UConn en Elite Eight con victoria de 30 puntos sobre SDSU

BOSTON — UConn ha tenido un mantra irónico en las últimas dos temporadas: Los Huskies no pueden ganar partidos cerrados.

De hecho, no es que no puedan ganar uno o dos juegos de posesión: rara vez todo se reduce a los minutos finales para el equipo de Don Hurley. A principios de esta temporada, los Huskies establecieron el récord de más victorias consecutivas fuera de la conferencia por dos dígitos. Lideran la nación en puntuación.

El jueves, UConn puso otro marcador. Los Huskies, primeros cabezas de serie, dominaron al No. 5 San Diego State 82-52 en una revancha del campeonato nacional para avanzar al Elite Eight con su mayor margen de victoria en un juego Sweet 16 desde 2017.

«Somos malos a la hora de ganar partidos cerrados, así que tienes que elegir al reemplazo», bromeó Hurley después de la victoria.

Después de tres partidos del torneo de la NCAA, UConn está 28 segundos por detrás del total. Los Huskies lideraron por dos dígitos con 58:27 en los 60 minutos de la segunda mitad. Han ganado por una media de 28,7 puntos en tres partidos.

En la carrera del año pasado hacia el campeonato nacional, que presentó una de las actuaciones más dominantes de todos los tiempos (seis victorias por un margen promedio de 20 puntos), los Huskies cambiaron de marcha.

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«Todavía tenemos gente que quiere tener éxito», dijo Hurley. «Hemos tenido ganadores, hemos tenido a 'nosotros'. Hemos hablado sobre el legado… Estos muchachos están dejando un legado ahora en una situación difícil. Es una temporada histórica en una situación difícil. . Hacen historia. Ellos la inspiran. Es especial. «

San Diego State tuvo un mejor desempeño que los dos primeros oponentes del torneo de la NCAA de UConn en mantener el juego competitivo, al menos al principio del torneo. Los aztecas tomaron una ventaja temprana y fueron tiro por tiro con los Huskies durante gran parte de la primera mitad mientras el gran estrella Jayden Leetey dominaba el interior en el camino a 15 puntos contra Donovan Klingen en los primeros 20 minutos.

UConn tomó una ventaja de 11 puntos a los nueve minutos de juego, pero los Huskies se fueron 4 de 22 el resto de la mitad y San Diego State redujo el déficit a cuatro en los últimos minutos de la primera mitad. Pero dos tiros libres de Spencer y un triple tardío redujeron la ventaja a nueve.

Una racha de 11-4 de UConn al salir del medio tiempo básicamente puso el juego fuera de su alcance, con UConn controlando a LeDee en el interior y obteniendo miradas limpias alrededor del aro en el otro extremo.

«Hizo tres tiros desde el perímetro contra Donovan en el espacio y luego hizo dos canastas de juego roto. Obviamente tenía 15 en la mitad», dijo Hurley. «Para limitar a un jugador de calibre All-American como Jayden a tres puntos en la segunda mitad, simplemente… Donovan lo hizo difícil. Samson [Johnson] Lo endureció. Chicos que ayudaron a los correctos en el perímetro, les mostraron muchos más cuerpos y jugaron mejor protegiéndose unos a otros. También somos un equipo defensivo top 10. Nuevamente, la mejor manera de evitar lastimarse en este partido es defender a un alto nivel.

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Klingen y Alex Garaban no tuvieron grandes juegos, pero los incondicionales Spencer (18 puntos) y Tristan Newton (17 puntos) brindaron su producción habitual, y los Huskies recibieron un gran impulso del novato Stephen Case, quien anotó 16 puntos y 11 rebotes. y el base Hassan Tiarra, que anotó 10 puntos y repartió cuatro asistencias.

«Vi que perdí un par de oportunidades para conseguir algunos rebotes ofensivos y hacer más jugadas para mis compañeros», dijo Castle. «Traté de compensarlos en la segunda mitad y tratar de hacer todo lo que pueda para ganar mi partido y ayudar a mis compañeros».

«En equilibrio, básicamente, cuatro muchachos tienen que tener cifras de dos dígitos, y dos muchachos tienen que tener ocho, y tenemos muchas respuestas», agregó Hurley.

UConn jugará contra el ganador del No. 2 Iowa State y el No. 3 Illinois en la final regional del sábado para avanzar a su segunda Final Four consecutiva.

Los Huskies ya están por delante de cualquier campeón nacional desde Florida en 2007.

«Aquí es donde se encuentra nuestro programa en este momento», dijo Hurley. «Este será nuestro plan».

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