Grecia busca naufragio; Cientos de personas ahogadas en la bodega del barco

  • El bote de migrantes sobrecargado volcó la madrugada del miércoles.
  • Las esperanzas se desvanecieron cuando el número de sobrevivientes se revisó a 79, 104
  • Se teme que hasta 750 personas hayan estado a bordo, muchas atrapadas
  • El barco se hundió en lo más profundo del mar Mediterráneo

KALAMATA, Grecia, 15 jun (Reuters) – Los rescatistas buscaban en aguas griegas el jueves después de un naufragio que mató a 79 inmigrantes, mientras disminuían las esperanzas de que hubiera sobrevivientes y crecía el temor de que cientos, incluidos niños, pudieran quedar atrapados en el interior. Bodega de barco.

Entre 400 y 750 personas estaban a bordo del barco de pesca que volcó la madrugada del miércoles en aguas profundas a unos 80 kilómetros (50 millas) de la ciudad costera sureña de Pylos, según los informes. Funcionarios griegos dijeron que 104 sobrevivientes fueron llevados a tierra.

Cuando comenzó a tambalearse el martes por la noche, la gente en la atestada cubierta exterior del barco rechazó repetidamente la ayuda de un bote de la guardia costera griega que lo escoltaba, diciendo que querían llegar a Italia, dijeron funcionarios griegos.

«Cuando te enfrentas a una situación como esta… tienes que ser muy cuidadoso con tus acciones», dijo el portavoz de la Guardia Costera, Nikos Alexio, a la emisora ​​estatal ERT.

«Sin ningún tipo de cooperación, la violencia a bordo con tanta gente no se puede desviar».

Las autoridades dijeron que no estaba claro cuántas personas iban a bordo, ya que Grecia declaró tres días de luto. Cuestionaron un relato de una organización benéfica europea de apoyo al rescate de que el bote de 20 a 30 metros de largo (65 a 100 pies) podría haber tenido 750 personas a bordo.

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La Organización Internacional para las Migraciones de la ONU dijo que los informes iniciales sugerían que había hasta 400 personas a bordo.

Citando testimonios iniciales de sobrevivientes, la organización benéfica Save the Children dijo que se creía que alrededor de 100 niños estaban a bordo del barco.

«Los estados miembros (de la UE) han hecho todo lo posible para cerrar todas las rutas a los niños y sus familias que buscan seguridad en Europa. A menudo, su única opción es hacer viajes peligrosos en barco», dijo Daniel Koreven, asesor legal principal de la organización benéfica.

«La continua muerte de personas en el Mediterráneo debería ser una llamada de atención para los gobiernos de la UE», dijo, y agregó que el Mediterráneo corre el riesgo de convertirse en «la ruta migratoria más peligrosa del mundo».

De los 104 sobrevivientes hasta el momento, los guardacostas han sido trasladados a la ciudad portuaria griega de Kalamata, dijeron las autoridades, la mayoría de los cuales son hombres. Revisaron el número de muertos durante la noche de 79 a 78.

‘Nuestra última noche viva’

El jueves, los cuerpos de las víctimas fueron trasladados a un cementerio cerca de Atenas para realizar pruebas de ADN. La Guardia Costera dijo que la búsqueda continuará mientras sea necesario.

Fuentes gubernamentales dijeron que las posibilidades de rescatar el barco hundido, que partió del puerto libio de Tobruk, eran remotas debido a que las aguas internacionales donde ocurrió el incidente se encuentran entre las más profundas del Mediterráneo.

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Las imágenes aéreas publicadas por la Guardia Costera griega mostraban a decenas de personas en las cubiertas superior e inferior del barco observando con los brazos extendidos horas antes de que se hundiera.

El teléfono de alarma, que opera una red transeuropea que apoya las operaciones de rescate, dijo que recibió alertas de personas a bordo de un barco frente a Grecia el martes por la noche.

Dijo que alertó a las autoridades griegas y habló con las personas a bordo, quienes estimaron que había hasta 750 personas a bordo y pidieron ayuda, con el capitán huyendo en un bote pequeño.

El motor del barco se detuvo y comenzó a moverse de lado a lado antes de volcarse y hundirse alrededor de las 2 a.m. del miércoles, dijeron funcionarios del gobierno.

El activista por la libertad de refugiados Nawal Soufi dijo en su publicación de Facebook que los migrantes a bordo lo contactaron temprano el martes y estuvo en contacto con ellos hasta las 11 p.m.

«Seguí diciéndoles que llegaría ayuda griega todo el tiempo y me preguntaron qué debían hacer. En esta última llamada, la persona con la que estaba hablando me dijo sin rodeos: ‘Siento que esta será nuestra última noche’. » ella escribió.

Grecia es una de las principales rutas hacia la UE para refugiados y migrantes de Oriente Medio, Asia y África.

Bajo un gobierno conservador en el poder hasta el mes pasado, Grecia ha adoptado una línea dura sobre la inmigración, construyendo campamentos amurallados y aumentando los controles fronterizos.

Actualmente, el país está gobernado por una administración interina pendiente de las elecciones del 25 de junio.

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Libia, que ha tenido poca estabilidad o seguridad desde un levantamiento respaldado por la OTAN en 2011, es un punto de partida clave para quienes intentan llegar a Europa por mar, con sus redes de contrabando de personas operadas principalmente por unidades militares que controlan las zonas costeras.

Naciones Unidas ha registrado más de 20.000 muertes y desapariciones en el Mediterráneo central desde 2014, lo que lo convierte en el cruce de migrantes más peligroso del mundo.

Información adicional de Stelios Misinas en Kalamata, Lefteris Papadimas, Renee Moldeso y Carolina Takaris en Atenas, Angelo Amante en Roma; Por Michael Compass; Editado por John Stonestreet y Hugh Lawson

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