Una broma va encubierta con los adultos. Querrás saber cómo te fue.

NUEVA YORK – En Broadway, es el verano de Alex. Edelman, eso es. En «Just For Us», Edelman confirma que es una de las mentes más divertidas de su generación. O tal vez cualquier generación.

A través de numerosos compromisos, fuera de Broadway, al otro lado del océano, en NPR, en el Teatro Woolly Mammoth de DC, «Just For Us» se ha grabado a la perfección con un corte de diamante. Tuvo su estreno oficial en el Teatro Hudson el lunes por la noche, una deliciosa excursión de 90 minutos a través de la visión y la autobiografía de Edelman. Edelman se enmarca a sí mismo con un evento que es aterrador, fascinante y patético, dando a «Just for Us» un título al revés.

Asistió a una reunión hace unos años en un departamento de Queens de un grupo de nacionalistas blancos, nada de risa, especialmente para el hijo de judíos ortodoxos de Boston. Pero para cualquiera que aprecie la aplicación del ingenio ingenioso y fuera de los límites a los fenómenos abiertamente antisociales, su relato es clásico.

Edelman, en esencia, va tras el enemigo, curioso por lo que podría ser el encuentro de racistas y antisemitas. La comedia resultante puede ser deprimente. (En serio, ¿qué tan fuertes son metas tan triviales?) Este comediante tiene el apetito de un reportero de cultura. Aunque Edelman nos dice que otros participantes no consideran blanco a un semita, él reconoce el privilegio blanco, que permite que se filtre en su intolerante café klatsch.

Si bien sus ideas e historias son hilarantes, y no tenemos dudas sobre nuestro disgusto por conocerlo, «For Us» tiene una humanidad y un egoísmo subyacentes. Estamos seguros de que solo alguien con compasión, amor por las travesuras y un chiflado adorable puede sacar algo significativo y entretenido de este incidente.

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Porque, en última instancia, «Just for Us» es un gesto extrañamente generoso; Edelman revela cuán en conflicto está con las maniobras que está haciendo. Una racha ecuménica es evidente, especialmente cuando el cómic cuenta que su familia se inclinó un diciembre a la costumbre estadounidense predominante y organizó una Navidad completa para un amigo gentil afligido. (Su padre, un judío devoto y profesor de la Escuela de Medicina de Harvard, emerge como la mejor y favorita fuente de material de Edelman).

Vivimos en un momento en el que el antisemitismo latente, como otras religiones odiosas, de alguna manera se permite que se manifieste abiertamente. y es natural Broadway será el lugar para una respuesta. Como escribió tan descaradamente Eric Idle en «Monty Python’s Spamalot»: «Arthur, querido, escucha atentamente este mensaje: si no tenemos judíos, no tendremos éxito en Broadway». Hubo muchas recompensas para las voces judías la temporada pasada, con un drama sobre el Holocausto (Leopoldstadt de Tom Stoppard) que ganó un Tony a la mejor obra nueva, y «The March», la historia de Leo Frank, un judío acusado falsamente, asesinado. Premio a la mejor reposición de un musical.

Los Tony son principalmente una herramienta de marketing y, sin embargo, estos respaldos públicos son altos, igual de impactantes en el verano de 2023, cuando un millonario de una familia ortodoxa moderna puede hablar sobre su judaísmo de una manera muy exitosa. A pesar de toda su capacidad para burlarse de nuestra herencia, los judíos son muy conscientes de nuestra condición de minoría y, ciertamente, como cualquier otra minoría, de cómo somos percibidos colectivamente. Entonces, es refrescante escuchar a un actor lidiar con estas cosas con tanta honestidad e integridad.

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«Solo para nosotros» – «para nosotros» siendo un poco irónico – no es estrictamente un dedo medio al antisemitismo. Es serio de una manera no seria, un beneficiario de la tradición de stand-up de los cómics judíos con una ventaja como Billy Crystal y Jerry Seinfeld. (Me podría haber imaginado a Edelman compartiendo más en el controvertido Seder de «Curb Your Enthusiasm»). Él mismo es un gran personaje, vagando por el escenario vacío de Hudson, girando sus extremidades de un lado a otro, expresándose de una manera tonta y genial.

El teatro de casi 1,000 asientos, que llenó la sección de la orquesta y dos balcones en la presentación a la que asistí durante el fin de semana, emocionó a Edelman. He visto el programa en escenarios mucho más íntimos, y esta encarnación, con algunos eventos recortados y algunos retoques, está aún más pulida.

Alex Timbers, «Moulin Rouge!» de Broadway. y «Here Lies Love», que se estrenará próximamente, como asesor creativo después de la prematura muerte del director en abril. Adán Brace, quien llevó el espectáculo a un éxito aún mayor. Uno desearía que Brace lo hubiera visto en sus nuevas y grandiosas excavaciones, porque puede estar seguro de que parte de eso era solo para él.

Sólo para nosotros, escrita e interpretada por Alex Edelman. Dirigida por Adam Brace. Conjunto, David Korins; Iluminación, Mike Baldasari; Sonido, Palmer Hefferan; Consultor creativo, Alex Timbers. Hasta el 19 de agosto en el Hudson Theatre, 141 W. 44th St., Nueva York. justforusshow.com.

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