promedio de transacción en América del Norte en $1,600 a alrededor de $52,000 en el último trimestre, dijo Jacobson.

«Estamos enfocados en la rentabilidad. Nuestros últimos resultados demuestran que no estamos sacrificando el margen por el volumen», dijo.

Barra, en una carta a los accionistas, dijo que el fabricante de automóviles «tiene como objetivo construir alrededor de 100.000 vehículos eléctricos en la segunda mitad de este año y creceremos a partir de ahí». En la primera mitad, GM fabricó unos 50.000 vehículos eléctricos, la mayoría de ellos el modelo Bolt más antiguo, que cuesta 27.495 dólares.

El informe de ganancias de GM reiteró un objetivo anterior de construir 400,000 EV desde 2022 hasta la primera mitad de 2024, y los ingresos de EV para llegar a $ 50 mil millones en 2025, con ganancias antes de impuestos de un dígito bajo a medio.

En una nota a los inversionistas, el analista de CFRA, Garrett Nelson, dijo que es «cauteloso debido al arrastre de ganancias a corto plazo de la transición a vehículos eléctricos de GM y la eventual demanda de sus modelos EV y la capacidad de ejecutar una curva de producción agresiva».

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Información de Joseph White y Paul Lienert en Detroit Información adicional de Ben Clayman en Detroit Edición de Matthew Lewis, Lewis Havens y Nick Zieminski

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Joe White es un corresponsal automotriz global de Reuters con sede en Detroit. Joe cubre una amplia gama de temas de la industria automotriz y del transporte y escribe para The Auto File, un boletín informativo tres veces por semana sobre la industria automotriz mundial. Joe se unió a Reuters en enero de 2015 como editor principal de transporte para aviones, trenes y automóviles, y luego se convirtió en editor global de automóviles. Anteriormente, se desempeñó como editor global de automóviles para The Wall Street Journal, donde supervisó la cobertura de la industria automotriz y dirigió la oficina de Detroit. Joe es coautor (con Paul Ingrassia) de Comeback: The Fall and Rise of the American Automobile Industry, y él y Paul compartieron el Premio Pulitzer de 1993 por Reportaje Beat.

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